Εγχειρίδιο επιδιόρθωσης των New York Knicks

HOW TO FIX THE KNICKS

0 751

Άλλη μια χρονιά ολοκληρώθηκε νωρίς και άκρως αποτυχημένα για την ομάδα της Νέας Υόρκης με ακριβώς τα αντίθετα αποτελέσματα από τα αναμενόμενα. Πολλοί ήταν εκείνοι που προέβλεπαν μια κακή σεζόν εξαιτίας των γυάλινων ποδιών του Derrick Rose και των κουρασμένων γονάτων του Carmelo Anthony. Πέσανε όμως έξω. Οι δύο σταρ ως επί το πλείστον ήταν υγιείς και κατά διαστήματα μοιάζανε με τους παλιούς καλούς εαυτούς τους.

Κάποιοι πιο τολμηροί ανέμεναν οι Knicks να κάνουν την «έκπληξη» και βασιζόμενοι στους πολλούς βετεράνους και στην αύρα της 70ης επετείου ίδρυσης του σωματείου να μπουν ως “dark horse” στα playoffs της ούτως ή άλλως απρόβλεπτης Ανατολικής περιφέρειας. Έπεσαν όμως και αυτοί έξω. Πολύ έξω.

Η τελική κατάταξη, με τη βοήθεια ενός αξιοσέβαστου tanking κατά τους μήνες Μάρτιο και Απρίλιο, έφερε την ομάδα με τα πορτοκαλομπλέ πιο κοντά στη θέση που οδηγεί στη λοταρία της 22ας Ιουνίου από ότι στη θέση που θα οδηγούσε στα playoffs του 2017.

 

ΤΙ ΠΗΓΕ ΣΤΡΑΒΑ

Αν όχι όμως η υγεία, τι άλλο εμπόδισε την ομάδα του Phil Jackson να μπει στα playoffs κάνοντας το αυτονόητο για το όνομα του franchise και το ταλέντο των παικτών του;

Πολλά.Και.Διάφορα.

Επιγραμματικά το μενού της σεζόν περιελάμβανε κάποια “εξαιρετικά σκηνικά” που παραπέμπουν σε blockbuster σαπουνόπερα και όχι σε επαγγελματική ομάδα με βλέψεις:

1) Ο καινούριος βασικός point guard της ομάδας (Derrick Rose), για τον οποίο δόθηκε στους Bulls ο τίμιος Robin Lopez και ο εξελίξιμος rookie Jerian Grant, έχασε ΟΛΟ το training camp και τα φιλικά της preseason, ώστε να παραστεί σε μακροσκελή δίκη στην οποία κρίθηκε τελικά αθώος σε κατηγορίες βιασμού μιας πρώην κοπέλας του. Το γεγονός αυτό έπαιξε σημαντικό ρόλο στην έλλειψη χημείας που είχε με την υπόλοιπη ομάδα, καθώς οι προπονήσεις για ομάδες του NBA μεσούσης της σεζόν είναι είδος προς εξαφάνιση λόγω του βεβαρημένου προγράμματος.

2) Ο Πρόεδρος και General Manager (Phil Jackson) απείχε επιδεικτικά από κάθε είδους συνέντευξη και επέλεξε οι δημόσιες τοποθετήσεις του να γίνονται μέσω Twitter (!!!) και να έχουν σαν στόχο να “μικρύνουν” παίκτες του ή άλλους αστέρες της Λίγκας.
Πιο συγκεκριμένα:

  • Παρομοίασε τον μοναδικό All-Star της ομάδας του, που ο ίδιος υπέγραψε για 5ετές έναντι 124Μ δολαρίων, με παίκτη που είχε στους Albany Patroons και ο οποίος δεν κατάφερε ποτέ να αγωνιστεί στο NBA.
  • Χαρακτήρισε τους συνεργάτες του LeBron James ως συμμορία (“posse”), σε μια δήλωση που κατακρίθηκε από τον ίδιο τον αστέρα του Cleveland αλλά και το σύνολο του μπασκετικού κόσμου, ως ρατσιστική και άστοχη.
  • Κατά την ΜΟΝΑΔΙΚΗ του φετινή εμφάνιση μπροστά σε μικρόφωνο (καθιερωμένα exit interviews στο τέλος της χρονιάς), αναφέρθηκε στον Kristaps Porzingis λέγοντας πως ΚΑΝΕΙΣ δεν είναι ανέγγιχτος – όταν όλοι οι φίλοι και εχθροί της ομάδας υποκλίνονται στο ταλέντο του Λετονού αστέρα και παρότι είναι εξόφθαλμα η μοναδική ολόσωστη επιλογή του στη μέχρι τώρα παρουσία του στο τιμόνι του franchise.
  • Ισχυρίστηκε δημοσίως πως θα ήταν καλύτερα για τον Carmelo Anthony να αλλάξει ομάδα, δήλωση η οποία κατακρίθηκε από την National Basketball Players Association ως “αντισυνταγματική”, καταφέρνοντας να ρίξει ακόμη περισσότερο την αξία του πιο πολύτιμου περιουσιακού στοιχείου της ομάδας σε ενδεχόμενο trade.

