Και είναι πάλι εδώ!

0

Το γεγονός που κάνει, έως τώρα, αξιοσημείωτη την φετινή σεζόν στον “μαγικό πλανήτη” είναι η ταυτόχρονη λάμψη πολλών και διαφορετικών πρωταγωνιστών.

Είτε μιλάμε για τις περσόνες που κυριαρχούν στη λίγκα, είτε για τους ανερχόμενους σταρ, είτε ακόμα για παίχτες-κλειδιά που βρήκαν την ευκαιρία να “ξεμυτίσουν”, σε κάθε αναμέτρηση υπάρχει μία, ή και περισσότερες, ξεχωριστές παραστάσεις.

Η συγκέντρωση πολλών αστέρων σ’ έναν ιδιαίτερα περιορισμένο αριθμό ομάδων άφησε ένα τεράστιο κενό σε αρκετές ομάδες, δίνοντας έτσι την ευκαιρία σε “αραχνιασμένους” παίχτες να αναλάβουν ευθύνες πρώτης γραμμής και να βγούνε ξανά στο προσκήνιο.Παίχτες που είτε λόγω τραυματισμών είτε προσωπικών επιλογών αποκόπηκαν τα προηγούμενα χρόνια από τις ομάδες πρωταθλητισμού, μην μπορώντας να αξιοποιήσουν, ή και εξελίξουν , το αν μη τι άλλο διαφαινόμενο ταλέντο τους.

Η κατάσταση όμως για ορισμένους παίχτες μοιάζει, τουλάχιστον στις 9 πρώτες εβδομάδες, να αλλάζει. Στην παρακάτω λίστα συναντάμε παίχτες που με την απόδοσή τους δίνουν επιπλέον ώθηση στις ομάδες τους, οι οποίες με την σειρά τους δίνουν νέα τροπή στο φετινό πρωτάθλημα.

TYREKE EVANS


Στα 28 του ο άλλοτε Νο.4 του Draft (’09) μοιάζει να βρήκε στο Μέμφις τις συνθήκες που χρειαζόταν για να αναδείξει ξανά το ταλέντο του. Έπειτα από μια σκληρή 3ετία συνεχόμενων τραυματισμών και εγχειρήσεων, εν μέσω μετακίνησης από τους Kings στους Pelicans και πάλι πίσω, ο πολυδιάστατος γκαρντ-φόργουορντ  δείχνει να έχει ξεπεράσει τα προβλήματα, με την απόδοσή του να αγγίζει τα επίπεδα της rookie χρονιάς του, όπου αναδείχθηκε με διαφορά “Καλύτερος Rookie”, ενώ οι συγκρίσεις με τον LeBron ήταν στην καθημερινή ατζέντα.

Βέβαια οι Grizzlies αντιμετωπίζουν από την αρχή της σεζόν σοβαρά εσωτερικά προβλήματα, με την απόλυση του David Fizdale από την θέση του προπονητή να μην έχει εκτονώσει την κατάσταση και τις “Αρκούδες” να βρίσκονται στις τελευταίες θέσεις της Δύσης μ’ ένα μικρό ποσοστό νικών.

Με αυτή την κατάσταση και την σημαντική απουσία του Michael Conley, ο Evans αναπόφευκτα ανέλαβε από την αρχή της σεζόν τον ρόλο του οργανωτή, που στήνει τις επιθέσεις και εκτελεί κατά βούληση. Η πολύπλευρη συνεισφορά του (18.5π.-4.8ρ.-4ασ.) έχει οδηγήσει στις λίγες αλλά σημαντικές νίκες, όπως εκείνες κόντρα σε Warriors, Houston, Timberwolves, ενώ μετράει 7 παιχνίδια με 25+ πόντους, έχοντας για καλύτερη εμφάνιση την σχεδόν trible-double (31π.-7ρ.-12ασ.) βραδιά στην έδρα των Cavaliers.

