Ένα παιδί μετράει τ’ άστρα

5 424

Δεν κάνεις για μπάσκετ.. Κάτω από 1,80 δεν υπάρχει σοβαρός μπασκετμπολίστας.. Πως θα ανταγωνιστείς τα θηρία που παίζουν στο NBA; Θα γίνεις ένας καλός ρολίστας σε ομάδες χωρίς στόχους.. Στην καλύτερη περίπτωση να γίνεις ένας «ανακατωσούρας» 6ος παίκτης..

Λίγα μόνα από τα ΠΟΛΛΑ που άκουσε ο Ησαΐας Θωμάς (κατά κόσμον Isaiah Thomas) στα διάφορα στάδια της μπασκετικής του σταδιοδρομίας. Stand-out παιχταράς στο κολλέγιο με πολλά κιλά ταλέντου μα και πολλούς περιορισμούς λόγω σωματοδομής.

Η ΠΟΡΕΙΑ

Όταν οι Sacramento Kings τον έσωσαν παρά τρίχα από τη δίνη που παρασέρνει τους Undrafted players, επιλέγοντάς τον στο No 60 του Draft του 2011, ελάχιστοι πίστεψαν πως ο «λιλιπούτιος» για τα δεδομένα της Λίγκας point guard θα μπορούσε να βρει έναν ρόλο σε ένα πρωτάθλημα που ως βιτρίνα έχει υπεραθλητές που τρέχουν το γήπεδο με 3 δρασκελιές, πηδάνε στο Θεό και καρφώνουν με μανία στο καλάθι μπροστά από 2 και 3 αντιπάλους.

Τις πρώτες 2 σεζόν του στην ομάδα της Καλιφόρνια, ο Thomas δεν κατάφερε να ξεφύγει από το βάλτο που κατάπινε – και συνεχίζει με επιτυχία να καταπίνει – την ομάδα με τα μωβ, έχοντας μέτρια νούμερα και το ρόλο που φαινόταν πως θα παίζει για το υπόλοιπο της καριέρας του. Αυτό του παίκτη που θα έρχεται από τον πάγκο και θα ανακατώνει το παιχνίδι με την ταχύτητα και τα τρελά του σουτ. Η τελευταία του χρονιά στο Sacramento ήταν σαφώς καλύτερη για τον ίδιο καθώς εκτόξευσε τα νούμερά του από τους 13.9ppg και τις 4apg σε 20.3ppg και 6.3apg αντίστοιχα. Παρόλα αυτά οι επιλογές των Kings σε draft και free agency του έδειξαν πως δεν τον εμπιστεύονται όσο πρέπει για να γίνει ο άσσος που θα τους ξεκολλήσει από τον πάτο του NBA. Έτσι το καλοκαίρι του 2014 τον έστειλαν μέσω ενός περίεργου sign-and-trade στους Phoenix Suns, με τον ίδιο να έχει την ελπίδα πως το «Run&Gun» τέμπο του Jeff Hornaceck με τα πολλά guards θα τον βοηθούσε να εξελιχθεί. Με τους Goran Dragic και Eric Bledsoe όμως στην περιφέρεια ο χώρος για τον Thomas ήταν περιορισμένος. Μια κίνηση για να αποφορτωθεί η περιφερειακή γραμμή των «Ήλιων» ήταν επιβεβλημένη και η μπάλα όπως αναμενόταν πήρε τον Isaiah. Με τις βαλίτσες ανά χείρας και μια καριέρα ρολίστα γυρολόγου χαραγμένη στο κούτελο ο Thomas μετακόμισε λίγο μετά το All-Star Game του 2015 στη Βοστώνη.

Τα σχέδια όμως του μόλις 1.75μ ύψους point guard από την Ουάσινγκτον ήταν διαφορετικά. Ο Thomas δεν ήθελε να γίνει ένας ακόμη Nate Robinson, Spud Webb, Muggsy Bogues στην αλυσίδα των τίμιων πολύ-κοντών που μπόρεσαν να βγάλουν το ψωμί τους ως ρολίστες σε μέτριες ομάδες του NBA. Και στον 1.5 και πλέον χρόνο που βρίσκεται υπό τις οδηγίες του «μάστορα» Brad Stevens φορώντας τα ιστορικά πράσινα των Celtics, όχι μόνο απέδειξε ότι ξεπέρασε όσα για χρόνια τον ακολουθούσαν, αλλά κατάφερε να κάνει όνειρο κάτι που ελάχιστοι κάτω του 1,80 παίκτες έχουν καταφέρει. Να ΗΓΗΘΕΙ μια ομάδας playoffs και να κληθεί σε All-Star Game (μόλις ο 2ος παίκτης κάτω από τα 1,80μ μετά τον Calvin Murphy το 1969), ξεπερνώντας το είδωλό του και θρύλο του κολλεγίου του (Washington Huskies) τρελό-Nate Robinson.

