Stairway to Heaven

0 337

Χρειάστηκε σχεδόν μια περίοδο για να κάνει αυτό που όλοι οι θεατές του αγώνα περίμεναν. Ο Dirk Nowitzki -σε εμφάνιση από τα παλιά- με 20 πόντους στα 13 πρώτα λεπτά του αγώνα, πέρασε στο πάνθεον των αθλητών με τους 30.000 πόντους, όντας ο έκτος που τα καταφέρνει. Ο αγώνας διακόπηκε προσωρινά με το American Airlines Center «στο πόδι» να ζητωκραυγάζει, τον Mark Cuban να χοροπηδά και τους παίκτες να παίρνουν στην αγκαλιά τους τον Γερμανό.

Δεν ήταν όμως όλα ρόδινα στην μακρά πορεία του στον χώρο του αθλητισμού. Ας ξεκινήσουμε από τα βασικά. Ο Dirk αποφάσισε να πιάσει την πορτοκαλί μπάλα μόλις στα 13 του, καθώς νωρίτερα πέρασε από ποδόσφαιρο, τένις και χάντμπολ. Η οικογένεια του άκρως αθλητική αφού ο πατέρας του έπαιξε με την Δυτική Γερμανία χάντμπολ, ενώ η μητέρα του και η αδερφή του επέλεξαν το μπάσκετ νωρίτερα από αυτόν. Θα μπορούσαμε να πούμε ότι ήταν γραφτό να ακολουθήσει την πορεία τους.

Την μεγαλύτερη ευθύνη για την μετέπειτα εξέλιξη του, είχε ένα μέλος της ομάδας μπάσκετ της Δυτικής Γερμανίας στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Μονάχου το 1972. Ο λόγος για τον Holger Geschwindner, ο οποίος εντόπισε τον Dirk σε νεαρή ηλικία, έγινε δεύτερος πατέρας και μέντορας του και λίγα χρόνια αργότερα στο Sports Illustrated δήλωνε: «Μια μέρα το 1994, είδα αυτό το παιδί που ενστικτωδώς έκανε τα σωστά πράγματα χωρίς να ξέρει το άθλημα. Γοητεύτηκα.» Ο Holger θα προπονούσε τον Dirk ακόμα και όταν αυτός μπήκε στο NBA. Για την ακρίβεια συνεχίζει μέχρι σήμερα.

Την πρώτη εμφάνιση του στην άλλη άκρη του Ατλαντικού, πριν μπει για τα καλά στον μαγικό κόσμο του NBA ( πόσα κλισέ συνεχόμενα;;), την πραγματοποίησε στο Σαν Αντόνιο του Τέξας τον Μάρτιο του 1998, λίγους μήνες νωρίτερα από το draft. Ήταν η πρώτη φορά που κοινό και σκάουτερς ασχολήθηκαν μαζί του στην πρώτη του εμφάνιση σε τηλεόραση των ΗΠΑ. Για την ιστορία, οι διεθνείς παίκτες με MVP τον ίδιο που πέτυχε 33 πόντους, νίκησαν τους Αμερικανούς. Ο αστικός μύθος λέει ότι το κάρφωμα επάνω στον Charles Barkley ήταν το ξεκίνημα της καριέρας του.

Ακολούθησε το draft. Ο Dirk στα 20 του, επιλέχθηκε στην ένατη θέση από τους Milwaukee Bucks. Ο Γερμανός είχε μπει στο μάτι του τότε coach τoυ Dallas, Don Nelson, ο οποίος με τριπλό trade και με την συμμετοχή των Bucks και των Suns πραγματοποίησε την επιθυμία του. Στο επόμενο pick του draft, ήταν ο έτερος διεκδικητής του, ο Rick Pitino, προπονητής των Boston Celtics ο οποίος έσπευσε να τον συγκρίνει με τον Larry Bird. Το ξεκίνημα του δεν ήταν καλό. Το μακρινό 1998, η θέση του ψηλού ήταν συνώνυμη με ογκώδεις παίκτες που δουλεύουν στο low post και αποτρέπουν τις διεισδύσεις λειτουργώντας περισσότερο ως φόβητρα. Οι πρώιμες κριτικές του χάρισαν το παρατσούκλι Irk Nowitzki. Του αφαίρεσαν δηλαδή το D, τονίζοντας έτσι ότι δεν παίζει άμυνα.