3) Ο βασικός center (Joakim Noah) για τον οποίο αφιερώθηκε μεγάλο ποσοστό του salary cap (72M $ για τετραετές πλήρως εγγυημένο συμβόλαιο), έκανε τη με διαφορά χειρότερη χρονιά του, όντας μια σκιά του εαυτού του αγωνιστικά. Σαν κερασάκι στην τούρτα ο Γάλλος ψηλός  τιμωρήθηκε για χρήση απαγορευμένης ουσίας χάνοντας τα τελευταία 7 παιχνίδια της φετινής σεζόν και τα πρώτα 13 της επόμενης.

4) Ο ιδιοκτήτης της ομάδας James Dolan ενεπλάκη σε κωμικοτραγική διαμάχη με έναν από τους ΘΡΥΛΟΥΣ της ομάδας των 90s τον σκληροτράχηλο και εξαιρετικά λαοφιλή Charles Oakley, σε ένα περιστατικό για το οποίο ο παλαίμαχος power forward τιμωρήθηκε σε ισόβιο αποκλεισμό από τους αγώνες της ομάδας πριν ο κομισάριος Adam Silver σε συνεργασία με τον Michael Jordan παρέμβουν για να αποκαταστήσουν αυτή την τραγική για τη λίγκα κατάσταση.

5) Ο Derrick Rose εξαφανίστηκε ΧΩΡΙΣ ΝΑ ΕΝΗΜΕΡΩΣΕΙ ΚΑΝΕΝΑΝ λίγες ώρες πριν από τον εντός έδρας αγώνα με τους Pelicans, για να εμφανιστεί λίγες ώρες ΜΕΤΑ ΤΟΝ ΑΓΩΝΑ ισχυριζόμενος πως δεν ένιωθε καλά και πήγε στην οικογένειά του στο Σικάγο αυθημερόν, σε μια κίνηση που ενδέχεται να αποτελεί κάποιου είδους παγκόσμια πρώτη για επαγγελματία αθλητή.

6) Μεσούσης της αγωνιστικής περιόδου και ενώ η ομάδα είχε ξεκινήσει με πολύ καλές εμφανίσεις και ρεκόρ 16-12 που την έφερνε στην 3η θέση της Ανατολής, μετά από ένα σερί κακών αποτελεσμάτων αποφασίστηκε, όχι από τον προπονητή, ούτε από τους παίκτες ΑΛΛΑ ΑΠΟ ΤΟΝ GENERAL MANAGER, να αλλαχτεί όλη η αγωνιστική φιλοσοφία από το fast-paced tempo του Jeff Hornaceck, που έδειξε να ταιριάζει στο ρόστερ και να φέρνει κάποια καλά αποτελέσματα, στη γνωστή και μη εξαιρετέα “τριγωνική επίθεση”.

7) Ο παροπλισμένος και αντιπαθής – βάση δημοσιευμάτων – από την πλειοψηφία των αποδυτηρίων Kurt Rambis παίρνει λίγο μετά την έναρξη της regular season το “χρίσμα” ως κολλητάρι του Phil Jackson να γίνει ο “defensive coordinator” της ομάδας, όταν τα δείγματα γραφής από πέρυσι, που διετέλεσε για 3 μήνες υπηρεσιακός προπονητής, μόνο ενθαρρυντικά δεν ήταν για την ομάδα και την αμυντική της προσήλωση.

Αποτέλεσμα όλων αυτών; Το τέλος της regular season βρήκε την ομάδα του Μεγάλου Μήλου σχεδόν διαλυμένη με τους παίχτες δυσαρεστημένους, τον προπονητή μπερδεμένο, το fanbase εξαγριωμένο και το προπονητικό κέντρο ερημωμένο καθώς  οι καλοκαιρινές διακοπές ξεκίνησαν για 12η φορά τα τελευταία 17 χρόνια (James Dolan σε ψάχνουμε) από τον Απρίλιο.