Επί της ουσίας είναι ο κινητήριος μοχλός των Grizzlies και ένας από τους παίχτες που στηρίζει τις ελπίδες της η ομάδα για να προλάβει μια θέση στα playoffs. Αν εν τέλει τα καταφέρει και ο Tyreke Evans είναι ένας από τους βασικούς λόγους, τότε δεν θα φαντάζει έκπληξη το όνομά του να συμπεριληφθεί στην λίστα για το βραβείο του “Πιο Βελτιωμένου”.

JARRETT JACK


Είναι ένας από τους πιο ποιοτικούς γυρολόγους του NBA μετρώντας αισίως την 12η σεζόν του  στη λίγκα. Οι συνεχόμενοι τραυματισμοί στα γόνατα τού στέρησαν, την διετία’16-’17, την ευκαιρία να βρίσκετε σε ανταγωνιστικό επίπεδο και πολλές ομάδες πίστεψαν πως ο 34χρονος γκαρντ δεν αποτελεί πια σημείο αναφοράς.

Τον Σεπτέμβρη του ’17 υπογράφει με τους Knicks, επιφορτισμένος κυρίως με την ευθύνη γαλούχησης του άπειρου Frank Ntilikina, το Νο.8 του περασμένου Draft και σημαντική επένδυση των Νεοϋορκέζων. Ο ρόλος του μέντορα τού ανατέθηκε εξαρχής από τον κόουτς Hornacek, όμως η μετακίνηση του Carmelo στους Thunders και η νέα εποχή την οποία πέρασε ο οργανισμός τού διεύρυνε τα σημεία επιρροής, σε μια ομάδα με πολλούς άπειρους παίχτες.

Η θέση του βασικού  τού έδωσε ξανά τα απαραίτητα αγωνιστικά λεπτά, τα οποία ο ίδιος μετουσίωσε σε συνεχόμενα μαθήματα ομαδικής λειτουργίας για τους νεαρούς μαθητές του.  Η αγωνιστική εκτόξευση του “μονόκερου” Porzingis οφείλεται εν πολλοίς σ’ αυτόν, το καλό κλίμα στην ομάδα επίσης, η παγίωση μιας εύρυθμης ομαδικής συμπεριφοράς που χαρακτηρίζει τους φετινούς Knicks επίσης και ουσιαστικά αποτελεί τον καθοδηγητή ενός εξελισσόμενου και σταδιακά απειλητικού συνόλου.

Οι Knicks παίζουν ωραίο μπάσκετ φέρνοντας παράλληλα νίκες, μια θέση στα playoffs φαντάζει εφικτή και o “2Jz” δείχνει να είναι ο κατάλληλος βετεράνος για να συμβάλει στη νέα αρχή. Μετρά ήδη 12 ματς με 7+τελικές πάσες, 4 ματς με 10+ και γενικά μέρα με την μέρα φαίνεται και πιο “φρέσκος”. Επόμενο ζητούμενο η διάρκεια και μια θέση στην postseason.

J.J. REDICK


Αποτελεί εδώ και μια 10ετία έναν από τους “δολοφονικότερους” σουτέρ της λίγκα και σίγουρα έναν από τους καλύτερους της ιστορίας. Στα 33 του χρόνια, και με λίγους μόνο μήνες στο ενεργητικό των νεανικών 76ers, μοιάζει να διανύει μια δεύτερη νεότητα.

Το άκρως ενδιαφέρον εγχείρημα των φετινών Sixers δείχνει φτιαγμένο για τον απόφοιτο του Duke, μιας και η τακτική του κόουτς Brett Brown για ακατάπαυστο ρυθμό του δίνει πολλά περιθώρια δράσης. Η “μαγική” ικανότητα του rookie Ben Simmons να μοιράζει το παιχνίδι διευκολύνει ακόμα περισσότερο τις ενστικτώδεις ορέξεις του, ενώ η απειλή του θηριώδη Embiid στις αντίπαλες άμυνες του δημιουργεί κενό χώρο για ελεύθερες εκτελέσεις.

