Houston, we don’t have a problem!

0

Houston Rockets. Μια ομάδα με αρκετό ταλέντο για να διεκδικήσει το πρωτάθλημα πέρυσι, αλλά δεν κατάφερε για διάφορους λόγους να αποδώσει βάση των δυνατοτήτων της. Φέτος όμως, ύστερα από αρκετές αλλαγές στη φιλοσοφία και στο ρόστερ, όπου με μια πρώτη ματιά φαίνεται υποδεέστερο του περσινού, μήπως η πορεία τους, ως προς έκπληξη αρκετών, αναμένεται αρκετά καλύτερη;

ΤΟ ΠΙΣΩΓΥΡΙΣΜΑ
Ενας από τους πιο δαιμόνιους GM στο NBA
Ενας από τους πιο δαιμόνιους GM στο NBA

Ας ξεκινήσουμε από πέρσι, όπου οι Rockets προερχόμενοι από μια εξαιρετική σεζόν φτάνοντας στους τελικούς της τρομερά ανταγωνιστικής Δυτικής Περιφέρειας, ύστερα από μια καταπληκτική σειρά με τους Los Angeles Clippers όπου έχαναν με 1-3 και την γύρισαν σε 4-3, αντιμετώπισαν τους μετέπειτα Πρωταθλητές Golden State Warriors, όπου ηττήθηκαν με 4-1, καθώς εκείνοι οι Warriors έπαιζαν ίσως το καλύτερο μπάσκετ που είχαμε να δούμε από την εποχή του Showtime των Lakers της δεκαετίας του ’80. Το καλοκαίρι που ακολούθησε ήταν σχετικά ήρεμο, αφού οι βασικές μονάδες του ρόστερ παρέμειναν οι ίδιες, ενώ προστέθηκε και ο Ty Lawson, ένα στοίχημα του GM Daryl Morey για την θέση του βασικού point guard όπου θα κέρδιζε πολλά αν του έβγαινε και αν όχι, δεν θα έχανε τίποτα μιας και υπήρχε από πίσω ο Patrick Beverley. Οι προσδοκίες των Rockets για την σεζόν ήταν υψηλές, μιας και το motto σε όλους στον οργανισμό ήταν Championship or Bust. Τελικά, αυτό που ακολούθησε λίγοι το περίμεναν.

Ξεκίνησαν την σεζόν με ρεκόρ 4-7, παίζοντας τραγικό μπάσκετ, χωρίς καμία έμπνευση στην επίθεση ενώ στην άμυνα ήταν ακόμα χειρότερα τα πράγματα, δεχόμενοι 108,5 πόντους ανά αγώνα, ενώ πέντε από αυτές τις ήττες ήταν εντός έδρας από ομάδες όπως οι Denver Nuggets, Brooklyn Nets, Dallas Mavericks και Boston Celtics! Το κλίμα στα αποδυτήρια ήταν κακό, ο ένας παίχτης έριχνε ευθύνες στον άλλον με πρώτους τους James Harden και Dwight Howard, με τις σχέσεις τους να έχουν ψυχρανθεί τελείως, ενώ απ’ την κριτική του Τύπου δεν ξέφυγε ούτε ο προπονητής τους Kevin McHale, όπου φαινόταν ανήμπορος να αλλάξει το αρνητικό κλίμα που είχε δημιουργηθεί εναντίον του. Έτσι, ο GM Daryl Morey, με μία απόφαση που θα ζήλευαν και οι Έλληνες συνάδελφοί του στην Basket League, απολύει τον McHale στις 18 Νοεμβρίου, μόλις 20 μέρες απ΄ την έναρξη της σεζόν, και δίνει τα κλειδιά της ομάδας στον βοηθό προπονητή J.B. Bickerstaff μέχρι το τέλος της χρονιάς.