 

ΠΩΣ ΘΑ ΔΙΟΡΘΩΘΟΥΝ ΟΛΑ ΣΕ 6 ΑΠΛΑ ΒΗΜΑΤΑ

Υπάρχει όμως σωτηρία για αυτό το ιστορικό franchise και για τους αιώνια πιστούς μα και χιλιοταλαιπωρημένους φιλάθλους του; Τι μπορεί να αλλάξει για έναν οργανισμό ο οποίος εκτός απροόπτου θα πορευτεί με τα ίδια πρόσωπα στις θέσεις ισχύος;

ΚΙ ΟΜΩΣ. Υπάρχει ελπίδα. Αρκεί ο ίδιος ο Zen Master να ακούσει τη ΔΙΚΗ ΤΟΥ εξαιρετική συμβουλή.

Στο βιβλίο του “Eleven Rings: The Soul of Success”, ο πολυνίκης προπονητής (όχι παράγοντας) γράφει σε ελεύθερη μετάφραση πως “Η πιο αποτελεσματική προσέγγιση στην επιτυχία είναι να αναθέσεις όσο το δυνατόν περισσότερη εξουσία στους άλλους ώστε να αναπτύξεις τα ηγετικά τους χαρακτηριστικά”, πως “Ηγέτης δεν είναι αυτός που επιβάλει τη θέλησή του στους άλλους” και ακόμη πως “Οι νίκες έρχονται με το να βαδίζεις στο άγνωστο δημιουργώντας κάτι καινούριο”. Εντούτοις, ο ίδιος είναι αμετακίνητος στην προσπάθειά του να αναγκάσει κάθε νέο προπονητή που προσλαμβάνει να τρέξει ακριβώς την ίδια τακτική με εκείνη που του έφερε τις προ πολλών ετών τεράστιες επιτυχίες με τους Chicago Bulls και τους Los Angeles Lakers. Έγραψε επίσης, πως “Οι παίκτες πρέπει να συμπονούν και να υπερασπίζονται ο ένας τον άλλο”, όταν ο ίδιος κάθε άλλο παρά συμπόνια δείχνει στους παίχτες που ο ίδιος έχει επιλέξει. Ακόμη πως “Η πηγή της επιτυχίας είναι στο να πιστέψεις σε ότι έχεις”, όταν ο ίδιος έχει αλλάξει περίπου 1 τρισεκατομμύριο παίχτες στα 3 χρόνια της παρουσίας του ως επικεφαλής της ομάδας.

ΟΠΟΤΕ, PHIL. ΣΕ ΠΑΡΑΚΑΛΟΥΜΕ. ΔΙΑΒΑΣΕ ΞΑΝΑ ΤΟ ΒΙΒΛΙΟ ΣΟΥ Eleven Rings.

Έπειτα ξεκίνα να υλοποιείς τα παρακάτω 6 απλά βήματα, μήπως και δούμε και εμείς μια άσπρη μέρα.

 

  • 1. Κέρδισε ξανά την εμπιστοσύνη του PORZINGOD

Από την πρώτη μέρα που ο ψηλός από την Λετονία πάτησε το πόδι του στα παρκέ του NBA έχει αφήσει άπαντες έκπληκτους. Ένας παίκτης που σύμφωνα με τους ειδικούς πριν το Draft του 2015 θεωρούνταν ένα “project” 3ετίας ώστε να δείξει αν μπορεί να ΣΤΑΘΕΙ στο επίπεδο της Λίγκας, μπήκε με απίστευτη φούρια στα παρκέ παρασύροντας στο διάβα του αντιπάλους με put-back καρφώματα και κινήσεις βγαλμένες από το γλωσσάρι του Hakeem «The Dream» Olajuwon και κάνοντας ακόμα και τους πιο δύσπιστους αναλυτές να τρίβουν τα μάτια τους. Με αριθμούς ψημένου ψηλού (14.3ppg, 7.3rpg, 1.9bpg σε 28 min/game) τελείωσε 2ος στην ψηφοφορία για ROY και έκανε ακόμα και τον Kevin Durant να υποκλιθεί στο ταλέντο του παρομοιάζοντάς τον με μονόκερο για τη λίγκα (center με ύψος 2.21 που ντριπλάρει και σουτάρει με ευχέρεια κοντού ενώ ταυτόχρονα έχει τρομερό ένστικτο στα blocks που τον καθιστά φόβητρο κοντά στο καλάθι).

