NBA Playoffs 2018 – Προβλέψεις Συντακτών

#ThisIsWhyWeWatch

0

Ένας ακόμη μαραθώνιος aka Regular Season του NBA έφτασε στο τέλος του με τους Minnesota Timberwolves να εξασφαλίζουν στις “καθυστερήσεις” την είσοδό τους στο φετινό “χορό” της Post Season, με την νίκη τους στην παράταση κόντρα στους Denver Nuggets.

Μια σεζόν η οποία μας αντάμειψε με το παραπάνω για τα ξενύχτια μας, με όμορφα παιχνίδια και αστέρες σε δαιμονιώδεις φόρμες, με ομάδες ευχάριστες εκπλήξεις (Jazz, Sixers) και ομάδες σκέτη απογοήτευση (Hornets, Pistons), με ομάδες που θα κυνηγήσουν όπως αναμενόταν τον τίτλο και άλλες που πάλεψαν μέχρι τέλους για τα playoffs ή για τα … μπαλάκια του ping pong (Draft 2018).

ΤΩΡΑ όμως αρχίζει το καλό.
ΤΩΡΑ το θέαμα δίνει τη θέση του στην τακτική και τα ρεκόρ στο “legacy”.
ΤΩΡΑ ξεχωρίζουν οι ομάδες “πυροτεχνήματα” από τις “καλοκουρδισμένες μηχανές”.
ΤΩΡΑ ξεχωρίζουν οι παιχταράδες από τους ΘΡΥΛΟΥΣ.
ΤΩΡΑ αρχίζουν τα NBA PLAYOFFS 2018.

Το team του Basketikos μελέτησε σε βάθος τα ζευγάρια, ανέλυσε λεπτομερώς τα νούμερα και τα “ματσαρίσματα”, τα plays και τις τακτικές της κάθε ομάδας και μετά από ώρες συζητήσεων και διαφωνιών σου παρουσιάζει φίλε μπασκετικέ τις προβλέψεις του. Ιδού:

Στα ίσως πιο μπερδεμένα playoffs των τελευταίων ετών δεν μπορώ παρά να περιμένω εκπλήξεις με το τσουβάλι. Όπως κάθε χρόνο, έτσι και φέτος, ποντάρω στις ομάδες με εμπειρία και προσωπικότητες, εξ’ ου και οι πορείες των Thunder και Heat μέχρι τους τελικούς των περιφερειών τους κόντρα στις πιο ενθουσιώδεις και ταλαντούχες, αλλά με λιγότερες παραστάσεις (λαμπρή εξαίρεση ο CP3) από playoffs, ομάδες που θα βρεθούν στο διάβα τους.
Στα κομμάτια του bracket που συμμετέχουν οι δυο ομάδες με τη μεγαλύτερη συνέχεια και βάθος πάγκου τα πράγματα φαντάζουν πιο “απλά”, με τους Warriors να πράττουν το αναμενόμενο και τους Raptors να μοιάζουν πιο έτοιμοι από ποτέ να εκθρονίσουν τον ΔΥΝΑΣΤΗ – μα απελπιστικά μόνο πλέον – LeBron και να βάψουν την Ανατολή στα χρώματα του Καναδά. Ο δυτικός τελικός αναμένεται να έχει τρομερό ενδιαφέρον, καθώς η ομάδα που θα περάσει θα σκαλίσει το όνομά της στο δαχτυλίδι του πρωταθλητή. Το πάνω χέρι έχουν οι Warriors λόγω ταλέντου, συνοχής, γεμάτου ρόστερ κλπ κλπ εφόσον όμως καταφέρουν να επιστρέψουν και να διατηρηθούν υγιείς οι φονιάδες που φορούν τα χρυσαφί.

Αρχικά οι Rockets βρίσκουν μπροστά τους τον ιδανικό σάκο του μποξ (οι Timberwolves είναι η 23η χειρότερη άμυνα στη λίγκα), έχοντας ως επόμενο αντίπαλο τον νικητή του ζευγαριού Jazz-Thunder. Επιλέγω Oklahoma σε 7 παιχνίδια λόγω εμπειρίας, χωρίς να δημιουργήσουν προβλήματα μετέπειτα στην ομάδα του D’Antoni. Οι Warriors θα περάσουν σερί από Spurs & Blazers και θαρρώ πως ο νικητής της Δύσης θα πάρει και το δαχτυλίδι σπίτι του (έχω μάθει να μην υποτιμώ την καρδιά του πρωταθλητή). Στην Ανατολή βλέπω dark horse τον νικητή του ζευγαριού Sixers-Heat, με τους πολλούς τραυματισμούς των Celtics, το hero ball των Cavs με James και την παραδοσιακά αδυναμία των Raptors στην post-season, να στέλνουν ως πρόβατο σε σφαγή μία ομάδα έκπληξη στους τελικούς.

Αρκετές από τις επιλογές δεν νομίζω ότι χρειάζονται επεξήγηση. Ωστόσο αυτό που μπορεί να ειπωθεί είναι ότι σέβομαι τη δουλειά του Thibodeau στους Timberwolves αλλά δεν πιστεύω πως έχουν τη στόφα να αποκλείσουν τους εκπληκτικούς Rockets. Οι δε Thunder διαθέτουν πολύ περισσότερα όπλα από τους Utah Jazz που επίσης έκαναν καταπληκτικό τελείωμα στη σεζόν, όμως δεν διαθέτουν την εμπειρία και τον πάγκο. Οι χλιαροί Blazers πιστεύω πως θα τα βρούνε σκούρα απέναντι στον Davis και τα δύο (πλέον) φρύδια του, ενώ οι Warriors αν και χωρίς τον Stephen Curry μπορούν να αποκλείσουν τους Spurs που έχουν χάσει τον Leonard. Στην Ανατολή οι Raptors έδειξαν συνέπεια όλη τη σεζόν σε αντίθεση με τους Wizards οι οποίοι εμφανίστηκαν πολύ κατώτεροι των περιστάσεων, ενώ στο άλλο ζευγάρι του leg δεν μπορώ να μην επιλέξω τους Cavs του βασιλιά έναντι των Pacers. Εξαιρετικά αμφίρροπο κρίνω το ζευγάρι Sixers-Heat αλλά θα πάω με το πλεονέκτημα έδρας, τον νεανικό ενθουσιασμό, το ταλέντο αλλά και τον γεμάτο πάγκο των Sixers, ενώ στο άλλο ζευγάρι θα επιλέξω τους διψασμένους Bucks ένα