James Harden: Ο MVP από το Compton

0

«Ο James Harden είναι ένας από τους καλύτερους παίκτες στον κόσμο». Αυτό είναι μια δήλωση που δεν περίμεναν πολλοί πριν από περίπου δέκα χρόνια. Ή μήπως όχι;

Ο Harden μεγάλωσε στο Compton του LA, για όσους δεν ξέρουν τι εστί Compton, αρκεί να αναφερθεί ότι ο ίδιος ο πατέρας του Harden μπαινόβγαινε στην φυλακή για υποθέσεις ναρκωτικών. Τον Harden μεγάλωσε η μητέρα του σχεδόν αποκλειστικά μόνη της. Μία από τις μοναδικές εξόδους: φυσικά το μπάσκετ. Στο λύκειο έδειξε τα πρώτα σημάδια του ως ένας καλός σουτέρ και λίγο-πολύ τίποτα παραπάνω, ωστόσο αυτό δεν τον εμπόδισε να δηλώσει στη μητέρα του: Θα γίνω σταρ. Αργότερα θα δηλώσει στον Jamelle McMillan (τωρινός βοηθός προπονητή στους Phoenix Suns): “If he scores on me, I’m going to score on him. He’s going to have to guard me, too – and that’s going to be a problem.”, αναφερόμενος στον Kobe Bryant που μόλις την προηγούμενη χρονιά έγινε ο νεότερος παίκτης στην ιστορία του NBA που σκοράρει 20,000 πόντους. Είχε ο James Edward Harden απόλυτη επίγνωση του ταλέντου του ή απλώς απύθμενη θέληση να πετύχει και φυσικά τρομερό «θράσος»;

Το σημείωμα του James Harden στη μητέρα του

Ο James Harden οδηγεί την λυκειακή ομάδα του (Artesia) σε δύο συνεχόμενα πρωταθλήματα και κατά συνέπεια κολέγια όπως το UCLA και North Carolina, ερίζουν για να τον εντάξουν στο δυναμικό τους. Ο ίδιος επιλέγει να ακολουθήσει τον προπονητή του στο Arizona State University και εκεί του δίνεται η ευκαιρία να ξεδιπλώσει το πλούσιο επιθετικό του ταλέντο, κερδίζοντας μια θέση στην All-American team του 2009 καθώς και το βραβείο «Pac-10 Player of the Year». Σίγουρα αυτές του οι επιδόσεις θα του χάριζεαν αργότερα μια θέση στην πρώτη δεκάδα του πρώτου γύρου του draft αλλά ήταν αρκετό για να θεωρηθεί μελλοντικός MVP και perennial All-Star; Δεν έχει το κατάλληλο μέγεθος, όχι εντυπωσιακά γρήγορος ή αλτικός, οδηγείται υπερβολικά σε contested drives, όχι αρκετά efficient, όχι αρκετά καλό mid-range σουτ, οι αλλαγές στην άμυνα τον δυσκολεύουν, δεν είναι αρκετά καλός στην προσωπική άμυνα, πολλά λάθη, είναι μερικά από τα ελαττώματα που αναφέρονται στο draft report, όπως βεβαίως για όλους τους παίκτες της διαδικασίας αυτής. “I certainly expected him to be a first-round draft pick and a really good NBA player who could have a long career, but I certainly didn’t see him at that particular point becoming arguably the best player on the planet.”, αναφέρει ο πρώην προπονητής του στο Arizona State. Ο Harden γίνεται project ως ο επόμενος Manu Ginobili, εξαιτίας της εμμονής του με το eurostep το οποίο θεωρείται ανορθόδοξο αλλά αποτελεσματικό για παίκτες με όχι τόσο μεγάλη ταχύτητα όπως ο Harden.

Για να είμαστε δίκαιοι είναι πολύ δύσκολο να προβλέψεις το βάθος του ταλέντου και την πορεία κάθε παίκτη ακόμα από το κολέγιο και σε αυτή την ηλικία, αλλά ο Harden έδειξε αρκετά σημάδια ώστε να θεωρείται ένα από τα καλύτερα ταλέντα της χώρας – και σίγουρα αρκετά ώστε να επιλεχθεί πάνω από τον Hasheem Thabeet, τον οποίο επέλεξαν οι Memphis Grizzlies στο Νο.2 του draft το 2009, έναν παίκτη που ξεκίνησε να παίζει μπασκετ στα 15 και κατέληξε να γίνει το ψηλότερο έως τότε pick που στέλνει ομάδα ΝΒΑ στην D-League. Εν πάσει περιπτώσει όμως, ο James Harden επιλέγεται από τους Oklahoma City Thunder στο Νο.3 και φρόντισε να επιβεβαιώσει αρκετά γρήγορα αυτούς που τον πίστεψαν και να δώσει μια ιδέα για το τι θα ακολουθήσει στην πορεία: Ως rookie, πετυχαίνει το τέταρτο καλύτερο ποσοστό τριπόντων (37,5%) για παίκτες κάτω των 21 και με τουλάχιστον 150 προσπάθειες κατά τη διάρκεια της πρώτης του σεζόν και ταυτόχρονα κερδίζει μια θέση στην All-Rookie Second Team.