Εντούτοις, οι κινήσεις της διοίκησης τα δύο αυτά χρόνια της παρουσίας του στο NBA έχουν καταφέρει να εκνευρίσουν ένα κατά τα άλλα ήρεμο και χαμογελαστό παιδί, ο οποίος όμως έχει αντιληφθεί την επιρροή που μπορεί να έχει στα μελλοντικά σχέδια της ομάδας του. Κάπου εκεί έρχεται η “απουσία” του από τo exit meeting της ομάδας που μόνο σαν προειδοποίηση για ανάγκη αλλαγής πλεύσης από τη διοίκηση μπορεί να ερμηνευθεί. Μια κίνηση που ίσως να φαντάζει στα μάτια κάποιων αντιεπαγγελματική, ΑΛΛΑ προέρχεται από ένα παιδί 21ος χρόνων με μόλις δύο χρόνια εμπειρίας στο NBA και με επιδόσεις που έχουν ξεπεράσει κατά πάρα πολύ τις προσδοκίες και αγωνιστική συμπεριφορά που μόνο εγωιστική δεν είναι. Από την άλλη μεριά το 71ος χρόνων αφεντικό του (Phil Jackson) έχει επιδείξει πως τα 50 χρόνια εμπειρίας του στο χώρο δεν είναι αρκετά για να τον κάνουν να βάλει το “εγώ” του κάτω από το “εμείς” της ομάδας και παρά την τεράστια επιτυχία του ως coach δεν δείχνει πως έχει τα φόντα να τα καταφέρει και ως παράγοντας.

Η κίνηση του Porzingis ήταν κίνηση βγαλμένη από το playbook του LeBron James και παρότι δεν μπορείς να τη χαρακτηρίσεις σωστή έδειξε πως ο μικρός έχει καταλάβει τη θέση του και την επιρροή του στο franchise ώστε να ασκήσει τις κατάλληλες πιέσεις προς την κατάλληλη κατεύθυνση. Για ακόμη μια φορά δείχνει πως είναι “ώριμος” για την ηλικία του και είναι έτοιμος να σηκώσει το franchise στις πλάτες του.

Είναι λοιπόν ξεκάθαρο πως το βάρος της συγκεκριμένης “επανασύνδεσης” πέφτει στον Phil και όχι στον απείθαρχο νεαρό μονόκερό του, μια αποστολή που αρκετά χρόνια πριν ο προκάτοχός του και εξίσου θρυλικός Pat Riley έφερε εις πέρας πείθοντας τον τότε νεαρό και ανυπόμονο για επιτυχίες αστέρα του Patrick Ewing πως στη Νέα Υόρκη χτίζεται κάτι καλό.

  • 2. Διώξε τον Kurt Rambis και πάρε έναν ΚΑΝΟΝΙΚΟ Defensive Coordinator

Η ομάδα χρειάζεται ξεκάθαρα έναν βοηθό προπονητή που μπορεί να διδάξει άμυνα. Στη διάρκεια της σεζόν το ταλέντο των παικτών και τα plays του coach Hornacek ήταν αρκετά για να κάνουν την επίθεση αρκετά ανώτερη του αναμενομένου. Το πρόβλημα ωστόσο εντοπίζεται στην άλλη άκρη του παρκέ. Οι Knicks δέχονταν τους περισσότερους πόντους από δεύτερες ευκαιρίες (30οι στη λίγκα) και επέτρεπαν 108 πόντους ανά βράδυ (23οι στη λίγκα).

Βασικός υπεύθυνος τακτικά γι’ αυτά τα “μεγαλειώδη” νούμερα είναι ο coach Rambis καθώς μετά από απόφαση της διοίκησης έγινε ο βασικός υπεύθυνος για το συγκεκριμένο έργο. Παρότι λοιπόν έλαβε μερικές από τις πιο “ειλικρινείς” φιλοφρονήσεις όπως από τον Jeff Hornacek “it could’ve been anybody” ή τον Carmelo Anthony “it is what it is”, η τραγική συνολική εικόνα της άμυνα κάνουν εμφανές πως ο πρώην παίκτης της ΑΕΚ (Κυριάκος Ραμπίδης) ΔΕΝ ΚΑΝΕΙ για αυτή τη δουλειά.