ΠΩΣ ΤΑ ΚΑΤΑΦΕΡΝΕΙ;;;

Για να κερδίσει ο Thomas τον σεβασμό αντιπάλων και συμπαικτών έπρεπε να διανύσει πολύ δρόμο. Οι ανησυχίες όλων των scouters, πως λόγω ύψους δε θα καταφέρνει να τελειώνει τις φάσεις στο καλάθι και το ποσοστό του 35% πίσω από τα 6.75μμ από μόνο του δε θα ήταν αρκετό για να τον κρατήσει στη Λίγκα, ήταν αυτές που τον έφεραν στο No 60 του draft. Αυτές τις ανησυχίες φρόντισε να διαγράψει ο guard της Βοστώνης με το μυαλωμένο και γεμάτο αγωνιστικό τσαμπουκά παιχνίδι του.

Ένα από τα πιο εντυπωσιακά χαρακτηριστικά του παιχνιδιού του Isaiah Thomas είναι η ικανότητα του στα τελειώματα κοντά στο στεφάνι. Παρότι 12 εκατοστά κοντύτερος από τον μέσο point guard της Λίγκας o Thomas την περυσινή σεζόν έπαιρνε το 1/3 των προσπαθειών του γύρω από το καλάθι και ευστοχούσε σε ποσοστό 58,1%. Το συγκεκριμένο τον κατατάσσει στην κατηγορία των καλύτερων άσσων finishers στο πρωτάθλημα μαζί με τους εκρηκτικούς και τερατώδεις για τη θέση John Wall και Russel Westbrook.

Με δεδομένο πως τα 3 πρώτα χρόνια του στη Λίγκα ο Thomas δεν ήταν καλός στο συγκεκριμένο κομμάτι του παιχνιδιού – μόλις 21% των πόντων του ήταν με προσπάθειες γύρω από το καλάθι – αξίζει να ρίξουμε μια ματιά στα «κόλπα» που χρησιμοποιεί για να σκοράρει κατά βούληση εκεί που κάνουν πάρτι οι «δυνατοί» και τα οποία έχουν κάνει τους καλύτερους blocker της Λίγκας να ξύνουν απορημένοι τα χοντρά και άγαρμπα κεφάλια τους..

drummond

 

Ξέρει πως να βγάζει τους αμυντικούς εκτός ισορροπίας.

Ο Thomas μπορεί να σκοράρει με επάρκεια με ποικίλους τρόπους. Πέρυσι σούταρε με 36%, ενώ είναι ικανότατος από μέση απόσταση (με 35% μπαίνει στην ίδια κατηγορία με παίκτες όπως οι Damian Lillard, Kemba Walker, Kyle Lowry) τιμωρώντας τις ομάδες που επέλεγαν να του κόψουν το τρίποντο. Επιπλέον, ο Thomas ξέρει πώς να χρησιμοποιεί «καλλιτεχνικά» την απειλή του jump shot του βγάζοντας τον αμυνόμενο από τη θέση του.

Για παράδειγμα, ο αμυνόμενος (Wes Matthews) οφείλει να πάει πάνω από το screen για να κόψει το τρίποντο, κάτι που δίνει στον Thomas το χώρο για να σουτάρει αμαρκάριστος από μέση απόσταση και αναγκάζει τον ψηλό (Dirk Nowitzki) να βγει για να μαρκάρει μακριά από το καλάθι, δίνοντας στον «πανούργο» guard τον ελάχιστο χώρο που χρειάζεται για να ξεγλιστρήσει από δίπλα του και να τελειώσει εύκολα τη φάση.

Η ταχύτητά του και το αστραπιαίο πρώτο βήμα του παίζουν επίσης καθοριστικό ρόλο στην επιτυχία του με πιο μεγαλόσωμους και αργούς αμυνόμενους. Έχοντας χτίσει το παιχνίδι του στο να δημιουργεί τον ελάχιστο χώρο που χρειάζεται για να σουτάρει, του αρκεί μια προσποίηση και μια αλλαγή ταχύτητας ώστε να βγάλει εκτός τον βασικό shot blocker και να τελειώσει τη φάση.

