Στην υγειά μας βρε παιδιά..

0 68

Με την έναρξη της regular season να απέχει ελάχιστες ώρες, μια τρελή offseason φτάνει στο τέλος της.  Η αύξηση του salary cap από τα 72M («Dollars baby«) στα 94M, έδωσε την ευκαιρία σε πολλές ομάδες να κάνουν ριζικές αλλαγές στα ρόστερ τους, ενώ παίκτες όπως οι «φτωχοί πλην τίμιοι» Timofey Mozgov, Evan Turner, Harrison Barnes, υπέγραψαν συμβόλαια η έκταση και η αξία των οποίων κάθε άλλο παρά αντικατοπτρίζει την μπασκετική τους προσφορά.

ΔΙΟΙΚΗΤΙΚΑ

Στη σκιά όλων αυτών κινήθηκε ο πρόεδρος των Knicks Phil Jackson και εξασφάλισε υπογραφές underrated παικτών, που με τα νέα δεδομένα θα μπορούσαν να εξασφαλίσουν πολύ μεγαλύτερα συμβόλαια. Τέτοιοι είναι ο πάντα έτοιμος Courtney Lee, που απέρριψε πολύ μεγαλύτερη πρόταση (και πρωταγωνιστικό ρόλο) των Sixers και υπέγραψε για 46M σε 4 χρόνια, ο περσινός glue-guy Lance Thomas, που ΖΗΤΗΣΕ να μείνει παρά τη μεγάλη ζήτηση που είχε και συμφώνησε για 4 χρόνια και 26Μ, αλλά και το ενδεχομένως μεγαλύτερο «steal» της free agency, που ακούει στο όνομα Brandon Jennings και από full-time starter στα 2/3 των ομάδων της λίγκας – μέχρι πριν τον τραυματισμό του – «σήκωσε το γάντι» στην πρόκληση του να γίνει ο καλύτερος 6ος παίκτης κερδίζοντας μόλις 5Μ για ένα χρόνο.

Η offseason για την ομάδα του μεγάλου Μήλου ξεκίνησε πολύ νωρίτερα. Αρκετές εβδομάδες πριν την αρχή της free agency. Σε μια ανταλλαγή που έστειλε τους Robin Lopez, Jose Calderon και τον φέρελπι Jerian Grant στους Chicago Bulls, οι Knicks απέκτησαν τον MVP του 2011 Derrick Rose, τον συμπληρωματικό Justin Holiday και ένα πικ 2ου γύρου. Με αυτή του την κίνηση ο Zen Master θέλησε να δώσει τέλος στην τραγική παράδοση που θέλει τη Νέα Υόρκη τα τελευταία ΠΟΛΛΑ χρόνια να έχει τον λιγότερο ταλαντούχο βασικό της παίκτη στη θέση του point guard. Raymond Felton, Jose Calderon, Shane Larkin, και οι στα βαθιά τους μπασκετικά γεράματα Mike Bibby, Jason Kidd, Baron Davis, είναι η μακρά σειρά παικτών που κλήθηκαν να στελεχώσουν τη θέση του άσσου σε μια ομάδα που είχε πάντα υψηλές βλέψεις μα ακριβώς αντίθετα αποτελέσματα.