Ενδεχομένως βέβαια και ο ίδιος ο Jeff Hornacek να μην κάνει για τη δουλειά που του έχει ανατεθεί ΑΛΛΑ χρειάζεται να του δοθεί από το Phil Jackson η δυνατότητα να διαλέξει ο ίδιος τους συνεργάτες του και να διευθύνει χωρίς παρεμβολές το υλικό που του δίνεται. Είναι άδικο να κριθεί ο Hornacek ως υπεύθυνος για την αμυντική μη-προσήλωση της ομάδας του όταν το δεξί χέρι του Phli Jackson είναι περασμένο σφιχτά γύρω από το λαιμό του..

Όπως έγραψε και ο πανταχού παρών Adrian Wojnarowski:

After his first season as Knicks coach, Hornacek is still trying to incorporate a system that is foreign to him, armed with a Jackson-installed assistant coach, Kurt Rambis, who is beyond unpopular with the players, league sources said. When players want coaching and teaching, they get yelling, sources said. Most wonder about Rambis’ allegiances, because after all, he’s Jackson’s guy, not Hornacek’s.

Αυτό λοιπόν το οποίο χρειάζονται οι Knicks είναι έναν άνθρωπο ΕΙΔΙΚΟ στο συγκεκριμένο κομμάτι, όπως ο για πολλά χρόνια βοηθός στους Indiana Pacers και ευρέως σεβαστός Dan Burke, ο οποίος μπορεί να διδάξει αμυντική τακτική στους παίκτες του και ξέρει πώς να κάνει scouting στους αντιπάλους εφαρμόζοντας κατάλληλη αμυντική προσέγγιση προσαρμοσμένη σε κάθε διαφορετικό αντίπαλο. Ένας νεαρός coach που θα έχει το σεβασμό των παικτών και θα μπορεί εκτός των άλλων να σταθεί απέναντί τους και στο γήπεδο δείχνοντάς τους από πρώτο χέρι πως παίζεται η σκληρή άμυνα, ενώ παράλληλα θα δώσει κίνητρα στους βετεράνους της ομάδας, ίσως είναι το κομμάτι που λείπει περισσότερο από ένα γενικό ρεκτιφιέ της ταλαιπωρημένης άμυνας των Νεοϋορκέζων.

  • 3. Εκπαίδευσε Ο ΙΔΙΟΣ τους προπονητές στην τριγωνική επίθεση

Όταν έσκασε η βόμβα της πρόσληψης του Jeff Hornacek διαψεύστηκαν όλες οι προβλέψεις που θέλανε τον Phil Jackson να επιλέγει κάποιον από τον στενό του κύκλο με αγωνιστικό ή και προπονητικό background την τριγωνική επίθεση. Ο Zen Master εξέπληξε τους πάντες για ακόμη μια φορά. Η μόνη επαφή του Hornacek με την περίφημη τριγωνική επίθεση ήταν ως αντίπαλος κατά την περίοδο που αγωνιζόταν στους Utah Jazz των Stockton και Malone και βρήκε στο δρόμο του τους Bulls σε δυο σερί NBA finals.

Η επιλογή έγινε εξαιτίας της ήρεμης ιδιοσυγκρασίας του Hornacek και της μοντέρνας προπονητικής του προσέγγισης όπως αυτή φάνηκε ψίχουλα για υλικό στη τριετία του στο Phoenix. Η συμφωνία έλεγε πως άτυπος στόχος ήταν η συνεργασία των δυο ανδρών να φέρει έναν εκμοντερνισμό της τριγωνικής επίθεσης. Αν πάντως Phil και Jeff θέλουν όντως να πετύχουν αυτό το μεγαλεπήβολο σχέδιο, χρειάζεται κάποιος να διδάξει την τριγωνική επίθεση στον Hornacek και στο υπόλοιπο προπονητικό team.

Δεν θα ήτανε τέλειο αν υπήρχε κάποιος γνώστης της τριγωνικής που θα μπορούσε να βοηθήσει??… Oh wait….

Ο ίδιος ο Jackson έκανε κάποιες μινι προπονήσεις τον Μάρτιο δίνοντας έμφαση στην τριγωνική επίθεση με τον πιστό του ακόλουθο από την περίοδο των Lakers Sasha Vujacic να δηλώνει πως οι νέοι παίχτες μάθανε πάρα πολλά από μόλις μισή ώρα προπόνησης με τον θρυλικό coach.