Σημαντικός παράγοντας στην επιτυχία του άσσου των Celtics είναι και η επιλογή του Brad Stevens να τον χρησιμοποιεί μαζί με ψηλούς που μπορούν να σουτάρουν από μακριά (όπως είναι ο Al Horford, ο Kelly Olynyk και ο Amir Johnson). Με αυτό τον τρόπο η ικανότητα του Thomas να ξεφεύγει από τον προσωπικό του αντίπαλο στην περιφέρεια του δίνει διάπλατα ανοιχτό διάδρομο στο καλάθι και τρομερή πίεση στους αμυνόμενους καθώς έχουν να αποφασίσουν αν θα κλείσουν το ζωγραφιστό ή θα αφήσουν εντελώς ξεμαρκάριστους τους σουτέρ της Βοστώνης. Μπρος γκρεμός και πίσω ρέμα..

 

Ξέρει πώς να χρησιμοποιεί το σώμα του.

Παρότι μέσα στο 2015-16 «έφαγε» 109 τάπες, ο «κοντός με τη γραβάτα» δεν σταματάει να ορμάει στο αντίπαλο καλάθι. Το ποσοστό του 39.4% σε κερδισμένες βολές ανά μπάσιμο που επιχειρεί ήταν το διπλάσιο από τον μέσο όρο της Λίγκας και τυχαίνει να είναι μεγαλύτερο από παικτάκια της σειράς όπως ο Chris Paul (29.4%), ο Kevin Durant (36.1%) και ο LeBron James (34.7%). Μόλις 3 παίκτες (Harden, DeRozan, Cousins) επιχείρησαν περισσότερες βολές από τον «κοντορεβυθούλη» φίλο μας την περασμένη season.

Για να καταφέρει να κερδίσει τόσα σφυρίγματα o Thomas χρησιμοποιεί εξαιρετικά το σώμα του για να δημιουργήσει επαφή. Πηδώντας πάνω στο στήθος του shot blocker και χρησιμοποιώντας το momentum της «σύγκρουσης» για να τον τραβήξει κοντά στο καλάθι καταφέρνει να εξουδετερώσει το μοναδικό ψηλό που προστατεύει εκείνη τη στιγμή το ζωγραφιστό. Κάτι τέτοιο ίσως φαίνεται εύκολο για παίκτες με τα κυβικά του James ή του Anthony, μα για να το κάνει ένας άνθρωπος του 1.75μ και των 84kg, απαιτεί τρομακτική δύναμη κορμού (και τσαμπουκά βεβαίως βεβαίως) ώστε να απορροφήσει την επαφή και να κρατήσει την ισορροπία του.

Εξίσου εντυπωσιακός είναι ο τρόπος με τον οποίο καταφέρνει να «ξεγελάσει» με αντίστοιχο τρόπο αντίπαλους «κοντούς». Χρησιμοποιώντας το εκρηκτικό πρώτο βήμα του, ξεπερνάει τον αντίπαλό του και μόλις νιώσει ότι του χει πάρει τα βήματα χρησιμοποιεί πανέξυπνα τη φόρα του αμυνόμενου κερδίζοντας το φάουλ που στις περισσότερες περιπτώσεις καταλήγει σε καλάθι και φάουλ (πήρε σχεδόν 200 shooting fouls την περασμένη season).

Με το να «κυνηγάει» την επαφή ο Thomas καταφέρνει όχι μόνο να κερδίζει momentum προς το καλάθι και fouls αλλά και να προστατεύει τη μπάλα από τον αμυνόμενο. Περνώντας μπροστά από όποιον τον μαρκάρει καταφέρνει να τοποθετεί το κορμί του ανάμεσα στον αμυνόμενο και τη μπάλα αποφεύγοντας πιθανή τάπα που θα ήταν σχεδόν βέβαια σε μαρκάρισμα από μπροστά. Παράλληλα με το να κρατάει τον αμυνόμενο σχετικά κοντά του ουσιαστικά αποθαρρύνει τον ψηλό που είναι αγκυροβολημένος «down-low» να έρθει για βοήθεια όπως συμβαίνει με τον Pau Gasol στην παρακάτω φάση:

 

Ξέρει πώς να χρησιμοποιεί το στεφάνι σαν προστασία

Το συγκεκριμένο είναι το ψωμοτύρι του Kyrie Irving. Αντί να πηγαίνει απευθείας για το «εύκολο» φαινομενικά lay-up, ο Thomas χρησιμοποιεί συχνά-πυκνά το στεφάνι σαν προστασία προσποιούμενος ότι θα τελειώσει τη φάση στη μία πλευρά και αλλάζοντας κατεύθυνση στον αέρα. Με αυτό τον τρόπο βάζει το στεφάνι μεταξύ του ίδιου και του αμυνόμενου κάνοντας πρακτικά αδύνατο το κόψιμο ακόμα και για τα μεγαλύτερα «σκιάχτρα» του NBA.

