NBA Playoffs 2018 – Προβλέψεις Συντακτών

#ThisIsWhyWeWatch

0

Ένας ακόμη μαραθώνιος aka Regular Season του NBA έφτασε στο τέλος του με τους Minnesota Timberwolves να εξασφαλίζουν στις “καθυστερήσεις” την είσοδό τους στο φετινό “χορό” της Post Season, με την νίκη τους στην παράταση κόντρα στους Denver Nuggets.

Μια σεζόν η οποία μας αντάμειψε με το παραπάνω για τα ξενύχτια μας, με όμορφα παιχνίδια και αστέρες σε δαιμονιώδεις φόρμες, με ομάδες ευχάριστες εκπλήξεις (Jazz, Sixers) και ομάδες σκέτη απογοήτευση (Hornets, Pistons), με ομάδες που θα κυνηγήσουν όπως αναμενόταν τον τίτλο και άλλες που πάλεψαν μέχρι τέλους για τα playoffs ή για τα … μπαλάκια του ping pong (Draft 2018).

ΤΩΡΑ όμως αρχίζει το καλό.
ΤΩΡΑ το θέαμα δίνει τη θέση του στην τακτική και τα ρεκόρ στο “legacy”.
ΤΩΡΑ ξεχωρίζουν οι ομάδες “πυροτεχνήματα” από τις “καλοκουρδισμένες μηχανές”.
ΤΩΡΑ ξεχωρίζουν οι παιχταράδες από τους ΘΡΥΛΟΥΣ.
ΤΩΡΑ αρχίζουν τα NBA PLAYOFFS 2018.

Το team του Basketikos μελέτησε σε βάθος τα ζευγάρια, ανέλυσε λεπτομερώς τα νούμερα και τα “ματσαρίσματα”, τα plays και τις τακτικές της κάθε ομάδας και μετά από ώρες συζητήσεων και διαφωνιών σου παρουσιάζει φίλε μπασκετικέ τις προβλέψεις του. Ιδού:

Στα ίσως πιο μπερδεμένα playoffs των τελευταίων ετών δεν μπορώ παρά να περιμένω εκπλήξεις με το τσουβάλι. Όπως κάθε χρόνο, έτσι και φέτος, ποντάρω στις ομάδες με εμπειρία και προσωπικότητες, εξ’ ου και οι πορείες των Thunder και Heat μέχρι τους τελικούς των περιφερειών τους κόντρα στις πιο ενθουσιώδεις και ταλαντούχες, αλλά με λιγότερες παραστάσεις (λαμπρή εξαίρεση ο CP3) από playoffs, ομάδες που θα βρεθούν στο διάβα τους.
Στα κομμάτια του bracket που συμμετέχουν οι δυο ομάδες με τη μεγαλύτερη συνέχεια και βάθος πάγκου τα πράγματα φαντάζουν πιο “απλά”, με τους Warriors να πράττουν το αναμενόμενο και τους Raptors να μοιάζουν πιο έτοιμοι από ποτέ να εκθρονίσουν τον ΔΥΝΑΣΤΗ – μα απελπιστικά μόνο πλέον – LeBron και να βάψουν την Ανατολή στα χρώματα του Καναδά. Ο δυτικός τελικός αναμένεται να έχει τρομερό ενδιαφέρον, καθώς η ομάδα που θα περάσει θα σκαλίσει το όνομά της στο δαχτυλίδι του πρωταθλητή. Το πάνω χέρι έχουν οι Warriors λόγω ταλέντου, συνοχής, γεμάτου ρόστερ κλπ κλπ εφόσον όμως καταφέρουν να επιστρέψουν και να διατηρηθούν υγιείς οι φονιάδες που φορούν τα χρυσαφί.

Αρχικά οι Rockets βρίσκουν μπροστά τους τον ιδανικό σάκο του μποξ (οι Timberwolves είναι η 23η χειρότερη άμυνα στη λίγκα), έχοντας ως επόμενο αντίπαλο τον νικητή του ζευγαριού Jazz-Thunder. Επιλέγω Oklahoma σε 7 παιχνίδια λόγω εμπειρίας, χωρίς να δημιουργήσουν προβλήματα μετέπειτα στην ομάδα του D’Antoni. Οι Warriors θα περάσουν σερί από Spurs & Blazers και θαρρώ πως ο νικητής της Δύσης θα πάρει και το δαχτυλίδι σπίτι του (έχω μάθει να μην υποτιμώ την καρδιά του πρωταθλητή). Στην Ανατολή βλέπω dark horse τον νικητή του ζευγαριού Sixers-Heat, με τους πολλούς τραυματισμούς των Celtics, το hero ball των Cavs με James και την παραδοσιακά αδυναμία των Raptors στην post-season, να στέλνουν ως πρόβατο σε σφαγή μία ομάδα έκπληξη στους τελικούς.