Παρόλα αυτά, και με δεδομένο πως η ηλικία και το ταλαιπωρημένο κορμί του Phil δεν αντέχει πλέον τον ρυθμό και την καταπόνηση μιας σεζόν γεμάτης με παιχνίδια και ταξίδια, είναι οι προπονητές αυτοί που κάνουν τις προπονήσεις, όχι ο πρόεδρος.. Είναι οι προπονητές, όχι ο πρόεδρος αυτοί που σχεδιάζουν τα plays κατά τη διάρκεια του αγώνα, καλούν τα time-outs και κάνουν  τις αλλαγές, αυτοί που απαιτούν και κερδίζουν την εμπιστοσύνη των παικτών τους στο “clutch time”.

Οπότε, τα μαθήματα για τη συγκεκριμένη αγωνιστική φιλοσοφία πρέπει να έρθουν απευθείας από την “πηγή”, τον ίδιο τον Phil Jackson και όχι από κάποιο αποτυχημένο υποκατάστατό του (Rambis). Ίσως η λέξη “triangle” να έχει κουράσει τα αυτιά παικτών και φιλάθλων, αλλά για να πετύχει η αλλαγή νοοτροπίας που υποσχέθηκε ο Phil κατά την ανάληψη των καθηκόντων του, οι αρχές της συγκεκριμένης φιλοσοφίας – spacing, passing, cutting, teamwork – πρέπει να διδαχθούν σε παίκτες και προπονητές από την εγκεκριμένη παιδαγωγική σχολή του Zen Master.

  • 4. Χαλάρωσε λίγο τη πέτσα σου με τον Melo

Για χρόνια o Carmelo Anthony έλεγε και συνεχίζει να λέει πως θέλει να παίξει και να κερδίσει στη Νέα Υόρκη. Θέλει να πετύχει με την ομάδα της καρδιάς του κάτι άγνωστο την τελευταία 15ετία. Να κερδίσει και να επαναφέρει το χαμόγελο στα πρόσωπα των συντοπιτών του. Για χρόνια φορώντας τη φανέλα των αγαπημένων του Knicks έχει βάλει ουκ ολίγα τεράστια καλάθια και έχει χαρίσει αμέτρητες παραστάσεις, τίποτα όμως δεν ήταν αρκετό για να κερδίσει το πολυπόθητο δαχτυλίδι.

Παρά όμως τα αγωνιστικά του ψεγάδια ο Anthony πότε του δεν γκρίνιαξε, δεν απείλησε πως θα φύγει ή θα πάρει τα ταλέντα του σε άλλη παραλία.. Ακόμα και στο τελευταίο παιχνίδι μια χαμένης χρονιάς με τους Sixers έδεσε τα παπούτσια του και έπαιξε βουτώντας σε φάση στο παρκέ για να τιμήσει τη φανέλα της ομάδας που αγαπά. Ακόμα και όταν ο ίδιος του ο πρόεδρος τον κατηγόρησε πλαγίως (μέσω twitter) για υπερβολικό κράτημα της μπάλας, ο Melo έμεινε αμετακίνητος στην επιθυμία του να φοράει τα χρώματα της ομάδας του μεγάλου Μήλου. Ένας άψογος επαγγελματίας, σεβαστός από όλη την οικογένεια του NBA και ένας μπασκετικός θρύλος με πολλαπλά ρεκόρ και διακρίσεις στο κολέγιο του Syracuse, στους Denver Nuggets, στους New York Knicks και στην εθνική ομάδα.

Όντας μήλο της έριδος το καλοκαίρι του 2014 ο Phil Jackson του έδωσε ένα πενταετές τεράστιο συμβόλαιο με όρο πως δεν μπορεί να γίνει trade παρά τη θέλησή του. Μένοντας πλέον 2 χρόνια από αυτό το συμβόλαιο, ο Jackson έχει κάνει σκοπό ζωής του να τον κάνει trade και ενώ η κίνηση ίσως και να είναι σωστή για το μέλλον του franchise, ο τρόπος με τον οποίο προσπαθεί να πείσει τον Anthony να αποδεχτεί ενδεχόμενο trade, εκτός από ασεβής προς τον ίδιο και τα όσα έχει πετύχει στην καριέρα του, είναι και ό,τι χειρότερο για το trade καθαυτό. Όταν εσύ ο ίδιος υποτιμάς την αξία ενός παίκτη σου δεν μπορείς παρά να περιμένεις πολύ μικρότερα ανταλλάγματα από αυτά που θα έκαναν “δίκαιο” ένα trade για έναν 10 φορές All-Star.. Πέραν τούτου η συγκεκριμένη συμπεριφορά ίσως πεισμώσει περισσότερο τον Melo που στην τελική για ποιο λόγο να δεχτεί ένα δίκαιο trade από την ασεβή προς το πρόσωπό του διοίκηση των Knicks που θα αποδυναμώσει την wannabe νέα του ομάδα?

