Ο άσωτος υϊός

Τα 71 μύρια που έφεραν στους Νικς πολύ κράξιμο μα και ένα ιδανικό συμπλήρωμα

0

Πίσω στο καλοκαίρι του 2017, σε μια κίνηση που προξένησε πολλές απορίες και ακόμα περισσότερο κράξιμο, ο νέος πρόεδρος της ομάδας στην μετά Phil Jackson εποχή, Steve Mills, αποφασίζει να δώσει στον restricted free agent Tim Hardaway Jr. ένα offer sheet 4ετούς συμβολαίου έναντι 71Μ $. Οι Atlanta Hawks έχοντας ήδη “δεσμεύσει” μεγάλο μέρος του salary cap τους στο έτερο φτερό του rotation – Kent Bazemore, αποφασίζουν να μη “ματσάρουν” την προσφορά για τον εμφανώς βελτιωμένο shooting guard και έτσι ο “άσωτος” υιός επιστρέφει στην ομάδα που τον επέλεξε στο Νο24 του draft του 2013, αλλά 2 χρόνια αργότερα, σε μια από τις πολλές άνευ λογικής κινήσεις του – παράγοντα – Phil Jackson, τον αντάλλαξε για το No19 του draft του 2015 (Jerian Grant).

Από τη στιγμή που ο υιός του Tim Hardaway Sr. aka Original “Mr. Crossover”, έβαλε τη τζίφρα του στο συμβόλαιο που απλόχερα του προσέφερε το απελπισμένο franchise των Knicks, ο Timmy για μια ολόκληρη preseason αποτέλεσε τον σάκο του μπόξ ενός μεγάλου μέρους των οπαδών και των δημοσιογράφων του NBA. Υπήρξαν μάλιστα άρθρα – αλλά και αρκετά πειράγματα φίλων μου – στα οποία ακουγόταν η άποψη πως οι Knicks πρέπει να διώξουν το συμβόλαιό του άμεσα ακόμη και αν δεν πάρουν ΤΙΠΟΤΑ ως αντάλλαγμα (salary dump), με στόχο να ανοίξουν χώρο για το καλοκαίρι του 2019.

Αξίζει όμως ο Hardaway όλη αυτή τη κριτική?  Ή μήπως στην εποχή των “πατατάκηδων” και του win-or-bust έχουμε μάθει να πετάμε “hate” χωρίς να δούμε στην πράξη το πώς μπορεί ένας παίχτης να βοηθήσει μια ομάδα?

Flashback στον Νοέμβριου του 2017, λίγους μήνες αφότου ο Hardaway υπέγραψε το 4ετές συμβόλαιο και ο 25χρονος guard – αποτελώντας το ιδανικό συμπλήρωμα στον Porzingis και δημιουργώντας ένα one-two punch ψηλού κοντού δύσκολα αντιμετωπίσιμο – αγγίζει αριθμούς All-Star με 20.4ppg, 5.3rpg, 3.4 apg, 1.7 spg και όλα αυτά σουτάροντας με 45.5% εντός πεδιάς για τον μήνα του Νοεμβρίου.

Στηριζόμενοι στους KP-Hardaway, οι Knicks είναι καυτοί με εμφανίσεις και ρεκόρ ομάδας playoffs μέχρι και τον Ιανουάριο, όταν ένας τραυματισμός στο αριστερό πόδι του Hardaway τον κάνει να χάσει 20 παιχνίδια. Στην πορεία η χρονιά χάνεται ανεπιστρεπτί με τη ρήξη χιαστών του Porzingis να είναι το τελειωτικό χτύπημα σε ένα 3μηνο run που έδειξε πως το δέσιμο των KP-Hardaway ήταν επιτυχημένο και πως ίσως ο νεαρός guard – με το ατελείωτο swag 👇 και τα πλούσια αθλητικά προσόντα – να μην είναι και η χειρότερη δυνατή επιλογή να πλαισιώσει τον Λετονό σταρ.

Δεδομένο Νο1: ΤΟ ΣΥΜΒΟΛΑΙΟ 

Κοιτώντας λοιπόν στο σύνολο την αγωνιστική συνεισφορά του Timmy συγκριτικά με τους “συναδέλφους” του ανακάλυψα το εξής αριστούργημα https://projects.fivethirtyeight.com/carmelo/tim-hardaway-jr/ , ένα project το οποίο χρησιμοποιεί δεδομένα από παίκτες με παρόμοια αγωνιστικά χαρακτηριστικά και αναπτύσσει ένα μοντέλο πρόβλεψης βασισμένο σε πιθανότητες για να προσδιορίσει τη μελλοντική αξία ενός NBAer #In_Maths_We_Trust.

Δεν χρειάζεται να γνωρίζει κάποιος ανώτερα μαθηματικά για να ερμηνεύσει τον παραπάνω πίνακα. Για τα επόμενα 3 χρόνια (όσα και τα χρόνια που απομένουν στο συμβόλαιο του Timmy με τους Knicks) η πραγματική του αξία είναι ουσιαστικά πανομοιότυπη με την αξία του συμβολαίου του..

