Η μαγεία του Magic Johnson

Ένα mini-αφιέρωμα στο πιο φωτεινό χαμόγελο του ΝΒΑ

0

Σαν σήμερα το μακρινό 1959 γεννιέται στο Lansing του Michigan o Earvin Johnson Junior, ο άνθρωπος με το αρκετά λαμπρό χαμόγελο ικανό να φωτίσει ολόκληρη την πόλη του Los Angeles καθ’όλη τη διάρκεια της καριέρας του. Ο άνθρωπος που από το να ρίχνει βολές στο καλάθι των άπλυτων με τις κάλτσες του, θα έφτανε στο απόγειο της καριέρας του να συγκαταλέγεται στους 10 καλύτερους παίκτες που ακούμπησαν ποτέ στο παρκέ. Ο άνθρωπος που θα δικαιολογούσε το «παρατσούκλι» του τόσο καλά, ώστε να αντικαταστήσει το όνομά του. Ο άνθρωπος που θα αναγκαζόταν να τα παρατήσει όλα ενώ ήταν στη κορυφή.

Στα 15 του, ο Earvin ακόμα τότε Johnson, θα μεταφέρει το ταλέντο του από τις αλάνες της γειτονιάς του στο Λύκειο Everett της γενέτειράς του, Michigan. Ήδη από πολύ νωρίς κατάφερε να κάνει εμφανές το μεγαλείο στο παιχνίδι του: αν ήθελε να σκοράρει 50 πόντους, απλά θα το έκανε. Αλλά αυτός ήθελε να αναγκάσει τους πάντες να παίξουν με τον ρυθμό του, προτιμούσε να βάλει 10 πόντους, αν αυτό σήμαινε πως θα αύξανε τις πιθανότητές του να κερδίσει. Στην τελική, απλά ήθελε τη νίκη και κατά την άποψή του, αυτός ήταν ο πιο εύκολος δρόμος για να την πετύχει. Ανάστησε το Λύκειο Everett, φέρνοντάς το πάλι στο προσκήνιο από τον αθλητικό «βούρκο» στον οποίο βρισκόταν, κερδίζοντας παράλληλα και την αγάπη του Τύπου, ο οποίος του απέδωσε το παρατσούκλι που θα τον ακολουθούσε μια ζωή: Magic.

Στα 18 του οδήγησε το Everett φαινομενικά από το πουθενά στον πρώτο του τίτλο, και προχώρησε στη καριέρα του στο κολέγιο του Michigan State.

Ο Magic Johnson στο Michigan State

Το κολεγιακό μπάσκετ της εποχής του Magic, είχε πολλές διαφορές με το σημερινό. Δεν υπήρχε η μιντιακή κάλυψη που έχει σήμερα και το NCAA, ενώ ακόμα προσπαθούσε να ορθοποδήσει από τα σκάνδαλα του παρελθόντος. O Magic λοιπόν, θα έπαιρνε από το χέρι το Michigan State και θα το οδηγούσε στο Final-4 και έπειτα στον τελικό, όπου θα αντιμετώπιζε την εντυπωσιακή και αήττητη Indiana του Larry Bird. Ο τελικός αυτός, λειτούργησε ως η σπίθα που άναψε σταδιακά τη φωτιά ανάμεσα στους 2 παίκτες, τροφοδοτώντας το κοινό με ίσως τη μεγαλύτερη και πιο ανταγωνιστική κόντρα εντός γηπέδων που έχουμε δει μέχρι τώρα. Θέλανε και οι 2 να είναι οι καλύτεροι σε αυτό που κάνουν, ενώ το παιχνίδι τους ήταν το άκρως αντίθετο. Ο Magic τότε ήταν αντιληπτός στη κοινή γνώμη ως ο playmaker που δε μπορεί να σουτάρει ή να σκοράρει κατά βούληση με μεγαλύτερη έφεση στη δημιουργία, ενώ ο Bird ήταν αυτός στον οποίον θα δώσεις τη μπάλα όταν αυτή καίει. Η αντιπαλότητα έφτανε σε πιο βαθιά κοινωνικά επίπεδα, ακόμα και ρατσιστικά, κάτι που ο Τύπος της εποχής απολάμβανε να καλύπτει. Ο Magic θα κατέληγε να κερδίσει τον τίτλο του NCAA σκοράροντας 24 πόντους στον μεγάλο τελικό, βάζοντας ακόμα ένα λιθαράκι για το επόμενο σκαλοπάτι και το πιο ψηλό, τον μαγικό κόσμο του ΝΒΑ.