Εικοσιτετράωρα νωρίτερα, δόθηκε τέλος σε ένα ακόμη τεράστιο αίνιγμα των τελευταίων χρόνων, που αφορούσε τη θέση του προπονητή. Μετά την αποτυχία του Phil Jackson να φέρει στη Νέα Υόρκη το πουλέν του και μετέπειτα πρωταθλητή με τους Warriors, Steve Kerr, η επιλογή του ανώριμου προπονητικά Derek Fisher και ακόμα περισσότερο η κατά τα φαινόμενα προτίμησή του στο επί σειρά ετών δεξί του χέρι Kurt Rambis, δεν έφεραν την επιθυμητή αγωνιστική βελτίωση. Η επιλογή του Jeff Hornacek ξάφνιασε πολλούς καθώς δημοσιογράφοι ανά τον κόσμο έγραφαν και ξανάγραφαν για το ότι ο Phil Jackson θα προτιμήσει κάποιον με τον οποίο έχει συνυπάρξει και ο οποίος θα κατέχει το know-how της τριγωνικής επίθεσης. Ο Zen Master, όπως ευτυχώς για το άθλημα μας έχει συνηθίσει, δεν άκουσε κανέναν. Επέλεξε τον προπονητή που επί σειρά ετών του έβαζε δύσκολα ως παίκτης στη Utah και ο οποίος με τα «ψίχουλα» πήρε ομάδα από τον πάτο της Δύσης και τη μετέτρεψε σε ομάδα μοντέλο (Phoenix Suns 2013-2014). Πίστεψε στο μπασκετικό background και την ήρεμη ιδιοσυγκρασία του Hornaceck και του εμπιστεύθηκε να εκσυγχρονίσει την επίθεση που τον έκανε τον πολυνίκη προπονητή στην ιστορία του NBA.

siguig-phil-jackson-1200

Όχι 1, όχι 2, μα 11 δαχτυλίδια πρωταθλητή έχει κατακτήσει ο Phil Jackson στην προπονητική του καριέρα.
Α, και 2 ως παίκτης. Των Knicks. In Phil we Trust.

ΑΓΩΝΙΣΤΙΚΑ

ΗΡΘΑΝ: Derrick Rose (Bulls via trade), Justin Holiday (Bulls via trade), Joakim Noah (Bulls – FA), Courtney Lee (Hornets – FA), Brandon Jennings (Magic –  FA), Mindaugas Kuzminskas (Unicaja Malaga), Willy Hernangomez (Real Madrid), Maurice Ndour (Real Madrid), Ron Baker (Wichita State – Undrafted), Marshall Plumlee (North Caroline – Undrafted).

ΕΦΥΓΑΝ: Robin Lopez (Bulls via trade), Jose Calderon (Lakers via Bulls), Jerian Grant (Bulls), Aaron Afflalo (Kings – FA), Kevin Seraphin (Pacers – FA), Amar’e Stoudemire (Hapoel Jerusalem), Langston Galloway (Pelicans – Restricted FA), Derrick Williams (Miami – FA), Tony Wroten (FA), Thanasis Antetokounmpo (Andorra – FA), Jimmer Fredette (Shanghai Sharks).

ΠΑΡΕΜΕΙΝΑΝ: Carmelo Anthony (78Μ για 3 χρόνια), Kristaps Porzingis (20M για 4 χρόνια [1]), Lance Thomas (26Μ για 4 χρόνια), Kyle O’Quinn (12M για 3 χρόνια), Sasha Vujacic (1,4M για 1 χρόνο)

D-League: Chasson Randle (Undrafted – Stanford), Cleanthony Early (Knicks), J.P Tokoto (2015/Pick 58 – North Carolina), Damien Inglis (Bucks – FA)