James Harden ως Rookie

Αρκετά νωρίς στην καριέρα του έρχεται και το πρώτο του προσωπικό βραβείο, αυτό του καλύτερου 6ου παίκτη στην σεζόν 2011-2012 (ο δεύτερος νεότερος που το κατακτάει) και βοηθάει τα μέγιστα τους Thunder να φτάσουν στους Τελικούς όπου χάνουν από τους Miami Heat του μεγαθήριου Lebron James.

O James Harden παραλαμβάνει το βραβείο του καλύτερου 6ου παίκτη

Ο Harden δηλώνει πως θεωρεί ότι θα έπρεπε να είναι βασικός από την πρώτη μέρα του στην ομάδα, όμως παρόλα αυτά δέχεται ευχαρίστωςτον ρόλο του 6ου παίκτη, τον οποίο είχε σκοπό να υπηρετήσει για όσο χρειαζόταν. Με την παρουσία Westbrook-Durant στην ομάδα εξάλλου, τα σχέδια ήταν μεγάλα και έφταναν, όχι αδίκως, μέχρι μια δυναστεία συνεχόμενων πρωταθλημάτων. Στην offseason του 2012 ο Sam Presti έχοντας ήδη κρατήσει τον Serge Ibaka στην ομάδα με ένα 4ετές συμβόλαιο αξίας $48Μ, προσπαθεί να του προσφέρει επέκταση συμβολαίου για $55,5Μ (λιγότερα από το max που έψαχνε και του πρόσφεραν άλλες ομάδες) διάρκειας 4 ετών, με σκοπό να γλιτώσει το luxury tax. Ταυτόχρονα όμως, δεν του δίνει αρκετό χρόνο για να σκεφτεί την προσφορά: Ο ίδιος ο Harden αργότερα αναφέρει ότι του δόθηκε περίπου μία ώρα για την απόφαση. Το ίδιο βράδυ του ανακοινώνεται ότι έχει γίνει trade στους Houston Rockets για τon Kevin Martin, Jeremy Lamb, δύο draft picks πρώτου γύρου και ένα δεύτερου γύρου. Ο James Harden υπογράφει αργότερα το 5ετές max συμβόλαιο του αξίας $80Μ και γίνεται το πρόσωπο του franchise, το cornerstone και το σημείο αναφοράς της ομάδας.

Η καριέρα τους στους Houston Rockets περνάει πολλά σκαμπανεβάσματα, δεχόμενος αρκετή κριτική κυρίως για το εξωπραγματικό usage rate του και τα πολλά λάθη που θεωρούνται ότι ευθύνονται για την μέτρια πορεία της ομάδας και την αδυναμία να κερδίσει και να διεκδικήσει. Όλα αυτά μέχρι το 2016 οπότε και το front office των Rockets αποφασίζει να δώσει μια ευκαιρία στον Mike D’Antoni, μπασκετικής φιλοσοφίας τόσο πανομοιότυπης με τους Houston Rockets αλλά και αυτή του ίδιου του James Harden, που απορεί κανείς γιατί αυτός ο γάμος δεν έγινε νωρίτερα. Την πρώτη του σεζόν με τον D’Antoni στον πάγκο ο Harden προσαρμόζεται σε έναν ελαφρώς διαφορετικό ρόλο περισσότερο ως κλασικός PG και πετυχαίνει θεαματικά νούμερα (29,1 PTS/11,2 AST/8.1 REB/1,5 STL) τα οποία δικαιολογούν την υποψηφιότητα του για το βραβείο MVP, παρόλα αυτά όμως, πέφτει πάνω στον «τοίχο» του Triple-Double average του πρώην συμπαίκτη του, Russell Westbrook. Την ακριβώς επόμενη σεζόν και με την προσθήκη του Chris Paul μέσω trade από τους LA Clippers, ο Harden απελευθερώνεται και πετυχαίνει εξίσου εντυπωσιακά νούμερα (30,4 PTS/8,8 AST/5,4 REB/1,8 STL) που στέκονται πλέον ικανά για να του δώσουν το πολυπόθητο βραβείο του Πολυτιμότερου Παίκτη της σεζόν.

Η σεζόν κλείνει με εντυπωσιακό επίσης αριθμό νικών και πρωτιά στην Δυτική Περιφέρεια, ενώ στα playoffs βάζουν πολύ μα πολύ δύσκολα στο μεγάλο φαβορί, τους Golden State Warriors του Stephen Curry και του επίσης πρώην συμπαίκτη του Kevin Durant. Ο τραυματισμός όμως του Chris Paul στο game 5 θα αποβεί μοιραίος και οι Rockets με μια αποκαρδιωτική εμφάνιση στο game 7, όπου θα αστοχήσουν σε 28 συνεχόμενα σουτ, αποκλείονται από τη συνέχεια.

Μένει λοιπόν να δούμε τα επόμενα χρόνια αν ο James Harden καταφέρει να κατακτήσει την πολυπόθητη κορυφή του ΝΒΑ έχοντας στον πάγκο έναν mastermind της προπονητικής σχολής του spacing και του τριπόντου. Ο δρόμος του ποτέ δεν ήταν στρωμένος με ροδοπέταλα, όμως το «Μούσι» πάντα έβρισκε τον τρόπο.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvaXV0c0twUkdLdDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvUTVOXzdlRHdxaTA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvdjVMY3dWM0FjOVk/YXV0b3BsYXk9MSZzdGFydD05IiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3c9ImF1dG9wbGF5OyBlbmNyeXB0ZWQtbWVkaWEiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=