Αρκετές από τις επιλογές δεν νομίζω ότι χρειάζονται επεξήγηση. Ωστόσο αυτό που μπορεί να ειπωθεί είναι ότι σέβομαι τη δουλειά του Thibodeau στους Timberwolves αλλά δεν πιστεύω πως έχουν τη στόφα να αποκλείσουν τους εκπληκτικούς Rockets. Οι δε Thunder διαθέτουν πολύ περισσότερα όπλα από τους Utah Jazz που επίσης έκαναν καταπληκτικό τελείωμα στη σεζόν, όμως δεν διαθέτουν την εμπειρία και τον πάγκο. Οι χλιαροί Blazers πιστεύω πως θα τα βρούνε σκούρα απέναντι στον Davis και τα δύο (πλέον) φρύδια του, ενώ οι Warriors αν και χωρίς τον Stephen Curry μπορούν να αποκλείσουν τους Spurs που έχουν χάσει τον Leonard. Στην Ανατολή οι Raptors έδειξαν συνέπεια όλη τη σεζόν σε αντίθεση με τους Wizards οι οποίοι εμφανίστηκαν πολύ κατώτεροι των περιστάσεων, ενώ στο άλλο ζευγάρι του leg δεν μπορώ να μην επιλέξω τους Cavs του βασιλιά έναντι των Pacers. Εξαιρετικά αμφίρροπο κρίνω το ζευγάρι Sixers-Heat αλλά θα πάω με το πλεονέκτημα έδρας, τον νεανικό ενθουσιασμό, το ταλέντο αλλά και τον γεμάτο πάγκο των Sixers, ενώ στο άλλο ζευγάρι θα επιλέξω τους διψασμένους Bucks έναντι των αποδεκατισμένων Celtics. Στον δεύτερο γύρο επιλέγω Rockets έναντι των Thunder και Warriors έναντι των Pelicans με τις επιλογές να φαντάζουν προφανείς, ενώ στην Ανατολή φαίνεται να έχει περισσότερο ενδιαφέρον καθώς θεωρώ πως οι Cavaliers δεν διαθέτουν αρκετά γεμάτο και συνεκτικό ρόστερ καθώς και τον απαραίτητο ενθουσιασμό ώστε να ξεπεράσουν το εμπόδιο των Raptors. Οι δε Sixers έχουν εμφανιστεί αρκετά καλύτεροι των Bucks οι οποίοι παρουσιάζουν αμυντικά black-out που μπορούν να τους κοστίσουν. Στους τελικούς κάθε περιφέρειας θα επιλέξω την «έκπληξη» των Rockets έναντι των Warriors καθώς ο πάγκος τους είναι ανώτερος ενώ είναι και η μοναδική ομάδα που μπορεί να κερδίσει το στυλ των Warriors, λόγω «ομοιοπαθητικής»! Επίσης, όπως μας δίδαξε το 2016, ο Stephen Curry αναμένεται να μην είναι στο 100% του μετά από τον συγκεκριμένο τραυματισμό, ενώ και οι υπόλοιποι Warriors φαίνεται να έχουν κολλήσει το injury bug του Blake Griffin. Στην Ανατολή οι Raptors (ή οι Cavaliers) έχουν τον πάνω λόγο έναντι των Sixers (ή των Bucks), επομένως ο νικητής του ζευγαριού αυτού θα αποτελέσει τον αμνό που θα παρουσιαστεί προς θυσία στον άρχοντα της Δύσης.

Ας ξεκινήσουμε από τα βασικά. Φέτος στο μυαλό μου περιμένω ανταγωνιστικά πλέι οφ και όχι περίπατο από τις δύο φιναλίστ. Λίγο οι τραυματισμοί, λίγο τα περίεργα ζευγάρια που προκύπτουν από τον πρώτο γύρο ακόμα, ελπίζω ότι θα μας οδηγήσουν σε ακόμα περισσότερες εκπλήξεις. Κρατάω: τους «τώρα ή ποτέ» Rockets, τον Play-Off Lebron, τον Brad Stevens και το playbook του που θα καλύψει τόσους τραυματισμούς και τους Warriors που είναι Warriors. Είναι από τις μοναδικές φορές που συμπληρώνω bracket και ελπίζω να έχω κάνει λάθος.

