Dion Waiters – Παρεξηγημένος Σταρ ή Αποδιοπομπαίος Τράγος

Μια ζωή γεμάτη θανάτους αγαπημένων ανθρώπων, απόρριψη και κακοτυχία.

0
Η άγρια Philadelphia

«Όταν ήμουν 8 ετών, περπατούσα σε ένα πάρκο με τη μητέρα μου στην στη νότια Φιλαδέλφεια όταν άκουσα, μπαμ-μπαμ-μπαμ-μπαμ! Υπήρχε μία ανταλλαγή πυροβολισμών μεταξύ παιδιών και εμείς στη μέση ενός πάρκου. Οι σφαίρες περνούσαν πάνω από το κεφάλι μου. Μιλάω κυριολεκτικά, πάνω από το κεφάλι μου. Αυτός που πυροβολούσε έτρεχε κατά πάνω μας.»

«Πέσαμε στο έδαφος μέχρι να σταματήσει. Εάν ήμουν λίγα εκατοστά πιο ψηλός, θα είχα χάσει τη ζωή μου αυτή τη στιγμή. Δεν θα γνωρίζατε τον Dion Waiters.»

Μεγαλωμένος σε μία πόλη με τεράστιο πρόβλημα εγκληματικότητας, με τον πατέρα του στη φυλακή και με μοναδικό στήριγμα την 17χρονη μητέρα του, ο Dion Waiters έβρισκε προσωπική διέξοδο παίζοντας μπάσκετ, έχοντας όμως πάντοτε πάνω από το κεφάλι του ένα σύννεφο κακοδαιμονίας να τον ακολουθεί.

Ο ερχομός του στη ζωή (10 Δεκεμβρίου του 1991), σημαδεύτηκε από τον θάνατο της γιαγιάς του μόλις τέσσερις ώρες αφού βγήκε από το μαιευτήριο, με τα ατυχή γεγονότα να μην τελειώνουν εκεί…

Ο μεγαλύτερος ξάδερφος του Waiters (Antose Brown), τον οποίο είχε ως μεγάλο του αδερφό, δολοφονήθηκε το 2006, ενώ ένα χρόνο μετά και με 3 μήνες διαφορά, χάνει τον δεύτερο ξάδερφο του (Isiah Brown) και τον κολλητό του (Rhamik Thomas), οι οποίοι έπεσαν νεκροί από πυροβολισμούς στους δρόμους της Philadelphia.

«Έχω χάσει 3 ξαδέρφια κι έναν κολλητό, και όλοι οι θάνατοι ήρθαν την χειρότερη στιγμή. Όλοι μου έλεγαν να είμαι δυνατός κι ότι όλοι τους βρίσκονταν σε ένα καλύτερο μέρος. Αλλά δεν ήθελα να ακούσω κάτι τέτοιο. Είχαν φύγει και δεν θα τους ξαναέβλεπα.», δήλωνε μετά από καιρό.

Ο μπασκετικός του μύθος ξεκίνησε όταν πήρε υποτροφία από το «πουθενά» στο πανεπιστήμιο του Syracuse κι ενώ είχε αλλάξει 3 high schools, αγωνιζόμενος μόνο σε ένα από αυτά.

Οι Cavs και το Ισλάμ

Το καλοκαίρι του 2012 οι Cavaliers του Byron Scott, στην μετά LeBron James εποχή (ήταν ήδη δύο χρόνια σε κατάσταση rebuilding), ήταν 4οι στην σειρά επιλογής στα Drafts. Στο μπλοκάκι του Scott υπήρχαν 2 ονόματα, όπως δήλωσε αργότερα ο ίδιος, με πρώτο αυτό του Anthony Davis και δεύτερο αυτό του Dion Waiters.

Ο ψηλός από το Kentucky (διάβασε εδώ το success story του John Calipari) βρέθηκε στην κορυφή ως pick των Pelicans και οι Cavs οδηγήθηκαν στην δεύτερη επιλογή τους, παρακάμπτοντας ονόματα όπως οι Harrison Barnes, Damian Lillard και Andre Drummond.