Το συγκεκριμένο τρικ τον βοηθά όχι μόνο στη περίπτωση που έρθει βοήθεια από τον ψηλό αλλά και όταν μετά από αλλαγές τον μαρκάρουν σωστά ψηλότεροι παίκτες που σίγουρα έχουν το πλεονέκτημα εφόσον πάρουν σωστά τα βήματα για το κόψιμο, όπως στην προκειμένη περίπτωση ο Ersan Ilyasova.

 

Δεν φοβάται το floater και ξέρει πως να τιμά έναν θρύλο.

Το τελευταίο και λιγότερο συχνό «τρικ» που χρησιμοποιεί ο δαιμόνιος guard, είναι μια παραλλαγή του κλασσικού floater που περισσότερο φέρνει σε Kareem Abdul Jabbar τσέπης.

Εκεί είναι που τον βοηθά ιδιαίτερα ότι είναι αριστερόχειρας καθώς λόγω επαναλήψεων και συνήθειας οι αμυνόμενοι είναι λιγότερο εξοικειωμένοι σε drives αριστερόχειρων. Με δεδομένο ότι είναι σχεδόν αδύνατο να του κλέψεις τη μπάλα με τόσο χαμηλή τρίπλα και αφού ο ίδιος επιλέγει να «σουλατσάρει» αρκετή ώρα μέσα στη ρακέτα αποφεύγοντας τεχνηέντως όποιον βρει μπροστά του έχει τη δυνατότητα να χρησιμοποιεί σε ανύποπτο χρόνο το συγκεκριμένο hook-floater ακόμα και σε φάσεις που η κατεύθυνσή του είναι εκτός ρακέτας. Κάτι τέτοιο κάνει τη συγκεκριμένη κίνηση πρακτικά αδύνατη να μπλοκαριστεί ακόμα και από ένα τέρας αλτικότητας και δύναμης όπως ο DeAndre Jordan.

 

Και όλα αυτά τα συνδυάζει με κάποια ζογκλερικά σουτάκια που μόνο κάποιος κύριος Stephen Curry κάνει καλύτερα. Αυτά τα σουτάκια που η μπάλα ακουμπά όλο χάρη στην κορυφή του ταμπλό – εκεί που κανένας super-αθλητής δεν φτάνει για να κόψει – και πέφτει με θρησκευτική ευλάβεια στο πλεκτό. Αυτά τα σουτάκια που εγώ και εσύ αγαπητέ αναγνώστη δεν πρόκειται να καταφέρουμε να βάλουμε ποτέ. Ή μήπως πρόκειται; Γιατί και ο μικρός μας ήρωας Isaiah Thomas δεν πρόκειται να τα κατάφερνε. Μα τα κατάφερε..

isaiah3

 

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

  • Ωραίο! Παιδιά αυξήστε όμως την αντίθεση στα γκρι γράμματα με το λευκο background, είναι εξαιρετικά κουραστικό αυτή τη στιγμή.

    • Antonis Voulgaridis

      Καλή παρατήρηση Χρήστο! Το site είναι σε beta edition για τώρα και σύντομα θα γίνουν αλλαγές συνολικά. Ευχαριστούμε για το feedback!

  • Elma

    Εξαιρετικό και μπράβο σου, που από ότι βλέπω είναι original δουλειά και όχι αντιγραφή αλλουνού.
    Θα ήθελα τέτοιες αναλύσεις και για άλλους παίχτες.

    • Antonis Voulgaridis

      Σε ευχαριστώ πολύ! Υπάρχουν 2-3 ακόμη στα σκαριά, αλλά κάθε πρόταση για παίχτες που ενδιαφέρουν είναι ευπρόσδεκτη.

      • Elma

        Ε τώρα τι να σου πω, δεν ξέρω, έχω πολλές επιλογές να προτείνω και συ επέλεξες ένα όχι ακριβώς πρώτο όνομα, που αποτελεί και ειδική περίπτωση (και αξίζει για αυτό τον λόγο περαιτέρω ανάλυση).
        Θα πω 2 όμως. Προφανέστατα ο Γιάννης είναι ο ένας και ο άλλος είναι ο Leonard, που αποτελεί για μένα τον καλύτερο παίχτη της λίγκας.

PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=