Ο Bickerstaff δεν κατάφερε να αλλάξει την μέτρια προς κακή απόδοση της ομάδας, έτσι οι Rockets τελείωσαν τη χρονιά με ρεκόρ 41-41, που τους έφερνε στην 8η θέση της Δυτικής Περιφέρειας και πάνω στους πρώτους με ρεκόρ 73-9 Golden State Warriors στον 1ο γύρο των Playoffs. Κανείς δεν έδινε τύχη στους Rockets να κερδίσουν έστω και ένα παιχνίδι στην σειρά, μιας και η διαφορά απ’ τους Warriors φαινόταν χαώδης, αλλά χάρις στον τραυματισμό του Curry κατάφεραν να κερδίσουν το τρίτο παιχνίδι με 97-96 και να αποφύγουν οριακά το sweep. Λίγους ένοιαζε αυτό βέβαια, μιας και το ερώτημα που έκαιγε ήταν το πως θα κινηθούν στην offseason όπου θα έπρεπε να αποφασίσουν αν θα επέμεναν στην επένδυση που είχαν κάνει στον Dwight Howard πριν δύο χρόνια, ή θα άλλαζαν σχέδιο και θα προχωρούσαν σε αναδόμηση του ρόστερ και της φιλοσοφίας τους. Τελικά επέλεξαν (αναγκαστικά) το δεύτερο.

Η OFFSEASON
Ο mister 7 sec. offense
Ο mister 7 sec. offense

To καλοκαίρι που μας πέρασε ήταν ένα από τα πιο κρίσιμα των τελευταίων ετών για τους Houston Rockets. Έπρεπε να πάρουν γενναίες αποφάσεις για την διαμόρφωση της ομάδας και να τις στηρίξουν με τον καλύτερο δυνατό τρόπο. Η πρώτη είχε να κάνει με τον προπονητή, και οι Rockets επέλεξαν τον Mike D’Antoni, έναν προπονητή με παρόμοια φιλοσοφία στην επίθεση με εκείνη που ζητάει ο Morey, δηλαδή μικρές επιθέσεις για γρήγορο ρυθμό, σουτέρ ακροβολισμένους στις γωνίες για άνοιγμα των χώρων και κεντρικό pick and roll, με τον Harden βασικό χειριστή να συνεργάζεται απευθείας με τον Howard. Στην θεωρία, αυτή η επίθεση θα έδενε εξαιρετικά με το ρόστερ των Rockets και τις δυνατότητες των υπαρχόντων παιχτών, αλλά υπολόγισαν χωρίς τον ξενοδόχο, που στην συγκεκριμένη περίπτωση ήταν ο Howard.

Ο τότε center των Rockets αποφασίζει πως ήθελε μια αλλαγή στην καριέρα του (άλλη μία), καθώς και max συμβόλαιο που οι Rockets δεν μπορούσαν να του παρέχουν. Έτσι λοιπόν σπάει το συμβόλαιο του με την ομάδα, καθώς για την σεζόν 2016-2017 είχε player option, που ως αποτέλεσμα είχε να μετατραπεί ο Howard σε un-restricted free agent. Μόλις έγινε αυτό, οι Atlanta Hawks του πρόσφεραν τριετές συμβόλαιο ύψους 70,5 εκατομμυρίων δολαρίων, προσφορά την οποία ο Howard αποδέχτηκε σχεδόν αμέσως. Οι Rockets όμως δεν μένουν με σταυρωμένα τα χέρια έπειτα απ΄αυτήν την ήττα, και ο Morey σηκώνει τα μανίκια και πιάνει δουλειά.

Στις 9 Ιουλίου, δύο μέρες μετά την φυγή του Howard, οι Rockets ανακοινώνουν τους Eric Gordon και Ryan Anderson, ενώ υπογράφουν με τον Harden ανανέωση συμβολαίου μέχρι το 2020 για 118,1 εκατομμύρια δολάρια! Αυτές οι κινήσεις σκόρπισαν ενθουσιασμό στις τάξεις της ομάδας, καθώς αποκτήθηκαν παίχτες εγνωσμένης αξίας ενώ το μεγάλο αστέρι τους παρέμεινε στο Houston για 4 ακόμη χρόνια. Παρόλα αυτά το κενό στην θέση του center που άφησε ο Howard έπρεπε να καλυφθεί. Στις 20 Ιουλίου οι Rockets ανακοινώνουν την απόκτηση του Nene Hilario και του Chinanu Onuaku, επιλογή τους στο φετινό Draft στον 2ο γύρο (Νο 37) και αποφασίζουν να στηριχτούν στον Clint Capela για βασικό center, έναν παίχτη που την προηγούμενη χρονιά είχε καταπλήξει τους πάντες με την άμυνα του και τα αθλητικά του προσόντα και ήταν ίσως το μοναδικό θετικό στοιχείο εκείνης της σεζόν. Παράλληλα, αντάλλαξαν τον ασταθή Michael Beasley στους Milwaukee Bucks για τον ελπιδοφόρο PG Tyler Ennis, ενώ γέμισαν περαιτέρω τον πάγκο τους με τον σκόρερ Bobby Brown και τον καλό περιφερειακό αμυντικό P.J. Hairston. Αφού συμπληρώθηκε το παζλ, τώρα οι Rockets πρέπει ν αποκτήσουν εκ νέου χημεία και να αφομοιώσουν το σύστημα του coach D’Antoni.