Έχοντας ήδη τον sophomore Kyrie Irving στη θέση του PG, ήθελαν έναν «κλασικό» SG, γεννημένο scorer, με καλά athleticism χαρακτηριστικά, handling που σπάει αστραγάλους και ηγετική φυσιογνωμία. Εκτός από προσωπική επιλογή του προπονητή τους, μεγάλο ρόλο στην επιλογή του Waiters από τους Cavaliers, έπαιξε και ο άνθρωπος που τον εκπροσωπούσε, ο διάσημος Rob Pelinka. O τότε manager των Kobe Bryant, Kevin Durant και James Harden (παραιτήθηκε πρόσφατα για να αναλάβει GM στους Lakers του Magic Johnson), έδωσε τον λόγο του πως ο πελάτης του δεν θα μιλούσε με καμία άλλη ομάδα, κάτι που «κλείδωσε» την εμπιστοσύνη των δυο πλευρών και εν τέλη την οριστική συμφωνία-επιλογή.

Στα δυόμισι χρόνια που ακολούθησαν, ο Waiters δικαίωσε όσους τον θεωρούσαν ανέτοιμο για την μετάβαση από το κολεγιακό μπάσκετ, στην περίεργη καθημερινότητα του NBA. Με πάρα πολλά σκαμπανεβάσματα στην απόδοση του, με μια άκρως αλαζονική συμπεριφορά και πολλά επεισόδια εντός αποδυτηρίων (μέχρι και φήμες ότι πιάστηκε στα χέρια με συμπαίκτες του), χαρακτηρίστηκε στα μάτια του κόσμου ως ένας παίκτης-μπελάς (σε απλή αμερικανιά: «pain in the ass»).

Το καλοκαίρι του 2014, το αγαπημένο παιδί του Cleveland (Οσιομάρτυς LeBron James), επιστρέφει ως άσωτος υιός, αλλά και ως μεσσίας τίτλου/ων, έχοντας τεράστια επιρροή στην κατάρτιση του ρόστερ, μεγαλύτερη κι από του νεοφερμένου (και απολυμένου λίγους μήνες μετά) coach David Blatt. Τα δεδομένα καθαρά μπασκετικά ήταν απλά: ο Waiters ήταν ένας guard που ήθελε τη μπάλα στα χέρια του, ο James κι ο Irving το ίδιο, το άθλημα παίζεται με μόλις μία πορτοκαλί θεά και από την στιγμή που δεν κατάφερε να μεταλλαχθεί σε έναν catch-and-shoot scorer, αποχαιρέτησε την πόλη στην πρώτη ευκαιρία (μπήκε στην τριπλή ανταλλαγή Cavs-Knicks-Thunder για τους Shumpert-JR Smith).

«Το κάνω λόγω της θρησκείας μου, γι’ αυτό παρέμεινα στα αποδυτήρια»

Πριν μετακομίσει στην Oklahoma πρόλαβε να τραβήξει τα βλέμματα για άλλη μια φορά επάνω του επιλέγοντας να μην βρεθεί στην έναρξη του αγώνα των Cavs με τους Jazz και συγκεκριμένα στην ανάκρουση του Αμερικάνικου εθνικού ύμνου.

Με μία ενέργεια που θύμισε Mahmoud Abdul-Rauf, ο Dion Waiters εκμυστηρεύτηκε στους δημοσιογράφους την μουσουλμανική του πίστη, λέγοντας για την καινούρια του συνήθεια πριν τους αγώνες «Το κάνω λόγω της θρησκείας μου, γι’ αυτό παρέμεινα στα αποδυτήρια». Τελικά λίγες μέρες αργότερα, το χαρακτηρίζει ως επικοινωνιακό λάθος και επανέρχεται κανονικά στην καθιερωμένη έναρξη των αγώνων.

Η προβλεπόμενη αποτυχία στο OKC

Η ανταλλαγή του στην Oklahoma ήταν καταδικασμένη να αποτύχει για τους ίδιους λόγους που δεν μπορούσε να μείνει στην Quicken Loans Arena. Η κοινή παρουσία των Durant-Westbrook τον ανάγκαζε να έχει λιγότερο την μπάλα στα χέρια του, να παίρνει μετρημένες προσπάθειες, ενώ τα περιττά κιλά που απέκτησε δεν τον βοήθησαν να γίνει έστω ο 6ος παίκτης των Thunder, ως ηγέτης που ερχόταν με το «second-unit» στο παρκέ.