Δεδομένο Νο2: Η ΑΠΟΔΟΣΗ 

Στα πρώτα 2 χρόνια του με τους παραπαίοντες Knicks, το μεγαλύτερο όπλο του Hardaway ήταν το τρίποντο – και για να τα λέμε όλα, παρότι όταν έμπαιναν 1-2 μετά έπαιρνε φωτιά (ο ορισμός του “streaky shooter”) δεν ήταν και ιδιαίτερα εύστοχος. Εκτός αυτού, δεν είχε σοβαρή συνεισφορά σε κανένα άλλο σημείο του παιχνιδιού. Και η απόδοσή του εκείνα τα 2 πρώτα χρόνια στη λίγκα χάλασε αν μη τι άλλο την μπασκετική του “φήμη”. Σε πρόσφατη τοποθέτησή του ο ίδιος παραδέχτηκε πως όταν οι Hawks αποφάσισαν να τον στείλουν για ένα διάστημα στη G-League, έφτασε ένα κλικ μακρυά από το να παρατήσει το μπάσκετ. Εντούτοις, όπως είναι αυταπόδεικτο στα μάτια ενός ουδέτερου – αλλά προσεκτικού – παρατηρητή, η all-around βελτίωσή του στα 2 επόμενα χρόνια της καριέρας του υπό τις οδηγίες του “μάστορα” Mike Budenholzer ήταν ραγδαία.

Το πόσο υποτιμά αυτή του η κακή φήμη το – πλέον – all-around παιχνίδι του Hardaway φαίνεται από το γεγονός πως ήταν ένας από τους 10 παίκτες που έπαιξαν πάνω από 30mpg την περασμένη σεζόν και είχαν assist% και defensive rebounding% πάνω από 10%, ενώ παράλληλα είχαν κάτω από 10% σε turnover rate.

– από Basketball Reference

Το ότι ο Hardaway έχοντας αφύσικα κακό ποσοστό στο τρίποντο (31% έναντι του 34.4% καριέρας) είχε τόσο μεγάλη αξία στους φετινούς Knicks, όντας το ξεκάθαρο no2 πίσω από τον Porzingis για τους πρώτους 3 μήνες της σεζόν και στη συνέχεια ακόμα και το no1 option στην επίθεση όταν ο Λετονός βγήκε off, είναι ένα ισχυρό επιχείρημα για την all-around βελτίωσή του.

Για να δούμε καλύτερα την μεταμόρφωση στο παιχνίδι του από τα 3 πρώτα χρόνια (2 με Νικς + 1 μεταβατικό με Χοκς) στα 2 επόμενα (breakout 2ο μισό σεζόν βασικός με Χοκς + 1 χρονιά σε Νικς) αρκεί να δούμε τον τρόπο με τον οποίο προσεγγίζει επιθετικά το παιχνίδι μέχρι και τη 3η σεζόν του και πως μετά από αυτήν:

– από Synergy Sports

Περισσότερο transition. Περισσότερες πρωτοβουλίες ως χειριστής μπάλας. Περισσότερη κίνηση χωρίς μπάλα. Άλλος παίκτης.

Οι Νικς λοιπόν πήραν ολοφάνερα τον Hardaway της 2η χρονιάς με του Hawks, και όχι τον Hardaway των 3 πρώτων “αναγνωριστικών” χρόνων του στη λίγκα, κάτι που φαίνεται και στα ποσοστά ευστοχίας του Timmy ανά είδος προσπάθειας και αποδεικνύουν πως ο νεαρός guard για πρώτη φορά στην καριέρα του κλήθηκε να πάρει πολλές επιθετικές πρωτοβουλίες (39.2% σε unassisted FGs) με ότι αυτό συνεπάγεται σε φυσιολογική πτώση στο efficiency του.

– από NBA.com
 Δεδομένο Νο3: Ο ΡΟΛΟΣ 

Καλά όλα αυτά, αλλά έχει ρόλο ο 26χρονος guard στο rebuilding που προβλέπεται να γίνει τη σεζόν 2018-2019?

Το skillset του Tim κουμπώνει ΑΚΡΙΒΩΣ στο gameplan του David Fizdale, που (όπως προσπάθησε να κάνει και στο Memphis και από πολλούς κατακρίθηκε για εκμοντερνισμό των Grit and Grind Grizzlies) θέλει να ανεβάσει το tempo τρέχοντας στο ανοιχτό γήπεδο και σουτάροντας περισσότερα τρίποντα. Σαν ομάδα οι Νικς είχαν 99.6 κατοχές ανά αγώνα (pace), νούμερο που έφτανε στο 101.1 όταν ήταν ο Hardaway στο παρκέ. Αντίστοιχα, όταν ο Tim έπαιζε, οι Knicks πετύχαιναν 25% των πόντων τους με τρίποντα και 9% στον αιφνιδιασμό, ενώ όταν ήταν στον πάγκο τα νούμερα πέφτανε στο 22% και στο 7.5% αντίστοιχα.

