Οι πρωτοπόροι μιας γενιάς ηρώων

0

Το NBA είναι μια λίγκα χτισμένη με γνώμονα τις ανάγκες του κοινού του. Γι’ αυτές υπάρχει, εξελίσσεται και καινοτομεί. Πέρα από το προφανές ψυχαγωγικό περιεχόμενο, ο “μαγικός πλανήτης” επεκτείνει την δράση του και στον επιμορφωτικό τομέα, προσπαθώντας να διατηρήσει ζωντανές τις αναμνήσεις που στιγμάτισαν την αμερικανική κοινωνία και συνετέλεσαν στην δημιουργία αυτής της πολυπολιτισμικής οντότητας που ονομάζουμε NBA.

Αρχής γενομένης από τις 15 Ιανουαρίου, όπου η λίγκα τίμησε με ξεχωριστό τρόπο τον ακτιβιστή, και “πατέρα” του κινήματος των πολιτικών δικαιωμάτων, Martin Luther King Jr, μέχρι το πέρας του μήνα Φεβρουαρίου, το καλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου τρέχει στους ρυθμούς της “Μαύρης Ιστορίας”.

Από την δράση των παρκέ μέχρι τις εξωαγωνιστικές εκδηλώσεις και από τις τηλεοπτικές εκπομπές μέχρι την διακόσμηση των γηπέδων, το NBA εξιστορεί, διδάσκει και κυρίως τιμάει τους πρωτοπόρους της αφροαμερικανικής κοινότητας, που κατάφεραν παρά τους χαλεπούς καιρούς να εγκαθιδρύσουν ένα νέο κώδικα αξιών, με έννοιες όπως “Ισότητα”-”Δικαιοσύνη”- “Ενότητα” στο επίκεντρο.

Προσωπικότητες που μέσω του αθλητισμού έσπασαν τα όρια μιας συντηρητικής και εξτρεμιστικής κοσμοθεωρίας περί φυλετικού διαχωρισμού, η οποία ταλάνισε τις Η.Π.Α. για πολλές δεκαετίες με τον πλέον αισχρό τρόπο.

Chuck Cooper


Σε μια εποχή που ο φυλετικός διαχωρισμός ήταν διάχυτος σε όλες τις πτυχές της αμερικανικής κοινωνίας και το κίνημα των “Πολιτικών Δικαιωμάτων” στα σπάργανα, το NBA αποτελείται εξ ολοκλήρου από λευκούς παίχτες.
Όλα αυτά μέχρι την 25η Απριλίου του ’50, όπου ο Chuck Cooper γίνεται ο 1ος Αφροαμερικανός που επιλέγεται στο Draft (No.14), σπάζοντας μια για πάντα τις προκαταλήψεις για τον “διαχωρισμό της ντροπής” στο χώρο του αθλήματος.

Πρώην παίχτης των θρυλικών Harlem Globetrotters και 1ος Αφροαμερικανός που αγωνίστηκε σε κολεγιακό παιχνίδι της νοτιοανατολικής περιφέρειας, με το Duquesne University, ο Cooper  επιλέχθηκε από τους  Boston Celtics του κόουτς Auerbach για να ακολουθήσει μια 6ετή πορεία στο NBA. Αγωνίστηκε συνολικά σε 409 ματς, ενώ φόρεσε επίσης τις φανέλες των St.Louis Hawks (’54-’56) και Fort Wayne Pistons (’56).

Harold Hunter


Μία μέρα μετά την επιλογή του Cooper στο Draft του ’50, ένας άλλος παίχτης έμελλε να γράψει την δικιά του ξεχωριστή ιστορία στα κιτάπια του πρωταθλήματος. Ο Harold Hunter συμφωνεί με τους Washington Capitols και γίνεται ο 1ος Αφροαμερικανός που υπογράφει συμβόλαιο σε ομάδα του NBA.

Μπορεί ο Hunter  να μην πρόλαβε να αγωνιστεί σε επίσημο ματς της λίγκα, καθώς κόπηκε από το training camp των “Πρωτευουσιάνων”, όμως η γρήγορη στροφή του στην προπονητική του δίνει την ευκαιρία λίγα χρόνια αργότερα για ακόμα μια τιμητική πρωτιά.

Το 1968 χρίζεται head coach της Ολυμπιακής ομάδας των Η.Π.Α., που ετοιμαζόταν για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Μεξικό, και γίνεται ο 1ος Αφροαμερικανός που το πετυχαίνει. Δεν οδηγεί βέβαια την ομάδα ως το τουρνουά, παρά μόνο σε μια σειρά από φιλικά σε Ευρώπη και Σοβιετική Ένωση, πετυχαίνοντας μάλιστα τη νίκη κόντρα στην σπουδαία ομάδα του θρυλικού Segei Belov.

Earl “The Big Cat” Lloyd


Ο άνθρωπος που έσπασε επίσημα τον φυλετικό διαχωρισμό στη λίγκα και έθεσε τις βάσεις για να χτίσουν οι επόμενες γενιές λαμπρές καριέρες και παχυλά συμβόλαια. Στις 31 Οκτωβρίου του ’50 έγινε ο 1ος Αφροαμερικανός που αγωνίστηκε σε ματς του NBA, φορώντας την φανέλα των Washington Capitols.