«Ήμουν ο τύπος που όλοι έδειχναν με το δάχτυλο»

Στην επιστροφή του στο Cleveland ως αντίπαλος δήλωσε «Έχω περάσει δυσκολότερες στιγμές στην ζωή μου, οπότε δεν είναι τίποτα για μένα. Δεν με ενδιαφέρει οτιδήποτε λέγεται για μένα. Δεν με επηρεάζει. Κοιμάμαι καλά κάθε βράδυ.» ενώ πετώντας το μπαλάκι σε διάφορες μεριές συμπλήρωσε: «Ήμουν ο τύπος που όλοι έδειχναν με το δάχτυλο. Ήμουν εντάξει με αυτό, μπορούσα να το ανεχτώ. Δεν είχα κάποια πίεση στον εαυτό μου.»

Η δεύτερη χρονιά στους Thunder εκτός από κομβική αγωνιστικά (έφτασαν μέχρι τους τελικούς της Δύσης, χάνοντας ένα προβάδισμα 3-1), στιγμάτισε το Dion Waiters λόγω ακόμη ενός τραγικού προσωπικού δράματος, ενός ακόμη θανάτου, αυτή τη φορά του μικρότερου αδερφού του.

Ο Demetrius Pinckney άφησε την τελευταία του πνοή μαζί με άλλα 5 άτομα, δολοφονημένος με σφαίρα στο κεφάλι, σε μία έκρηξη βίας στους δρόμους της Philadelphia.

«Το τηλεφώνημα που μόλις δέχτηκα για τον μικρό μου αδερφό, δεν το περίμενα. Μου ράγισε την καρδιά» έγραψε στο instagram ενώ λίγες μέρες μετά ανέβασε ένα συγκλονιστικό γράμμα αγάπης στο The Players Tribune με τίτλο «For My Brother» (Διάβασε το εδώ).

Η χρονιά τελείωσε με τους Thunder να αδειάζουν το ρόστερ τους, γεμίζοντας το με παίκτες γύρω από τον Russell Westbrook, κάτι που αυτόματα έφερε τον Waiters στην αγορά των ελεύθερων με μια σημαντική ρετσινιά, αυτή του προβληματικού.

Το ζεστό κλίμα του Miami

Το καλοκαίρι που μας πέρασε, ο Pat Riley αφού επέλεξε να μην δώσει το μεγάλο συμβόλαιο που ζητούσε ο Dwyane Wade για να κλείσει την καριέρα του στο Miami, κύκλωσε το όνομα ενός υποτιμημένου scorer που μπορούσε παικτικά να καλύψει το κενό του χαμένου θρύλου των Heat.

Ο βάρους 100+ (σε 1.93 ύψος) «αποτυχημένος» guard από την Philadelphia, μετακομίζει στους Heat με ένα ταπεινό διετές συμβόλαιο ύψους (μόνο) 3 εκατομμυρίων δολαρίων, με σκοπό να γίνει ξανά ο παίκτης που θα δείχνουν όλοι με το δάχτυλο τους, αλλά όχι για τους λάθος λόγους αυτή τη φορά.

Ο Dion Waiters ξεπερνώντας κάθε πιθανό και απίθανο εμπόδιο της προσωπικής του ζωής, καταφέρνει συνεχώς να ξεφεύγει από την προδιαγεγραμμένη δυσοίωνη μοίρα του. Σε μία σειρά από τραγικά γεγονότα, συμβάντα κακοτυχίας και άσχημων ψυχολογικών καταστάσεων, απέχει (ακόμη και με τόσα μπρος-πίσω) μόνο ένα μικρό βήμα πριν γίνει ο απόλυτος σταρ ενός οργανισμού. Αρκεί φυσικά να δώσουν τη μπάλα στα χέρια του.

Έχει δώσει άλλωστε μια υπόσχεση στον αδικοχαμένο του αδερφό και σκοπεύει να την κρατήσει…
«Πάντα μου έστελνε μήνυμα πριν τα παιχνίδια το ίδιο πράγμα. -Να είσαι αυτός που θα ξεχωρίσει.-«
«Το ξέρεις πως θα το κάνω αδερφέ μου. Μου λείπεις. Αναπαύσου εν ειρήνη.»

Μπορεί επίσης να σας αρέσει
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
{social-panel}
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvaXV0c0twUkdLdDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvUTVOXzdlRHdxaTA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvdjVMY3dWM0FjOVk/YXV0b3BsYXk9MSZzdGFydD05IiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3c9ImF1dG9wbGF5OyBlbmNyeXB0ZWQtbWVkaWEiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=