Golden State Warriors – Η δυναστεία του απόλυτου outsider

Και ένα μινι-αφιέρωμα στον Steve Kerr

0

Πριν αναφερθούμε επιγραμματικά στο πως ένα franchise ξεφεύγει από την μετριότητα πολλών ετών και μετατρέπεται σε πρωταθλητή, αξίζει τον κόπο να κάνουμε ένα mini-αφιέρωμα στον μαέστρο των σημερινών Golden State Warriors.

Ήταν Ιανουάριος του 1984 όταν το τηλέφωνο του 19χρονου τότε, Steve Kerr, χτυπάει για να μεταφέρει ένα τραγικό νέο: ο πατέρας του είχε δολοφονηθεί έξω ακριβώς από το γραφείο του στο Αμερικάνικο Πανεπιστήμιο της Βηρυτού. Την ίδια εβδομάδα ο Steve Kerr βρίσκει το σθένος και παίζει με την ομάδα του κολεγίου του (Arizona Wildcats), το οποίο ολοκλήρωσε με την καλύτερη του εμφάνιση μέχρι εκείνη τη στιγμή αποσπώντας το standing ovation του κοινού. Το δυσάρεστο αυτό γεγονός στην ζωή του φαίνεται να τον πεισμώνει και αφιερώνει όλο και περισσότερο χρόνο στις προπονήσεις, εξελισσόμενος σε έναν από τους καλύτερους σουτέρ της χώρας: το τρίποντο είχε μόλις προσφάτως καθιερωθεί και τα κολεγιακά stats μετριούνται από τη σεζόν 1987-1988 κατά την οποία ο Kerr ολοκλήρωσε με 57,8% ευστοχία σε 5,2 προσπάθειες ανα παιχνίδι.

 

Steve Kerr – Arizona Wildcats 1983-1987

Προτού γίνει όμως αυτό, ο Kerr υπέστη έναν σοβαρότατο τραυματισμό στο γόνατο κατά τη διάρκεια του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 1986, ο οποίος τον ανάγκασε να μείνει εκτός μια ολόκληρη σεζόν, ενώ θεωρούνταν πως μπορεί ακόμα και να μη ξαναπαίξει μπάσκετ. Το πόσο θα μπορούσε να αλλάξει την μετέπειτα ιστορία του ΝΒΑ αυτό το γεγονός, είναι αδιαμφισβήτητο, ακόμα και αν πρόκειται για τον ταπεινό -ως παίκτη- Steve Kerr που δεν αποτέλεσε ποτέ superstar επιπέδου Michael Jordan ή Lebron James. Αργότερα, θα βάλει φαρδιά πλατιά την υπογραφή του στην ιστορία των Bulls, με το παρακάτω σουτ δίνοντας τους το πρωτάθλημα του 1997, το πέμπτο από τα έξι που κατέκτησαν στη δεκαετία των 90’s. Ο Jordan που έτρεφε απεριόριστο σεβασμό στο πρόσωπο του Kerr, μόλις του είχε εμπιστευθεί μια στιγμή που θα μπορούσε να ανεβάσει τον ίδιο ακόμα περισσότερο στο πάνθεο των ηρώων.


 

Fast Forward στο 2014 όταν ανέλαβε το πόστο του head coach των Golden State Warriors, μια επιλογή που έκρυβε μυστήριο, καθώς ο Kerr ήταν rookie προπονητής και οι Warriors είχαν ξεκινήσει μια διαδικασία χτισίματος από το μηδέν ήδη από το 2010. Η φιλοσοφία του franchise όμως, με την αντίστοιχη του Kerr ταίριαζαν απόλυτα και έτσι δεν άργησε να επισημοποιηθεί η συνεργασία των δύο πλευρών. Μια φιλοσοφία που βασιζόταν στην αθλητικότητα των παικτών και ικανοποιούσε τις απαιτήσεις του Kerr περί floor stretching, τη χρήση του τριπόντου, το διαρκές ball movement και το positional mobility, αρχές που αποστάχθηκαν στο μυαλό του coach Kerr τόσο ως παίκτης αλλά και ως management member (consultant) των Phoenix Suns (2004-2010), αφού συνυπήρξε καθ’ όλη τη διάρκεια της καριέρας του με μεγάλες προσωπικότητες όπως ο Michael Jordan, ο Gregg Popovich, o Mike D’Antoni και ο Phil Jackson (ο παλιός, ο ορθόδοξος). Ποιες ήταν όμως οι προοπτικές της ομάδας που ανέλαβε ο Steve Kerr το 2014;

OAKLAND – JUNE 26: Golden State Warriors General Manager Larry Riley poses with draft pick Stephen Curry at the Warriors practice facility June 26, 2009 in Oakland, California. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and/or using this Photograph, user is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 2009 NBAE (Photo by Don Smith/NBAE via Getty Images)

 