Η PRESEASON

rockets_preseason_2016

Μπορεί η preseason να μην θεωρείται τόσο σημαντική για την εξαγωγή συμπερασμάτων όσων αφορά την πρόβλεψη για την πορεία μιας ομάδας μέσα στην χρονιά, καθώς οι προπονητές δοκιμάζουν αρκετά σχήματα και πεντάδες τις οποίες δεν πρόκειται να τις δούμε σε επίσημο παιχνίδι, όμως μέσα από αυτά τα “φιλικά” παιχνίδια μπορούμε να πάρουμε μια μικρή γεύση και κάποια δείγματα γραφής για τον τρόπο που θα αγωνίζονται οι ομάδες. Και οι Houston Rockets μέχρι στιγμής δείχνουν τελείως διαφορετική ομάδα από αυτήν που τελείωσε την περσινή σεζόν αγκομαχώντας. Παρουσιάζουν, μπορούμε να πούμε, την ομάδα που περιμέναμε να δούμε πέρσι.

Στον 1ο αγώνα τους, κέρδισαν τους Shanghai Sharks 131-94, σε ένα ματς που ήταν σαν δυνατή προπόνηση. Ο Harden είχε 16 πόντους και 10 ασίστ. Μια χαρά. Στον δεύτερο αγώνα, κέρδισαν τους νέους και πολλά υποσχόμενους φέτος New York Knicks 130-103. O Harden είχε 28 πόντους και 11 ασίστ. Ακόμα καλύτερα. Στην συνέχεια, ταξίδεψαν στην Κίνα, όπου αντιμετώπισαν τους New Orleans Pelicans του Anthony Davis σε διπλούς αγώνες. Στον πρώτο κέρδισαν δύσκολα με 123-117 και στον δεύτερο πολύ πιο εύκολα με 116-104. Σε αυτά τα παιχνίδια ο Harden είχε 26 πόντους με 15 ασίστ σε 37’ και 14 πόντους με 8 ασίστ σε 24’, αντίστοιχα. Ο νέος ρόλος που του έχει αναθέσει ο προπονητής του φαίνεται να του ταιριάζει γάντι, αφού όχι μόνο παραμένει παραγωγικός στο σκοράρισμα, αλλά μοιράζει και εξαιρετικά την μπάλα στους συμπαίκτες του. Μέχρι στιγμής έχει 21 πόντους και 11 ασίστ μέσο όρο, ενώ ο Ryan Anderson έχει 17,5 πόντους με 6 ριμπάουντ μέσο όρο, ο Eric Gordon 11,8 πόντους, και άλλοι έξι παίχτες έχουν πάνω από 8 πόντους μ.ο.!

Αρχικά, ο Harden παίζει pick and roll με τον Capela, με το οποίο καταφέρνει συνήθως να βγαίνει μπροστά από τον προσωπικό του αντίπαλο και να διεισδύει προς το καλάθι. Αν έρθει βοήθεια απ’ τον ψηλό της αντίπαλης ομάδας, τότε πασάρει στον Capela, όπου ήδη θα έχει κόψει στο καλάθι, για κάρφωμα. Αν η βοήθεια έρθει από το τεσσάρι, τότε πασάρει στον ελεύθερο Nene που θα περιμένει στα 3 μέτρα από το καλάθι ή στον Ryan Anderson που θα περιμένει για ένα ελεύθερο τρίποντο. Αν η βοήθεια έρθει από την περιφέρεια τότε ο Harden θα πασάρει στον Gordon για τρίποντο ή για κόψιμο προς το καλάθι, ή θα πασάρει στον σπεσιαλίστα στα τρίποντα από τις γωνίες, Trevor Ariza. Είναι τρομερά δύσκολο για έναν παίχτη να μαρκάρει τον Harden στο ένας εναντίον ενός, πόσο μάλλον όταν παίρνει screens απ’ τον Capela, γι’ αυτό και προτιμούν οι αντίπαλες άμυνες να δώσουν τα σουτ στους υπόλοιπους συμπαίκτες του, μόνο που σχεδόν όλοι τους είναι εξαιρετικοί σουτέρ! Θα έχει πολύ ενδιαφέρον να δούμε πως θα παίξουν άμυνα οι αντίπαλες ομάδες των Rockets φέτος.