ΡΟΣΤΕΡ

PG: Derrick Rose, Brandon Jennings, Ron Baker

SG: Courtney Lee, Justin Holiday, Sasha Vujacic

SF: Carmelo Anthony, Lance Thomas, Mindaugas Kuzminskas

PF: Kristaps Porzingis, Kyle O’Quinn, Maurice Ndour

C: Joakim Noah, Willy Hernangomez, Marshall Plumlee

Ο 28χρονος Robin Lopez αποτέλεσε έναν «πλαστικό» ψηλό που στο δεύτερο μισό της περσινής χρονιάς έδειξε να δένει με την ομάδα και η απώλεια του μόνο μικρή δεν είναι. Το σχέδιο όμως ήταν άλλο. Να δοθούν τα ηνία της frontcourt στον «μονόκερο» (Kevin Durant speaking) που έχουν στην κατοχή τους οι Knicks, τον Kristaps Porzingis. Με δεδομένο πως ο μικρός μπορεί να παίξει για κάποια λεπτά και στη θέση του σέντερ,  η επιλογή του Joakim Noah μόνο τυχαία δεν είναι. Παρά τους τραυματισμούς του ο ψηλός με καταγωγή από τη Γαλλία και αγωνιστική συμπεριφορά Νεοζηλανδού καμικάζι μπορεί να προσφέρει ποιοτικά λεπτά στη θέση 5, μα και να αφήσει χώρο στον KP6 να εξερευνήσει τη θέση. Πρώτο μέλημά του είναι να προστατεύσει τον KP6 από σκληρά ματσαρίσματα στην αρχή και στο τέλος των αγώνων.

Η άφιξη του Porzingis ήρθε σαν μάννα εξ’ ουρανού για τους φίλους των Knicks σε μια περίοδο που ψάχνανε εναγωνίως μια αχτίδα ελπίδας για το franchise. Ο αγωνιστικός του τσαμπουκάς και η ωριμότητά του σε συνδυασμό με τα εξωπραγματικά του προσόντα και το «feel» του παιχνιδιού, του έδωσε τη 2η θέση στο βραβείο του Rookie της σεζόν, και καλώς εχόντων των πραγμάτων θα του εξασφαλίσει μια μακρά και λαμπρή καριέρα στον μαγικό κόσμο. Με βάση δε το πώς αξιοποίησε ο Jeff Hornacek τους σαφώς λιγότερο ταλαντούχους Channing Frye και Markieff Morris στο Phoenix, η άφιξη του νέου προπονητή μόνο ενθουσιασμό και αισιοδοξία μπορεί να φέρει για τον KP6. Σε αντίθεση με τους προκατόχους του προβλέπεται να δώσει μεγαλύτερη έμφαση στην αξιοποίηση του Porzingis σαν stretch ψηλό και αρκετά λεπτά στη θέση που όλοι θέλουμε να τον δούμε τελικά, εκείνη του Center.

usatsi_9051193

«He can shoot, he can make the right plays, he can defend, he’s a 7-footer that can shoot all the way out to the 3-point line,» Durant said. «That’s rare. And block shots — that’s like a unicorn in this league.»

H παραδοσιακά δυνατή τα τελευταία χρόνια front-line κλείνει με τον συνονόματο. Ο Carmelo Anthony άλλαξε το 2015-16. Το αποτέλεσμα αυτής της αλλαγής ήταν ο 2ος χαμηλότερος μέσος όρος πόντων στην καριέρα του και λιγότερα επιθετικά κρεσέντα από έναν παίχτη που έχει ταυτιστεί με το εσωτερικό ενός στεφανιού και το εθιστικό «χλάτς» όσο λίγοι. Το παραπάνω δημιούργησε μια εντύπωση σε πολλούς πως ο 3 φορές χρυσός ολυμπιονίκης βρίσκεται σε φθίνουσα κατάσταση. Στην πραγματικότητα, ο Melo έδειξε έτοιμος να θυσιάσει την προσωπική του προβολή – κάτι για το οποίο έχει ακούσει τα μύρια όσα – για το καλό της ομάδας του, συμβάλλοντας τα μέγιστα στην αξιοποίηση και εξέλιξη των συμπαικτών του, πιάνοντας  career high σε assists και career low σε τραβηγμένες προσπάθειες στο isolation. Η σεζόν ήταν ευεργετική για το παρόν – του προερχόμενου από χειρουργείο στο γόνατο σταρ – και για το μέλλον καθώς μόνο ως καλό σημάδι μπορεί να χαρακτηριστεί για το franchise η προθυμία του franchise player να βάλει το ομαδικό καλό πάνω από τα ατομικά στατιστικά.