Διανύει την πιο παραγωγική σεζόν της καριέρας του (17π. μ.ο.), την στιγμή που επιχειρεί και τις περισσότερες προσπάθειες στην έως τώρα του πορεία. Η καλή ομαδική λειτουργία τον βοήθησε να ανεβάσει την παραγωγικότητά του και στις τελικές πάσες, καταγράφοντας μέχρι στιγμής career-high (3.6ασ.). Σημείωσε ήδη 9 ματς με 20+π., με αποκορύφωμα τη νίκη των Sixers επί των Pacers, όπου είχε 31π. με 66% 3-π. (8-12), ενώ μοίρασε και 6 τελικές.

Το καλοκαίρι υπέγραψε στην ομάδα κυρίως γιατί οι ιθύνοντες ήθελαν έναν βετεράνο που θα εμποτίσει τους νεανίες με τη νοοτροπία του πρωταθλητισμού. Άλλωστε ο Redick έχει εμπειρία από τους τελικούς του NBA, συμμετέχοντας με τους Magic το ’09 κόντρα στους ασταμάτητους Lakers.

Μέχρι στιγμής έχει εξελιχθεί σε μεγαλύτερο πρωταγωνιστή από εκείνον που ανέμεναν στην Φιλαδέλφεια και ο ίδιος μοιάζει να απολαμβάνει πραγματικά την συνύπαρξή του μ΄ ένα σύνολο υπερταλαντούχων και “πεινασμένων” πιτσιρικάδων.

DWIGHT HOWARD


Στα νιάτα του υπήρξε πραγματικός “Superman” οδηγώντας μάλιστα τους Magic στους τελικούς του ΝΒΑ, έχοντας μεταξύ άλλων συμπαίχτη και τον προαναφερθέντα J.J. Redick. Με το πέρασμα των χρόνων οι αθλητικές του ικανότητες δεν κατάφεραν να υπερνικήσουν την συνεχιζόμενη εξέλιξη των 7-footers και μοιραία η καριέρα του πήρε πτωτική πορεία την τελευταία 5ετία. Ενώ ξόδεψε κάποια καλοκαίρια για την βελτίωση του παιχνιδιού του, δίπλα μάλιστα στον κορυφαίο του είδους Hakeem “The Dream” Olajuwon, η προσπάθειά του δεν αντικατοπτριζόταν στο παρκέ.

Η περιπέτεια στην γενέτειρα του, την Ατλάντα, τελείωσε άδοξα πέρσι, όπως και οι προηγούμενες σε Χιούστον και Λος Άντζελες. Όταν υπέγραφε το καλοκαίρι με τους Charlotte Hornets η κοινή γνώμη δεν έδειξε να έχει ιδιαίτερες προσδοκίες για την πορεία του 32 χρόνου σέντερ.

Σ’ ένα ποιοτικό ρόστερ, με ξεκάθαρο ηγέτη (Walker) και έναν ικανό προπονητή (Clifford), o Howard έμοιαζε περισσότερο με ρολίστα παρά με πρωταγωνιστή. Από την αρχή όμως της σεζόν δείχνει σημάδια κυριαρχίας και κυρίως βελτίωσης, με το πέρασμα των βδομάδων να επιβεβαιώνουν πως ο άλλοτε “Superman” πετάει ξανά.

Χαρακτηριστικός ο μήνας Νοέμβριος, όπου ο Howard κατέγραψε 5 ματς με 20+π. και 10+ρ., βοηθώντας τα μέγιστα σε σημαντικές νίκες όπως εκείνες κόντρα σε Clippers, Timberwolves και Wizards.

Δεν είναι τόσο η στατιστική απεικόνιση (16π.-12.7ρ.-1.3τ.) που μαρτυρά την εξέλιξή του, αλλά οι νέες κινήσεις που έχει ενσωματώσει στο παιχνίδι του και σίγουρα εκπλήσσουν ευχάριστα ακόμα και τους πιο δύσπιστους για την ποιότητα του. Ίσως η δουλεία των καλοκαιριών άργησε λίγο να πιάσει τόπο, ίσως η παρουσία του “Air Jordan” (από το πόστο του προέδρου) από μόνη της να εμπνέει τον πολύπειρο σέντερ.

Το μόνο σίγουρο είναι ότι σκηνές όπως τις παρακάτω δεν τις περιμέναμε από την μπασκετοσύνη του!

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvaXV0c0twUkdLdDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+