Πέρα από τους βασικούς, στο Houston φρόντισαν να γεμίσουν τον πάγκο τους με ικανότατους ρολίστες. Για την οργάνωση του παιχνιδιού, πήραν τον γερόλυκο αλλά πάντα αξιόπιστο Pablo Prigioni. Για άμυνα στην περιφέρεια και σκοράρισμα τους Patrick Beverley, K.J. McDaniels (δείχνει αναγεννημένος φέτος) και Corey Brewer. Για σκοράρισμα στην ρακέτα τον Nene, για άμυνα τον Montrezl Harrell, που δίνει πάντα τρομερή ενέργεια και παιχνίδι πάνω απ’ τη στεφάνη, ενώ μπορεί να μαρκάρει άνετα απ’ το 1 μέχρι το 4 του αντίπαλου πάγκου.

WHERE DO WE GO NOW?

harden-rockets

Μπορεί το καλοκαίρι όταν ακούσαμε την πρόσληψη του D’Antoni και την φυγή του Howard, να ξεγράψαμε ίσως λίγο πρόωρα τους Houston Rockets. Βλέποντας όμως το καινούργιο στυλ παιχνιδιού τους, δεν μπορούμε παρά να τους βγάλουμε το καπέλο, διότι δεν τα έβαψαν μαύρα, κινήθηκαν με απόλυτη ρεαλιστικότητα και δημιούργησαν ένα άκρως ανταγωνιστικό σύνολο. Έδωσαν στον Harden τον ρόλο που επιθυμούσε, του μοναδικού και αδιαμφισβήτητου ηγέτη, και θα πάνε όσο μακριά μπορέσει να τους πάει, ο runner-up για MVP της σεζόν 2014-2015 πίσω απ’ τον Steph Curry. Βρίσκονται ίσως στο πιο δύσκολο division της Λίγκας, την Southwest, όπου κάθε χρόνο πέφτουν κορμιά. Η πρώτη θέση πηγαίνει αδιαμφισβήτητα στους San Antonio Spurs, οπότε θα παλέψουν με τις υπόλοιπες ομάδες του division, κυρίως με τους Dallas Mavericks, για πρόκριση στα Playoffs με ένα ρεκόρ πάνω από τις 48 νίκες, κάτι που για τους Rockets είναι εφικτό. Αυτή τη στιγμή, αν εξαιρέσουμε τους Warriors και τους Spurs, οι υπόλοιπες ομάδες που διεκδικούν είσοδο στα Playoffs βράζουν όλες περίπου στο ίδιο καζάνι. Αν καταφέρουν να αποφύγουν τους Warriors στον 1ο και στον 2ο γύρο, τότε θα έχουν κάποιες ελπίδες να φτάσουν ακόμη και στον τελικό της περιφέρειας! Αρκεί να μείνουν μακριά από σοβαρούς τραυματισμούς, γκρίνιες στα αποδυτήρια και να παραμείνουν πιστοί στο πλάνο που έθεσαν σε λειτουργία το καλοκαίρι ο GM Daryl Morey και ο coach D’Antoni.

 

Μπορεί επίσης να σας αρέσει
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
{social-panel}
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvaXV0c0twUkdLdDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvUTVOXzdlRHdxaTA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvdjVMY3dWM0FjOVk/YXV0b3BsYXk9MSZzdGFydD05IiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3c9ImF1dG9wbGF5OyBlbmNyeXB0ZWQtbWVkaWEiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=