Με το πρώτο pick του 1979, οι Los Angeles Lakers επιλέγουν τον Earvin Magic Johnson, έναν δίμετρο point guard για να τους οδηγήσει στη πολυπόθητη κορυφή. Θα πλαισίωνε τον Kareem Abdul-Jabbar ως την ατμομηχανή της ομάδας του Los Angeles, ο οποίος σύμφωνα με συνεντεύξεις του είχε χάσει τον ενθουσιασμό του από τις μη-ανταγωνιστικές σεζόν που τους στοίχειωναν τα προηγούμενα χρόνια. Στη πρώτη του σεζόν λοιπόν ο Magic βοήθησε τους Lakers με εντυπωσιακά νούμερα (18 πόντοι/7,7 ριμπάουντ /7,3 ασίστ) μέχρι τον μεγάλο Τελικό όπου θα αντιμετώπιζαν τους 76ers της Φιλαδέλφεια. Οι Lakers είχαν το πάνω χέρι στη σειρά μέχρι το πέμπτο παιχνίδι, όταν ο τραυματισμός στον βασικό Center και star της ομάδας Kareem Abdul-Jabbar φάνηκε να είναι το τέλος μιας έτσι κι αλλιώς αναπάντεχα εντυπωσιακής πορείας. O Kareem κατάφερε να γυρίσει στη τελευταία περίοδο του συγκεκριμένου παιχνιδιού και να βοηθήσει την ομάδα του να πάρει το πλεονέκτημα με 3-2, αλλά δε θα κατάφερνε να δώσει το παρόν στα επόμενα παιχνίδια λόγω της σοβαρότητας του τραυματισμού του. Oι Lakers απλά θέλανε να είναι ανταγωνιστικοί λοιπόν, ξέροντας ότι οι πιθανότητες δεν είναι με το μέρος τους χωρίς τον καλύτερό τους παίκτη. Ο Magic όμως είχε άλλα σχέδια, μπαίνοντας στη θέση του Kareem για το έκτο παιχνίδι της σειράς, ξεκινώντας στη θέση «5» και εναλλασσόμενος σε όλες τις θέσεις του γηπέδου, καταφέρνει να σκοράρει 42 πόντους, να «κατεβάσει» 15 ριμπάουντ και να μοιράσει 7 ασίστ, κερδίζοντας επάξια το βραβείο του MVP των Τελικών και χαρίζοντας στους Lakers τον δεύτερο τους τίτλο. Και όλα αυτά στα 20 του χρόνια, στη παρθενική του χρονιά στο κορυφαίο επίπεδο.

NBA Finals 1979-1980 Champions: LA Lakers

Η σεζόν αυτή αποτέλεσε προοικονομία για τη καριέρα του Johnson. Έφερε την επανάσταση στη θέση του point guard, με το παιχνίδι του να είναι ριζικά διαφορετικό από τα δεδομένα της εποχής και τα σωματικά του χαρακτηριστικά να του δίνουν τη δυνατότητα να προσαρμόζεται σε κάθε κατάσταση που παρουσιαζόταν. Συνεχώς προσέθετε πτυχές στο ήδη πολυδιάστατο στυλ του, βελτιώνοντας τον εαυτό του και δημιουργώντας μια δυναστεία με την ομάδα του Los Angeles. Ήταν το κλειδί που πυροδοτούσε τη μηχανή της επίθεσης, ενώ παράλληλα λειτουργούσε και ως η μηχανή αυτή καθ’αυτή. Στις 12 ολόκληρες σεζόν που έπαιξε οδήγησε την ομάδα του σε 9 εμφανίσεις σε τελικούς, 5 εκ των οποίων ήταν νικητήριες, ενώ η αντιπαλότητα με τους Celtics του Larry Bird όλο και φούντωνε. Οι 2 παίκτες πίεζαν τον εαυτό τους να είναι ο καλύτερος όλων και αυτό αποτυπωνόταν στα μάτια του κοινού. Δεν υπήρχε μέση λύση, είτε θα ήσουν φανατικός των Lakers/Magic είτε των Celtics/Bird.

Στο τελικό του 1984, την πρώτη χρονιά που οι Celtics κερδίσανε τους Lakers, οι απανωτές κακές επιλογές του Johnson στα τελευταία λεπτά -που θα έκαναν τον JR Smith περήφανο- του δώσανε το παρατσούκλι Tragic Johnson, γεγονός που επιδείνωσε το ήδη χαμηλό ηθικό που είχε επιφέρει η κυριαρχία του Bird στη σειρά. Την επόμενη χρονιά όμως θα επανερχόταν, κερδίζοντας τον τίτλο για άλλη μια φορά, και η κόντρα θα συνεχιζόταν.

Μέχρι το 1991, ο Magic είχε ήδη ξεπεράσει το ρεκόρ στις ασσίστ του Oscar Roberson και είχε φτάσει τους 3 τίτλους MVP στη κανονική σεζόν ισοφαρίζοντας τον Larry Bird. Η πτώση λοιπόν ήρθε από πολύ ψηλά.