Το backcourt στα χαρτιά μοιάζει επίσης δυνατό. Ο γυρολόγος, μα παντού ευπρόσδεκτος και πολύ χρήσιμος, Courtney Lee θα αποτελέσει μια 3D επιλογή στη θέση 2 που έλειπε από την εποχή που ο Allan Houston πατούσε ακόμη γερά στα πόδια του. Ο Lee είναι ίσως ένας από τους πιο underrated παίχτες της λίγκας. Με παραστάσεις από το υψηλότερο επίπεδο και εμπειρία από playoffs (βασικός στη rookie του σεζόν και πορεία μέχρι τους τελικούς του 2009 με τους Magic), η αμυντική του προσήλωση και το 38.4% με το οποίο σουτάρει από τα 7,25μ μόνο απαρατήρητα δε θα περάσουν σε μια πόλη και ένα κοινό που διψάει για σκυλίσιες άμυνες και παλικαρίσιες εμφανίσεις.

Το μεγάλο πάντως στοίχημα και συνάμα το «colpo grosso» θα παιχτεί στη θέση του point guard. Πλέον στη θέση υπάρχει ταλέντο. Πολύ ταλέντο. Ο Derrick Rose έκανε την πρώτη του γεμάτη σεζόν (66 αγώνες) μετά την καταιγίδα τραυματισμών που πέρασε και παρά τα μέτρια για το επίπεδό του νούμερα (16.4ppg, 4.7apg, 3.4rpg), έδειξε έτοιμος να αφήσει πίσω του τους τραυματισμούς. Με έναν τραυματισμό στο μάτι να του επιβάλλει να παίζει με «διπλή όραση» (όπως ο ίδιος δήλωσε) και προστατευτική μάσκα, βρήκε ρυθμό μετά το All-Star game ανεβάζοντας τόσο τα νούμερά του αλλά κυρίως τα ποσοστά του στα υψηλότερα επίπεδα από την μετά τον τραυματισμό του εποχή.

Για την ίδια θέση και με πολύ λιγότερες προσδοκίες ήρθε και ο Brandon Jennings. Ένας παίκτης που στο 5ο παιχνίδι της rookie σεζόν του έβαλε 55 πόντους και μέχρι την προ 1,5 χρόνου επέμβαση στον «ύπουλο» αχίλλειο τένοντα έπαιζε πενταδάτος σε Bucks και Pistons. Ο Jennings έρχεται να καλύψει το κενό σε μπασκετική «τρέλα» που άφησε ο J.R Smith και  καλείται να δώσει λύσεις από τον πάγκο ως ηγέτης του second unit. Ο ρόλος και η πρόκληση που του ανατέθηκε ήταν ξεκάθαρος. Να φέρει το βραβείο του καλύτερου 6ου παίκτη πίσω στη Νέα Υόρκη.

 

Και οι δύο άσσοι αποτελούν στοιχήματα, που λόγω τραυματισμών και αγωνιστικής ασυνέπειας τα τελευταία χρόνια, μπορεί να εκτοξεύσουν ή να εκτροχιάσουν την πορεία των Knicks. Αν κοιτάξουμε όμως πιο προσεκτικά, οι δύο αυτοί παίκτες πιάνουν ένα max slot στο salary cap της Νέας Υόρκης και βγαίνουν από αυτό, το καλοκαίρι του 2017. Το ίδιο καλοκαίρι στο οποίο μένουν ελεύθεροι οι Chris Paul, Stephen Curry, Kyle Lowry, Jeff Teague, Dennis Schroeder, Jrue Holiday. Το δε draft του 2017 είναι ιστορικά «γεμάτο» με εξαιρετικά prospects στη θέση του point guard. Just sayin’..