Βέβαια αν η μέχρι τώρα ιστορία του Jackson ως παράγοντα έχει δείξει κάτι είναι πως δεν τον πειράζει να χαρίσει πολύτιμες μονάδες με αντάλλαγμα το απόλυτο τίποτα..

Οπότε Phil, μόνο για αυτή τη φορά και εφόσον επιμένεις στη θέση σου (με την οποία ο γράφων διαφωνεί) να ανταλλάξεις τον Melo μπαίνοντας σε full rebuild mode γύρω από τον Porzingis, τι θα ‘λεγες να φερθείς φυσιολογικά και να μην υποτιμάς τον παίχτη γύρω από τον οποίο ΕΣΥ ΕΠΕΛΕΞΕΣ να χτίσεις το νέο σου οικοδόμημα, περιμένοντας μια καλή πρόταση – ιδανικά στο trade deadline και εφόσον η αξία του Melo έχει ξαναπάρει την ανιούσα; Διαφορετικά, αντί να δώσεις τον αγαπημένο βετεράνο και παιδικό ίνδαλμα του τωρινού αστέρα σου (Porzingis) για μια σακούλα πασατέμπο (όπως είχε γίνει πριν χρόνια με τον τεράστιο Patrick Ewing), κράτα τον στην ομάδα σου και αποδέξου πως στα 33 του πλέον είναι ένα ιδανικό δεύτερο/τρίτο βιολί που οι περισσότερες ομάδες θα πουλούσαν την ψυχή τους για να του δώσουν το τελευταίο σουτ ενός αγώνα.

  • 5. Βρες επιτέλους έναν PASS-FIRST point guard

Αν ένα πράγμα είναι εξόφθαλμο στους Knicks τα τελευταία 20 χρόνια είναι πως ΔΕΝ ΕΧΟΥΝ POINT GUARD.

Το franchise είχε ΜΟΛΙΣ 11 διαφορετικούς point guards στο ρόστερ του τις τελευταίες 5 σεζόν.. Pablo Prigioni, Jason Kidd, Raymond Felton, Toure’ Murry, Shane Larkin, Jose Calderon, Alexey Shved, Jerian Grant, Brandon Jennings, Derrick Rose and Chasson Randle. Μιλώντας για αγωνιστική συνέχεια και συνέπεια..

O ελπιδοφόρος rookie Chasson Randle έχει ευτυχώς συμβόλαιο μέχρι το καλοκαίρι του 2018, αλλά ο Rose είναι ελεύθερος αφήνοντας ένα max slot στο salary cap της ομάδας. Παρά τις καλές (επιθετικά και μόνο) φετινές εμφανίσεις του, η αποτυχημένη σεζόν για την ομάδα και η τρύπα που “έχασκε” στην άμυνα κάνουν την πρόταση για ανανέωση συμβολαίου στον Rose απίθανη.

Ευτυχώς όμως το φετινό draft είναι φορτωμένο με point guards. Αν οι Knicks σταθούν για πρώτη φορά στη σύγχρονη ιστορία τους τυχεροί στη λοταρία (5.3% πιθανότητες να επιλέξουν πρώτοι και 18.3% να επιλέξουν στο top3) τότε θα έχουν τη δυνατότητα να επιλέξουν έναν εκ των Lonzo Ball ή Markelle Fultz που φαίνεται να έχουν potential να γίνουν superstars. Διαφορετικά μετά χαράς θα επιλέξουν έναν εκ των De’Aaron Fox (από το Kentucky) και Frank Ntilikina (από την Strasbourg), που δείχνουν εξίσου ικανοί να αναλάβουν ως full starters τη θέση του βασικού άσσου με τεράστιες προοπτικές εξέλιξης.