Με την είσοδο στην νέα χιλιετία, έγινε μια σημαντική κίνηση εξωαγωνιστικά. Ο Mark Cuban αγόρασε την ομάδα και επένδυσε αρκετά εκατομμύρια στην ομάδα. Αγόρασε μάλιστα και αεροπλάνο, με τον Nowitzki να δηλώνει ότι ο πρόεδρος έχει δημιουργήσει ένα εξαιρετικό περιβάλλον και το μόνο που πρέπει είναι να βγαίνουν στο παρκέ και να κερδίζουν. Ο ίδιος τελείωσε την χρονιά ως δεύτερος στο βραβείο του Πιο Βελτιωμένου Παίκτη πίσω από τον Jalen Rose.

Δύο χρόνια αργότερα έφτασε η στιγμή να γίνει All Star. Μια συνήθεια που έγινε λατρεία αφού θα κληθεί σε All Star ακόμα 12 φορές. Παρέα με τον Steve Nash θα πορευτεί ως το 2005, όπου μετά την αποχώρηση του δεύτερου, γίνεται η ναυαρχίδα του franchise. Και τα καταφέρνει μέχρι ένα στάδιο, αφού εκτοξεύεται στους 27 πόντους και τα 9 ριμπάουντ ανά αγώνα και οδηγεί το Dallas στους τελικούς όπου και δεν καταφέρνει να ξεπεράσει το Miami. Ο Γερμανός πλέον σε ανοδική πορεία την επόμενη σεζόν κατακτά το βραβείο του MVP αλλά η ομάδα του καταφέρνει το ακατόρθωτο. Μένει έξω από την όγδοη ομάδα των playoffs, τους Warriors, και το franchise εισέρχεται σε μια παρακμή. Οι κακές εμφανίσεις και οι αποκλεισμοί στον πρώτο γύρο συνεχίζονται μέχρι την σωτήρια σεζόν 2010-2011.

Ναι. Ακόμα ένας τελικός. Ακόμα μια φορά απέναντι στο Miami. Αυτή την φορά αντιμέτωπος με τον Lebron και τον Bosh, ενώ οι λογαριασμοί με τον Wade παρέμεναν ανοιχτοί από το 2006. Ο Dirk θα χτυπήσει το μεσαίο του δάχτυλο, θα παίξει τον ένα τελικό με πυρετό αλλά η επιθυμία για το δαχτυλίδι είναι τόσο μεγάλη και τα καταφέρνει. Οι Dallas Mavericks κατακτούν το πρώτο πρωτάθλημα της ιστορίας τους, 11 χρόνια μετά τον ερχομό του Γερμανού, του ανθρώπου που λίγα χρόνια αργότερα θα δήλωνε πιστός στην ομάδα και ότι θα ήθελε να αποσυρθεί μόνο από εκεί.

Η συνέχεια δεν υπήρξε ανάλογη και το Dallas δεν ξαναπέρασε μέχρι και σήμερα τον πρώτο γύρο των playoffs. Ο Dirk μεγάλωσε και πλέον βαδίζει στα 38 του. Το καλοκαίρι του 2015 έκοψε ένα τεράστιο κομμάτι του μισθού του για να επιτρέψει στον πρόεδρο να έχει μεγαλύτερη ευελιξία. Μάλιστα υπέγραψε και τριετές συμβόλαιο που θα τον κρατήσει στο παρκέ ως τα 39 του χρόνια. Το δίδυμο Cuban-Nowitzki υπήρξε απόλυτα επιτυχημένο. Οι Mavs εξελίχθηκαν ραγδαία και η ομάδα μετά την έλευση των δύο, έδινε σταθερά ραντεβού για την post-season.

Χαρακτηριστική του κίνηση, το one-legged fadeaway, ένα εκ των πιο αποτελεσματικών σουτ στο άθλημα. Πως να τον μαρκάρεις; Συνώνυμο του η πίστη στην ομάδα αφού από το 1998 παραμένει κάτοικος Dallas και ζει για την ομάδα. Συνέβαλε στο άθλημα, ως ένας από τους πρώτους Point Forward, ένα πράγμα που του κόστισε στα πρώτα έτη αφού είχε αντιπάλους συμβατικούς ψηλούς με σωματοδομή που δεν μπορούσε να αντιμετωπίσει. Μάλιστα την χρονιά που κατέκτησε το βραβείο του MVP, έγινε ο τέταρτος με σεζόν 50-40-90-δηλαδή με ποσοστά 50% field goal, 40% έξω από την γραμμή του τριπόντου και 90% στις βολές. Απάντησε με τον καλύτερο τρόπο σε αυτούς που έσπευσαν να του κολλήσουν το Irk Nowitzki και το Dirk No-ring-ski.

Ευχή όλων μας, η ανέγερση ενός αγάλματος με το «βηματάκι πίσω» έξω από το American Airlines Center. Αλλά πιο πολύ ευχόμαστε, περισσότεροι Dirk σε ένα NBA που έχει ξεχάσει την λέξη loyalty.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=