PRESEASON

Η φιλοσοφία του προπονητή Jeff Hornacek είναι ξεκάθαρη και φάνηκε περίτρανα στα 6 παιχνίδια της Preseason (4 Νίκες – 2 ήττες). Πρωταρχικό μέλημα της ομάδας είναι να τρέξει στο ανοιχτό γήπεδο σε ΚΑΘΕ κατοχή με τους γοργοπόδαρους άσσους να ψάχνουν το εύκολο καλάθι ή τους Anthony και Porzingis, που θα έρχονται σαν trailers και έχουν το ελεύθερο να εκτελούν από την κορυφή. Στο set παιχνίδι θα γίνονται πολλαπλά picks τόσο μεταξύ κοντού ψηλού αλλά και με χειριστή τον Anthony. Οι εξαιρετικοί passer για το ύψος και τη θέση τους Noah, O’Quinn, Hernangomez θα λειτουργούν συχνά πυκνά σαν playmakers ρακέτας, ενώ όταν το πράγμα στραβώνει οι Anthony, Porzingis, Rose, Jennings έχουν όλο το απαραίτητο ταλέντο στο ISO. Όσο για την τριγωνική επίθεση που οι προκάτοχοι του Hornacek «έτρεχαν» με θρησκευτική ευλάβεια, θα χρησιμοποιείται σε παραλλαγές κυρίως μετά από timeouts και dead-balls με το 2-men game της αδύνατης πλευράς να γίνεται ως επί το πλείστον μεταξύ Porzingis και Anthony, που έχουν αναπτύξει εξαιρετική χημεία μέντορα-μαθητή και αυτό βγαίνει προς τα έξω..

anthony-porzingis-12152015-us-news-getty-ftr_1ttvgd4t3twjp1a1qk223jhzga

Το παρόν και το μελλοντικό Face of the Franchise των New York Knicks.

Τέλος, με τα συμπεράσματα που μπορούν να βγούν από 6 παιχνίδια να μην ασφαλή, φαίνεται πως όλες οι επιλογές παικτών που έγιναν για τη στελέχωση του πάγκου ήταν μετρημένες. Η απειρία των rookies αντισταθμίζεται από το καλό τους potential αλλά και τις παραστάσεις τους από διεθνές επίπεδο (Kuzminskas, Hernangomez), ενώ τη ραχοκοκκαλιά του πάγκου αποτελούν σκληροί βετεράνοι (Thomas, O’Quinn, Holiday) που θα δώσουν πολύτιμα λεπτά κάθε βράδυ στο αμυντικό αλλά και στο επιθετικό κομμάτι του παιχνιδιού.

EXPECTATIONS

Όλοι τους έχουν ξεγραμμένους. Όλοι κοιτάνε το ιστορικό τραυματισμών και θεωρούν μετά βεβαιότητας πως η χρονιά θα είναι αποτυχημένη. Όλες οι στοιχηματικές προβλέπουν ρεκόρ 35-38 νίκες και 10-12 θέση. Κανείς δεν υπολογίζει την αύρα και την υγεία που βγήκε από το training camp, το σεβασμό που αποπνέει ο προπονητής, το «chip» στους ώμους των περισσοτέρων παικτών να αποδείξουν την αξία τους, το κράμα βετεράνων και νιάτων, όλα καταστάσεις που για πρώτη φορά την τελευταία 15ετία (λαμπρή εξαίρεση η χρονιά 2012-2013) συνυπάρχουν στη Μέκκα του παγκόσμιου μπάσκετ. Σε αυτή λοιπόν τη μπασκετική γωνία θα διαβάσεις φίλε πως η ομάδα με τα πορτοκαλομπλέ θα παλέψει για το πλεονέκτημα έδρας (4-6 θέση) και ένα ρεκόρ 43-47 νικών..

Let the game begin..

 

[1] Το Rookie του συμβόλαιο είναι εγγυημένο για τα επόμενα 2 χρόνια και 8Μ, στον 3ο χρόνο υπάρχει team option για 5Μ και μια ακόμη χρονιά για την οποία προβλέπεται qualifying option για 7,5Μ

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=