Οι Golden State Warriors το 2009, μετά από 15 χρόνια συνεχών αγωνιστικών αποτυχιών αποτέλεσμα αλλόκοτων αποφάσεων και κακού management (πολλαπλά draft busts, trade fails, πολύ αρνητικά συμβόλαια Dunleavy, Biedrins, Lewis, Dampier, Foyle κτλ κτλ) είχαν στη διάθεση τους τον «φιλάσθενο» αλλά πολλά υποσχόμενο Stephen Curry όταν και τον επέλεξαν στο Νο.7 του draft της συγκεκριμένης χρονιάς (πάνω από τον DeMar DeRozan). Δύο χρόνια μετά, στο Draft του 2011, επιλέγουν τον Klay Thompson στο Νο.11, παίκτη που αργότερα θα μπορούσαν ίσως να ανταλλάξουν με τον James Harden (μεγάλη κουβέντα για το αν υπήρχε όντως η πρόταση ή όχι) ή τον Kevin Love. Παράλληλα, την εποχή εκείνη η κινητοποίηση του front office είναι πρωτοφανής με τον Jerry West σε ρόλο συμβουλάτορα από το 2011 και τον δραστήριο Assistant GM, Bob Myers, να παίρνει προαγωγή σε General Manager λίγες εβδομάδες αφού γίνει πραγματικότητα το trade του Monta Ellis για τον Andrew Bogut (Μάρτιος 2012) – ένα trade που δέχτηκε τεράστια κριτική από τους οπαδούς. Σίγουρα όμως οι περισσότεροι από αυτούς κοιτώντας πίσω τρία χρόνια μετά, θα είχαν ήδη μετανιώσει για το μαζικό γιουχάρισμα στον Joe Lacob στις 20 Μαρτίου 2012, στην τελετή απόσυρσης της φανέλας του Chris Mullin.



Μετά το ανηλεές tanking όλων των παραπάνω σεζόν (2009-2012), οι Warriors έχουν στη διάθεση τους 4 επιλογές στο draft του 2012 και επιλέγουν τους Harrison Barnes (7), Festus Ezeli (24), Draymond Green (35) και Kuzmic (52). Οι πρώτοι τρεις έμελλαν να παίξουν σημαντικότατο ρόλο στην μετέπειτα επιτυχία του franchise ενώ μεγάλο μέρος της επιτυχίας αυτής οφείλεται φυσικά και στον ίδιο τον Bob Myers που με τις αποφάσεις του άλλαξε τον ρου της ιστορίας των Warriors (draft του 2012 στο οποίο πέτυχε διάνα, Andre Iguodala με 4ετές συμβόλαιο το 2013).

Klay Thompson drafted 2011

 

Παράλληλα ο Bob Myers τον Νοέμβριο του 2012, έρχεται σε συμφωνία ανανέωσης του συμβολαίου του Stephen Curry, ο οποίος έχασε 40 από τα 66 παιχνίδια της προηγούμενης σεζόν λόγω τραυματισμών στον αστράγαλο, για μόλις $11Μ ετησίως, ένα συμβόλαιο που αποδείχθηκε bargain και ως εκ τούτου κρίσιμης σημασίας για την επιτυχία του 2015. Πριν από αυτή την επιτυχία όμως, μια άλλη πιο μικρή έλαβε χώρα: Ο αριθμός νικών υπερδιπλασιάστηκε από τη σεζόν 2011-2012 στη σεζόν 2012-2013 από 23 σε 47 και αυξήθηκε σε 51 την ακριβώς επόμενη χρονιά με τον Mark Jackson να έχει κάνει αρκετά adjustment στο παιχνίδι του λόγω των assets που είχε πλέον η ομάδα.

Οι Warriors είχαν δείξει σημάδια μεγάλης βελτίωσης, ωστόσο δεν ήταν έτοιμοι για το μεγάλο βήμα: Το 2013 χάνουν στο δεύτερο γύρο από τους San Antonio Spurs, μετέπειτα πρωταθλητές, και το 2014 από τους Los Angeles Clippers στον πρώτο γύρο, στο τελευταίο παιχνίδι του coach Mark Jackson στον πάγκο, καθώς η συνεργασία του με το franchise διακόπηκε ένα χρόνο πριν το τέλος του συμβολαίου του εξαιτίας του οτι, μεταξύ άλλων, υπήρχε η μακρόχρονη διαφωνία του με τον Lacob για την εκτεταμένη χρήση analytics για το οποίο ο Jackson δεν ήταν ιδιαιτέρως ζεστός («Stats do lie. I’m going to trust my eyes more so«), η περίεργη σχέση με τους βοηθούς του αλλά και η διαφωνία με τον ίδιο τον Joe Lacob, αλλά και τον γιό του, Kirk Lacob. Αμέσως μετά, ο Joe Lacob θα ανακοινώσει την πρόσληψη του Steve Kerr, παρόλο που φαβορί για την πρόσληψη του ήταν οι New York Knicks, λόγω της καλής του σχέσης με τον Phil Jackson. Οι οπαδοί υποδέχονται με καχυποψία την αντικατάσταση του Jackson μετά την εμφανή αγωνιστική βελτίωση που είδε η ομάδα επί ημερών του, όμως ο Kerr δεν άργησε να κερδίσει τους άπαντες με την επιμονή του στη δουλειά. Το παζλ είχε επιτέλους ολοκληρωθεί.