Μάλιστα η είσοδός του στον αγωνιστικό χώρο συνδυάστηκε με τις αποδοκιμασίες του συντηρητικού κοινού, το οποίο τού ζητούσε επιτακτικά να επιστρέψει στην Αφρική, να τους δείξει την ουρά του και άλλα τέτοια τραγελαφικά.

Ο ίδιος δεν πτοήθηκε ποτέ, αγωνιζόμενος απερίσπαστος κόντρα στις λευκές εχθρικές κερκίδες που τον πείσμωναν και τον σφυρηλατούσαν σταδιακά ως σύμβολο για τις επόμενες γενιές της αφροαμερικάνικης κοινότητας.

Ολοκλήρωσε την καριέρα του το ’60, μετρώντας 560 συμμετοχές και καταφέρνοντας να κατακτήσει ένα πρωτάθλημα (΄55) με τους Syracuse Nationals πριν αποσυρθεί με τη  φανέλα των Detroit Pistons.

Nat “Sweetwater” Clifton


Ακόμα ένας από τους πρωτοπόρους της χρυσής γενιάς του ’50. Ο Nathaniel Clifton, όπως είναι το πλήρες όνομα του, ήταν ο 2ος Αφροαμερικανός (μετά το Hunter) που υπέγραψε συμβόλαιο με ομάδα του NBA και μάλιστα στην “Μέκκα” αυτού, τους New York Knicks.

Έπειτα από μια λαμπρή καριέρα με τους Harlem Globetrotters (’47-’50), όπου έδειξε μοναδικά αγωνιστικά στοιχεία για την εποχή, κέρδισε μια θέση στο NBA, καταφέρνοντας μάλιστα το ’51 να γίνει ο 1ος Αφροαμερικανός που συμμετέχει στους τελικούς του πρωταθλήματος, ενώ και τις επόμενες  δύο χρονιές έφτασε μέχρι τα τελικά, δίχως όμως να γευτεί την επιτυχία.

Ολοκλήρωσε την καριέρα του το ’58 με την φανέλα των Pistons, με τον ίδιο να ανακηρύσσετε για πρώτη και μοναδική φορά All-Star.

Bill Russell


Μία από τις μεγαλύτερες περσόνες του NBA και σύμβολο του αθλητισμού παγκοσμίως. Ένας από τους πρωτοπόρους της γενιάς του, όχι μόνο για τα νέα στοιχεία που ενέταξε στο άθλημα αλλά κυρίως για τις δράσεις του πέρα από αυτό. Οι μπόλικοι τίτλοι και διακρίσεις που κατέχει στην 18 χρονη πορεία του  στον “μαγικό πλανήτη” αποτελούν απλά το επιστέγασμα, ενός από τα πιο υγιή πρότυπα του αθλητισμού διαχρονικά.

Ο William Felton Russell, όπως είναι το πλήρες όνομα του, ήταν από τους πρωτοπόρους της δεκαετίες του ’50, που συνέχιζε παρά τις εχθρικές συνθήκες να αντιστέκεται με το πλούσιο ταλέντο του και τον αδαμάντινο χαρακτήρα του.
Το ’66 o πολυνίκης προπονητής των Celtics, Red Auerbach, αποφασίζει να εγκαταλείψει τους πάγκους και την θέση του παίρνει ο 32χρονος τότε Russell, σ’ ένα καινοτόμο ρόλο του παίχτη-προπονητή. Καταφέρνει να γίνει έτσι ο 1ος Αφροαμερικανός head coach σε ομάδα του NBA, ενώ το ’68 οδηγεί τους λατρεμένους του “Κέλτες” στην κατάκτηση του πρωταθλήματος, γινόμενος ο 1ος Αφροαμερικανός που κατακτάει δαχτυλίδι όντας head coach.

Η αναγνώρισή του στο χώρο του αθλητισμού, και όχι μόνο, γιγαντώνεται το ’75 όταν εισέρχεται στο πάνθεων του αμερικανικού μπάσκετ, ως ο 1ος Αφροαμερικανός που γίνεται μέλος του Hall of Fame. Η κληρονομιά του και η έντονη προσωπικότητά του αποτελεί και θα συνεχίσει να αποτελεί για τις επόμενες γενιές το απόλυτο πρότυπο ταλέντου, εργατικότητας, οραματισμού και αλληλεγγύης.

Wayne Embry


Σαν παίχτης αποτέλεσε απαραίτητο εργαλείο για τις ομάδες του την δεκαετία του ’60 (Cincinnati Royals- Boston Celtics-Milwaukee Bucks), καταφέρνοντας μάλιστα να γίνει 5 σερί φορές All-Star (’61-’65) και να κατακτήσει ένα δαχτυλίδι με τους Celtics (’68).

Ο λόγος όμως που το όνομά του θα μείνει μια για πάντα στην ιστορία του NBA είναι άλλος. To ’72 προσλαμβάνεται στο front-office των Bucks, καταφέρνοντας να γίνει ο 1ος Αφροαμερικανός General Manager στο πρωτάθλημα, ανοίγοντας επί τις ουσίας τον δρόμο για την καθιέρωση της αφροαμερικανικής κοινότητας σ’ έναν από τους πιο δύσβατους τομείς της λίγκας.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvaXV0c0twUkdLdDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvUTVOXzdlRHdxaTA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvdjVMY3dWM0FjOVk/YXV0b3BsYXk9MSZzdGFydD05IiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3c9ImF1dG9wbGF5OyBlbmNyeXB0ZWQtbWVkaWEiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=