Στην δυτική περιφέρεια τα πράγματα είναι ξεκάθαρα, καθώς το ζευγάρι των τελικών Rockets-Warriors μοιάζει προδιαγεγραμμένο. Οι “Ρουκέτες” δεν θα αντιμετωπίσουν ιδιαίτερο πρόβλημα κόντρα στους ταλαντούχους μεν, άπειρους και με “κλειστό” ρόστερ δε, Wolves. Στον 2ο γύρο θα ξεπεράσουν και το εμπόδιο των Jazz, οι οποίοι θεωρώ πως θα καταφέρουν να αποκλείσουν τους λαμπερούς Thunder, σε μια μάχη ομαδικού μπάσκετ κόντρα σ’ ένα μείγμα ηρωικού και άναρχου παιχνιδιού. Από την άλλη οι Warriors ακόμα και δίχως τον Curry δεν θα έχουν σοβαρά θέματα απέναντι στους “λίγους”, αν και μαχητές, Spurs, βρίσκοντας στον 2ο γύρο τον νικητή του πιο αμφίρροπου ζευγαριού της περιφέρειας. Γνώμη μου ότι οι, γεμάτοι σε κάθε θέση, Pelicans θα καταφέρουν δύσκολα να πετάξουν έξω τους μονοδιάστατους Blazers, μέχρι να υποκλιθούν στην ανωτερότητα των “Πολεμιστών”.
Στην Ανατολή οι Raptors θα έχουν ένα εύκολο έργο μέχρι να συναντήσουν την παρέα του “Βασιλιά”, τεστάροντας αν πραγματικά μπορούν να κάνουν το βήμα παραπάνω, κάτι που όπως φαίνεται θα καταφέρουν. Οι Celtics χτυπώντας στην αδυναμία των Bucks (ρακέτα) θα σταματήσουν τις ελπίδες του Αντετοκούνμπο για πρόκριση στον 2ο γύρο, βρίσκοντας στην συνέχεια την υπερταλαντούχα, αλλά και άπειρη, ΟΜΑΔΑ των Sixers, σε μια μάχη με κύρια χαρακτηριστικά το ταλέντο, την άγνοια κινδύνου και το υπέρμετρο πάθος.
Ένα μοιάζει ως δεδομένο για την φετινή postseason…το δαχτυλίδι θα παραμείνει κάτοικος Δύσης, στην γνωστή διεύθυνση (Oracle Arena).

Στη Δύση, ήρθε η ώρα το MoreyBall να αποδώσει καρπούς. Οι Rockets, θα περάσουν εύκολα το εμπόδιο των ταλαιπωρημένων και κουρασμένων από την υπερπροσπάθεια να μπουν στα playoffs Wolves, δε θα δυσκολευτούν ιδιαίτερα απέναντι στους Thunder, οι οποίοι θα έχουν αποκλείσει δύσκολα τη σκληροτράχηλη ομάδα των Jazz, και στον τελικό θα αντιμετωπίσουν την έκπληξη, τους Blazers. Το Portland μετά από έναν εύκολο πρώτο γύρο θα καταφέρει να αποκλείσει τους πρωταθλητές Warriors, και θα βρεθεί μετά από καιρό στους τελικούς της Δύσης. Ο Lillard θα τους οδηγήσει μέχρι εκεί. Στον τελικό δυστυχώς θα μείνουν από δυνάμεις αλλά όλος ο κόσμος θα ανγνωρίσει την αξία τους.
Στην Ανατολή, we Trust the Process and sir Charles. Από εκεί που κανείς δεν το περιμένει, οι Sixers θα βρεθούν στον τελικό του NBA. Φάνηκε ότι έχουν την πιο γεμάτη ομάδα στην Ανατολή μετά τους Raptors, και είναι και αρκετά φορμαρισμένη. Το στυλ τους μοιάζει αρκετά στους Rockets, συν ότι έχουν στις τάξεις τους και τον Lebron 2.0. Οι Raptors πιστεύουμε ότι θα άξιζαν να πάνε αυτοί στον τελικό και σε ενδεχόμενο matchup με τους Sixers πιστεύω ότι θα κέρδιζαν, αλλά στη μονομαχία με το Cleveland θα νικήσει ο Lebron. Όσο για τους Celtics, αυτοί θα αφήσουν το καλύτερο για του χρόνου όπου αν μείνουν υγιείς θα θέσουν σίγουρα σοβαρή υποψηφιότητα για τον τίτλο.
Στους τελικούς, λογικά η απειρία των Sixers θα φανεί και δε θα δυσκολέψουν αρκετά τις Ρουκέτες. MVP τελικών ο  Harden με παίκτη έκπληξη τον Gerald Green.