Από την άλλη η συγκυρία είναι τόσο ευνοϊκή που ΚΑΙ στην ελεύθερη αγορά υπάρχει πληθώρα εξαιρετικών επιλογών όπως ο Chris Paul (τα λόγια είναι περιττά), ο George Hill (ο οποίος όχι μόνο σούταρε με 48% αυτή τη σεζόν αλλά ήταν και 8ος σε όλο NBA σε defensive win shares), ο Jrue Holiday και άλλοι. Συγκεκριμένα, και εφόσον δεν επιλεχθεί καθαρόαιμος άσσος από το draft, πιο ταιριαστή και συνάμα εφικτή επιλογή φαίνεται να είναι ο Holiday καθώς όχι μόνο είναι ο μικρός αδερφός της έκπληξης της φετινής πορείας των Knicks Justin Holiday, αλλά είναι ένας εξαιρετικός αμυντικός με τρομερά ένστικτα playmaking (7.3 assists ανά αγώνα) ο οποίος φέτος ολοκλήρωσε τη χρονιά 3ος σε defensive real plus-minus μεταξύ των point guards της λίγκας.

Είναι λοιπόν κάτι περισσότερο από προφανές πως νο1 τρύπα που πρέπει να καλυφθεί ΣΩΣΤΑ είναι η νευραλγική θέση του point guard.

Phil, κάνε επιτέλους τα μαγικά σου.

  • 6. Μη διανοηθείς να αφήσεις ελεύθερους τους Justin Holiday και Ron Baker

Αν ένα πράγμα δούλεψε τη φετινή σεζόν στην άμυνα των Νεοϋορκέζων δε χωρά συζήτηση πως ήταν η προσήλωση και αγωνιστική συμπεριφορά δύο νεοφερμένων. Οι guards Justin Holiday και Ron Baker ήταν φωτεινές εξαιρέσεις στην κατά τα άλλα τραγική περιφερειακή άμυνα των Knicks. Εκτός της προσωπικής προσπάθειας και της αγωνιστικής προσήλωσης που έδειχναν κάθε λεπτό στη διάρκεια της χρονιάς, είχαν τα αμυντικά “εργαλεία” ώστε συχνά – όταν βρίσκονταν μαζί στο παρκέ οι δύο τίμιοι εργάτες – να πραγματοποιούν επιτυχημένες παγίδες σε παίκτες όπως οι Jimmy Butler (φώτο), Steph Curry, Kyle Lowry.

Και τα δύο ελβετικά κλειδιά μένουν ελεύθερα το καλοκαίρι και αν για τον rookie Ron Baker η υπόσχεση μεγαλύτερου ρόλου ίσως είναι αρκετή για να μείνει στην ομάδα που τον εμπιστεύτηκε δίνοντας του ενεργό ρόλο παρότι undrafted rookie, για τον Holiday οι προσφορές θα είναι πολύ περισσότερες και δελεαστικότερες. Ενδεχομένως δε να γίνει το απευκταίο σενάριο “ένωσης” με τον αδερφό του στους Pelicans και όχι στους Knicks.

ΤΟ ΚΛΕΙΔΙ όμως της υπόθεσης είναι το εξής: Πριν η διοίκηση των Knicks αρχίσει να ασχολείται με τους νέους παίκτες – πριν το draft, πριν τα trades, πριν τη free agency – ΟΦΕΙΛΕΙ να φροντίσει για όσους είναι ήδη μπροστά στα μάτια της και έχουν αποδείξει πως δουλεύουν και αξίζουν να φορούν αυτή την ιστορική φανέλα.

 

FLASHBACK: Μάρτιος 2014. Ο James Dolan παίρνει επιτέλους πρέφα πως δεν κάνει για διαχειριστής ομάδας μπάσκετ και αποφασίζει να κάνει ένα βήμα πίσω και να προσλάβει για president of basketball operations τον πρώην Knickerbocker και πολυνίκη προπονητή Phil Jackson. Κάπου εκεί άπαντες πίστεψαν πως ήρθε η ώρα ένα από τα πλέον ιστορικά franchise παγκοσμίως να βρει τη χαμένη του αίγλη. Τρία χρόνια αργότερα και οι φίλαθλοι των Knicks είναι στο ίδιο έργο θεατές. Κακές επιλογές, ήττες, ίντριγκες, γκρίνιες. Κι όμως αυτή τη φορά υπάρχει ελπίδα. Ταλέντο υπάρχει. Χώρος στο salary cap επίσης. Ο ιδιοκτήτης έχει σταματήσει να μπλέκεται στα πόδια της διοίκησης. Τα draft picks είναι όλα στη θέση τους. Αρκεί ο Phil Jackson να βάλει μυαλό στον … Phil Jackson και να ακολουθήσει τα παραπάνω απλά βήματα, όπως θα τα βρει στο εγχειρίδιο επιδιόρθωσης των Knicks by Αντώνης Βουλγαρίδης.
#OnceAKnickAlwaysAKnick

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=