Στις 7 Νοεμβρίου του 1991 ο Earvin Magic Johnson ανακοινώνει πως είναι φορέας του ιού HIV και αποσύρεται από τους Lakers με άμεση ισχύ. Η ημιμάθεια και η παραπληροφόρηση των ημερών οδήγησε σε τρομακτικές σκέψεις από τη κοινή γνώμη και το σοκ μεγαλοποιήθηκε ακόμα περισσότερο, με τον Τύπο φυσικά να βάζει το χεράκι του. Όταν έκατσε η σκόνη, ο κόσμος άρχισε να αναρωτιέται τι σήμαινε αυτό για τον Johnson ως άνθρωπο. Αφού παραδέχθηκε τον αμφιλεγόμενο τρόπο ζωής του, μέρος του οποίου ήταν οι απιστίες που τον έφεραν σε εκείνη τη κατάσταση, πολύς κόσμος έχασε τον σεβασμό που είχε για αυτόν. Η διαδεδομένη αντίληψη ήταν, ίσως ακόμα να είναι, πως οι αθλητές είναι πρότυπα, κάποιος που θέλεις να μιμηθεί το παιδί σου όταν μεγαλώσει άρα έχουν την υποχρέωση να είναι άψογοι όχι μόνο εντός γηπέδων αλλά και εκτός, ακολουθώντας συγκεκριμένα μοτίβα. Με τη πάροδο του χρόνου αποκαταστάθηκε το όνομα του Magic στο μυαλό του μέσου οπαδού, χωρίς όμως αυτό να σημαίνει πως δεν έζησε μία κόλαση τότε.

O Magic Johnson ανακοινώνει την απόσυρση του

 

Η θέλησή του όμως να νικήσει παρέμεινε ακλόνητη. Τα καθημερινά ρούχα δε του κάνανε, ήθελε τη φανέλα με το νούμερο 32 και το κοντό κίτρινο σορτσάκι πίσω. Τρεις μήνες μετά τη παραίτησή του από τους Lakers έλαβε μέρος στο All-Star Game και έπειτα ήταν μέλος της διάσημης Dream Team που συνέθλιψε όποια ομάδα βρέθηκε στο δρόμο της στους Ολυμπιακούς του 1992. Οι προσπάθειές του όμως να γυρίσει στο κόσμο του ΝΒΑ αποκρούστηκαν κυρίως από άλλους αθλητές οι οποίοι δεν ένιωθαν άνετα με το να παίζουν με ή εναντίον κάποιου που ήταν φορέας του συγκεκριμένου ιού που αποτελούσε μυστήριο αλλά και ταμπού. Το 1994 αποδέχθηκε μία προσφορά των Lakers για τη θέση του προπονητή αλλά παραιτήθηκε μετά από 16 μόλις παιχνίδια με απολογισμό 5 νίκες και 11 ήττες. Το 1996 αποφάσισε να επιστρέψει στην ενεργό δράση αδιαφορώντας για τη κοινή γνώμη αλλά ήταν πολύ αργά καθώς είχε ήδη φτάσει 37 χρονών και η αυλαία είχε πέσει προ πολλού.

Μετά το πέρας της αγωνιστικής του καριέρας αποφάσισε να κάνει στροφή και να χρησιμοποιήσει τα λεφτά του, την προσοχή του και την επιρροή του για να βελτιώσει την ενημέρωση του κόσμου για τον ιό που τον προσέβαλλε. Ήθελε να βοηθήσει, ίσως ακόμα και να σώσει κόσμο που βάδιζε στα δικά του χνάρια και να τον αποτρέψει από το να πέσει κάτω όσο σκληρά έπεσε αυτός.

To 2002 εισήλθε στο Hall of Fame και στο λόγο του ευχαρίστησε τον Larry Bird αποκαλώντας τον τον κύριο παράγοντα που τον ώθησε να συνεχίσει να πιέζει τον εαυτό του με σκοπό να τον ξεπεράσει.

O Magic Johnson ως GM των LA Lakers

Στις 21 Φεβρουαρίου του 2017 ο Earvin Magic Johnson χρίστηκε General Manager της ομάδας που τον ανέδειξε παρά τη μηδενική του εμπειρία στο χώρο και έχει ήδη κάνει τη παρουσία του αισθητή με βαρύγδουπες κινήσεις όπως την απόκτηση του Lebron James. Η επιμονή του να βελτιώσει τη μπασκετική κατάσταση των απογοητευτικών τα τελευταία χρόνια Lakers, του έδωσε αυτή τη δουλειά. Όταν ένας δημοσιογράφος σε συνέντευξη ρώτησε τον Bill Bradley, πρώην επαγγελματία αθλητή του μπάσκετ και νυν πολιτικό ποια είναι η λέξη η οποία περιγράφει καλύτερα τον Magic και ως άνθρωπο και ως αθλητή, αυτός χρησιμοποίησε τη λέξη ενθουσιασμός. Την ίδια θα χρησιμοποιήσουμε και εμείς λοιπόν για το μεγαλύτερο χαμόγελο στην ιστορία των παρκέ.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvaXV0c0twUkdLdDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvUTVOXzdlRHdxaTA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvdjVMY3dWM0FjOVk/YXV0b3BsYXk9MSZzdGFydD05IiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3c9ImF1dG9wbGF5OyBlbmNyeXB0ZWQtbWVkaWEiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=