Οι first seeded Raptors παρακάμπτουν εύκολα την αντίσταση των μπερδεμένων μετά την επάνοδο του John Wall Wizards και πέφτουν πάνω στους φορμαρισμένους Cavs, όπου νωρίτερα είχαν σκουπίσει με συνοπτικές διαδικασίες τους Pacers. Το ίδιο περίπου κάνουν και στους δύσμοιρους Καναδούς που τους έχουν του «χεριού» τους. Τελικό περιφέρειας αντιμετωπίζουν την overachievers Sixers, που φτάνουν δύο νίκες μακριά απ’ τους Τελικούς αλλά δεν έχουν την απαιτούμενη εμπειρία και τρόπο αντιμετώπισης για τον Lebron και την παρέα του. Στην τελείως random φέτος Δύση είναι δύσκολο να κάνει κάποιος προβλέψεις, αλλά αυτό που είναι αδιαμφισβήτητο είναι η πλήρης ανωτερότητα των Rockets έναντι των T’wolves και του νικητή του ζευγαριού Jazz – Thunder (πρόκριση Jazz με γρανιτένια άμυνα, ξύλο της αρκούδας, Mitchell και chocking Paul George/Melo, αφήνοντας στα κρύα του λουτρού τον συγκινητικό Westbrook). Εκεί θα βρουν τους αναζωογονημένους από τη λήξη της κανονικής περιόδου Warriors, που μετά την τρομάρα που πήραν κόντρα στους Spurs, παρακάμπτουν πιο εύκολα το εμπόδιο των Blazers που έχουν «ταβανιάσει» μετά τη σκληρή μάχη με τους Pelicans. Δεν καταφέρνουν πάραυτα να κοντράρουν τους Rockets εξαιτίας της κατάστασης υγείας του Curry που για άλλη μια χρονιά δεν παίζει στο 100% στα playoffs. Οι Rockets όχι που θα ντραπούν και στους Τελικούς με περίσσεια αυτοπεποίθηση κερδίζουν τους Cavs σε έξι παιχνίδια με τον Chris Paul να αναδεικνύεται MVP και να βουλώνει τα στόματα των haters που υποστήριζαν πως δεν μπορεί να επιβληθεί στα Playoffs.
*Bonus: με αυτή την ήττα του, ο Lebron αναφωνεί «no mas» και παίρνει τα ταλέντα του στις πετρελαιοπηγές του Houston.

Ξεκινώντας από τη Δύση, το Rockets – Warriors για τελικούς Περιφέρειας μοιάζει σιγουράκι. Οι Timberwolves το πολύ να κλέψουν 1 με 2 παιχνίδια και αυτά λόγω έκρηξης Butler/KAT, οι νικητές των ζευγαριών Thunder – Jazz και Blazers – Pelicans δεν είναι αρκετά δυνατοί και οι Spurs έχουν αρχίσει (επιτέλους) να σβήνουν. Όσον αφορά την Ανατολή,εύκολος φαινομενικά ο δρόμος για LeBron και Raptors,ενώ ο Γιάννης έχει την ευκαιρία να δηλώσει τη παρουσία του ως superstar με αντιπάλους τους κατακερματισμένους Celtics. Τα προβλήματα των Bucks ως ομάδα πάντως κάνουν το μέλλον τους στα playoffs ασταθές. Όπως θεωρώ πως θα γίνει και με τους Cavaliers,με τους Raptors να παρουσιάζουν ένα δυνατότερο σύνολο φέτος και τον 34χρονο βασιλιά να μένει από βενζίνη. Τραυματισμοί των Warriors και ο πιο βαθύς πάγκος του ΝΒΑ με ωθούν προς την έκπληξη στους τελικούς, με το πρωτάθλημα να φεύγει προς Καναδά μεριά.

Συμφωνείς με κάποιον από τους παραπάνω?
Διαφωνείς με όλους?
Κράζεις?
Γράψε τις δικές σου προβλέψεις στα σχόλια!

 

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvaXV0c0twUkdLdDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvUTVOXzdlRHdxaTA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvdjVMY3dWM0FjOVk/YXV0b3BsYXk9MSZzdGFydD05IiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3c9ImF1dG9wbGF5OyBlbmNyeXB0ZWQtbWVkaWEiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=