Άλλωστε το “young player development” είναι κάτι παραπάνω από το να βάλεις τους πιτσιρικάδες μόνους τους να “τρώνε φάπες” από ομάδες γεμάτες βετεράνους (aka 5 year trusting the tanking Sixers).  Η Νέα Υόρκη χρειάζεται κάποιον σαν τον Hardaway (ή και τον Kanter) να κουβαλήσει ένα κομμάτι του usage rate της ομάδας, επιτρέποντας στους άγουρους – αλλά ταλαντούχους – Knox, Ntilikina, Robinson, Dotson να παίξουν σε μια ανταγωνιστική ομάδα και να κερδίσουν το ρόλο τους μέσα από το παιχνίδι τους.

Επιπλέον, όντως ένας εξαιρετικός χειριστής της μπάλας, ο Hardaway έχει τη δυνατότητα να βοηθήσει στο κατέβασμα και στη δημιουργία δίνοντας μια “δικλείδα ασφαλείας” στους μικρούς (Ntilikina, Knox) που για πρώτη φορά φέτος (ελλείψει βετεράνου δημιουργού) θα κληθούν να οργανώσουν τις επιθέσεις της ομάδας. Κάποιος με τη δυνατότητα να αλλάζει από το ρόλο του δημιουργού σε αυτόν του εκτελεστή με τέτοια ευκολία όπως ο Hardaway έχει πολύ μεγάλη αξία για μια rebuilding ομάδα όπως οι Knicks την σεζόν που μας έρχεται. Και ας μην αγνοούμε το γεγονός πως ο Tim είναι μόλις 26 ετών και δεν αποκλείεται να αποτελεί όντως κομμάτι του νεανικού κορμού των Knicks για τα επόμενα χρόνια.

ΣΥΜΠΕΡΑΣΜΑ 

Όλα τα παραπάνω δεν σημαίνουν πως δεν θα έρθει ΠΟΤΕ η ώρα που ίσως χρειαστεί να μετακινηθεί για χάρη κάποιου μεγαλύτερου ονόματος. Αν οι Knicks σταθούν τυχεροί και παράλληλα αποδείξουν στον κόσμο ότι “ΕΡΧΟΝΤΑΙ”, ώστε παίκτες όπως ο Irving και ο Butler να θέλουν να παίξουν στο Μεγάλο Μήλο – επιβεβαιώνοντας τις φήμες – τότε ο καλός Hardaway μπορεί να αποτελέσει asset σε πιθανό sign&trade ή ακόμα ευκολότερα μπορεί να δοθεί ως salary dump σε ομάδα με χώρο.

Στα δικά μου μάτια όμως, στα μάτια ενός αγνού Knicks fan που έχουν δει ΑΠΕΙΡΑ διοικητικά εγκλήματα μα και ανεκπλήρωτες υποσχέσεις για ΠΑΤΑΓΟ στη Free Agency, δεν υπάρχει κανένας λόγος να τιναχτεί η σεζόν στον αέρα με ένα salary dump του συμβολαίου του Hardaway με στόχο να υπάρχει επιπλέον χώρος το επόμενο καλοκαίρι, καθώς δεν υπάρχει KAMIA σιγουριά πως παίκτες ΚΑΛΥΤΕΡΟΙ του Hardaway θα έρθουν του χρόνου σε μια ομάδα tanking. Άλλωστε το καλοκαίρι του 2019 θα είναι πολλές οι ομάδες με πολύ χώρο στο salary cap και όχι αρκετοί elite free agents για να μοιραστούν σε όλες. Ελάχιστοι είναι οι FAs που θα προτιμήσουν μια ομάδα tanking από μια ομάδα που έχει χτίσει μια φιλοσοφία και δείχνει πως είναι ανταγωνιστική. Το τελευταίο που θα πρέπει να ανησυχεί τους φίλους των Knicks είναι το συμβόλαιο του Τιμ, καθώς το να βρεις ομάδα που θα θέλει έναν ξεκάθαρα ικανό για βασικό SG με value-for-money συμβόλαιο και προσόντα κομμένα και ραμμένα για το σημερινό NBA είναι σίγουρα εφικτό – έστω ότι φτάσει η στιγμή που κάτι τέτοιο πρέπει να γίνει.

Το να ανταλλάξεις όμως έναν παίκτη που έχει αξία για το franchise σου, με την ελπίδα και τα όνειρα για το μεγάλο splash είναι ένα σενάριο που έχω δει πολλές φορές. Και τις περισσότερες η κατάληξη είναι … μια τρύπα στο νερό. Οι Νικς για πρώτη φορά τα τελευταία 18 χρόνια (εποχή #DOLAN_SE_PSAXNOUME) έχουν αρχίσει να λειτουργούν σαν ένα κανονικό franchise με υπομονή και σχέδιο το οποίο “έμαθε” από τα λάθη του παρελθόντος. Ας μη γυρίσουμε πίσω στα παλιά…

Μπορεί επίσης να σας αρέσει
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
{social-panel}
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvaXV0c0twUkdLdDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvUTVOXzdlRHdxaTA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvdjVMY3dWM0FjOVk/YXV0b3BsYXk9MSZzdGFydD05IiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3c9ImF1dG9wbGF5OyBlbmNyeXB0ZWQtbWVkaWEiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=