May 4, 2015; Oakland, CA, USA; Golden State Warriors guard Stephen Curry with the 2014-2015 NBA Most Valuable Player trophy at the Oakland Convention Center. Mandatory Credit: Kelley L Cox-USA TODAY Sports

 

Την ακριβώς επόμενη χρονιά οι Golden State Warriors προσλαμβάνουν πάνω από 30 νέα στελέχη σε διάφορες θέσεις και η ομάδα υπό τις οδηγίες του Steve Kerr, ο οποίος μαζί με το άρτια στελεχωμένο team του, δουλεύει ακατάπαυστα σε όλους τους τομείς από την τακτική, τα analytics και το scouting μέχρι την ψυχολογία, το fitness και το mental mentoring των παικτών, και έτσι οι Warriors παρουσιάζουν ραγδαία βελτίωση για τρίτη συνεχόμενη χρονιά. Η φιλοσοφία της ομάδας υπό τις οδηγίες του αλλάζει, η στήριξη στο isolation δίνει τη θέση της στο τρίπτυχο spacing – ball movement – τρίποντο, και ως αποτέλεσμα αυτού ο Stephen Curry κερδίζει το βραβείο MVP της λίγκας καταρρίπτοντας το δικό του ρεκόρ τριπόντων. Οδηγεί έτσι την ομάδα του μέχρι τους τελικούς της Δύσης για πρώτη φορά μετά το 1976, στους οποίους κερδίζει τους Houston Rockets με 4-1. Έτσι, οι Warriors προκρίνονται στους τελικούς, όπου καλούνται να αντιμετωπίσουν τους Cleveland Cavaliers του μεγαθήριου Lebron James, ο οποίος προερχόταν από μια άκρως παραγωγική χρονιά στην επιστροφή του στο Cleveland. Η τύχη όμως ήταν για ακόμα μία φορά με το μέρος των Warriors, καθώς οι Cavaliers θα βρεθούν στη δυσχερή θέση να παίξουν στους τελικούς χωρίς τους Irving και Love και ο James δεν καταφέρνει εν τέλει να τα βγάλει πέρα χωρίς τους έτερους star της ομάδας, απέναντι στους ταλαντούχους μεν, αλλά άπειρους Warriors. Το πρώτο δαχτυλίδι μετά την εποχή του Rick Barry (1975), ήταν γεγονός.

Golden State Warriors win 3rd Championship in 4 years

 

Από εκείνο το σημείο και έπειτα, η ιστορία είναι λίγο πολύ γνωστή: Οι Warriors εγκαθιδρύουν την παρουσία τους σε ακόμα 3 συνεχόμενους τελικούς εκ των οποίων χάνουν τον έναν, ενώ στο μεταξύ μη έχοντας συμβόλαια-βαρίδια, έχουν την ευχέρεια να προσθέσουν τον free agent Kevin Durant στο οπλοστάσιο τους, ως ένα μεγάλο upgrade στη θέση 3 και τον Harrison Barnes. Παράλληλα η υγεία που εκπέμπει το franchise σε συνδυασμό με την ανταγωνιστικότητα του, αποτελεί πόλο έλξης για βετεράνους και παίκτες-ρολίστες, καθώς και έμπειρα στελέχη (πχ Steve Nash, 2015) κάνοντας ακόμα πιο εύκολο το έργο της management και coaching team. Το ένα δαχτυλίδι έγινε τρία, και κάπως έτσι η δυναστεία των Warriors έχει πλέον εγκαθιδρυθεί και αναμένεται να συνεχίσει να είναι εδώ για μερικά χρόνια ακόμα, ώστε να υπενθυμίζει σε όλους πως για να φτάσεις στην κορυφή χρειάζεται αφενός θυσίες, αφοσίωση σε ένα συγκεκριμένο πλάνο που είναι πάνω από το εγώ παικτών-προπονητών-μανατζερ, πολλά χρόνια εξαντλητικής δουλειάς αλλά και τύχη, καθώς και οτι όλα τα προαναφερθέντα χρειάζονται σε υπερθετικό βαθμό ώστε να παραμείνεις στην κορυφή.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
{social-panel}
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvaXV0c0twUkdLdDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvUTVOXzdlRHdxaTA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvdjVMY3dWM0FjOVk/YXV0b3BsYXk9MSZzdGFydD05IiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3c9ImF1dG9wbGF5OyBlbmNyeXB0ZWQtbWVkaWEiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=