Walt “Clyde” Frazier – Ο θρύλος της Νέας Υόρκης

Η ιστορία ενός καλλιτέχνη των παρκέ.

0 469

Για τους νεότερους τρελαμένους με το NBA, o Walt “Clyde” Frazier δεν είναι τίποτα παραπάνω από έναν ακόμα βετεράνο ΝΒΑer που στα πίσω-πίσω αποφάσισε να πιάσει τα μικρόφωνα κάνοντας τον σχολιαστή και λανσάροντας θεότρελα κουστούμια βγαλμένα από τα βάθη των 70s.. Δεν έχουν και άδικο.. Εν έτει 2017 ο θρυλικός point guard των New York Knicks εθεάθη επανειλημμένα  σε αγώνες της ομάδας του “Μεγάλου Μήλου”, να φοράει κουστούμια σε έντονο καναρινί και κόκκινο της φωτιάς ή ακόμα με σχέδια ζέβρας και … αγελάδας.

Παρόλα αυτά, για τη γενιά που μεγάλωσε με τις κόντρες των Knicks του Willis Reed και των Lakers του Wilt Chamberlain, των Bucks του Lou Alchindor (ναι, τον Kareem Abdul-Jabbar λέμε) και των Celtics του Bill Russell – ΑΛΛΑ ΚΑΙ για τους κατά τ’ άλλα πονεμένους hardcore Knicks fans – ο Walt “Clyde” Frazier αποτελεί έναν ζωντανό ΘΡΥΛΟ. Ήταν ο ακρογωνιαίος λίθος της τελευταίας ομάδας με τυπωμένο το New York Knicks στο στήθος που πανηγύρισε πρωτάθλημα του NBA – το μακρινό 1970 και το 1973 – και οι δύο αυτοί τίτλοι του δίνουν χωρίς αμφιβολία τον τίτλο του “Greatest Knicks Player Ever”.

Η συνεισφορά του όμως στο άθλημα και στα παρελκόμενα δεν περιορίζεται στο αγωνιστικό κομμάτι, αλλά είναι τόσο πολύπλευρη που μπορούμε να πούμε χωρίς κανέναν ενδοιασμό πως ο Walt Frazier αποτέλεσε τον πιο All-Around NBA Star όλων των εποχών (Το συγκεκριμένο βραβείο αποτελεί παγκόσμια πρωτοτυπία του Basketikos.gr. Θα ονομάζεται “The Clyde” και θα απονέμεται στον ΝΒΑer με τη μεγαλύτερη συνεισφορά “On&Off the Court”!).

Legend σε αριθμούς

Με μέσους όρους καριέρας που αγγίζουνε τους 19ppg, 6apg, 6rpg και 2spg και με ποσοστό ευστοχίας το εξωπραγματικό για playmaker 49% (θυμίζουμε πως τότε δεν υπήρχε τρίποντο ούτε και η “δυνατότητα” για τους “κοντούς” να καρφώνουν με μανία στα μούτρα των ψηλών (“Well, hello Mr. Westbrook!”)), o Clyde κατάφερε να αφήσει το στίγμα του ως ο καλύτερος playmaker μιας ολόκληρης δεκαετίας στον μαγικό χώρο του NBA, παίρνοντας την σκυτάλη από τον “πολύ” Oscar Robertson που την τότε περίοδο έγραφε τα τελευταία του ένσημα με την πορτοκαλί θεά. Για τους λάτρεις των αριθμών και των συγκρίσεων ο Clyde ολοκλήρωσε την καριέρα του με 7 συμμετοχές σε All-Star games, 4 All-NBA First Teams και 7 All-Defensive First Teams, βάζοντας φαρδιά πλατιά την υπογραφή του στην κατακόρυφη αύξηση της δημοτικότητας του αθλήματος στην – μετέπειτα Μέκκα του παγκοσμίου μπάσκετ – Νέα Υόρκη. Αναμενόμενα, οι Knicks απέσυραν τη φανέλα του με το νούμερο 10, ενώ είναι μέλος του NBA 50th Anniversary All-Time Team αλλά και του Naismith Memorial Basketball Hall Of Fame.

Fun Fact #1
 Στο Madison Square Garden και για χάρη του “ήρωα μας” γεννήθηκε η ιαχή “Dee-fence! Dee-fence!”. Η κυριαρχία των Knicks την 5ετία 1969-1974 (4 τελικοί και 2 δαχτυλίδια) είχε βάση την άμυνα και αιχμή του δόρατος τον Clyde.

Legend σε μαγκιά

Η πιο εικονική στιγμή του Clyde στα παρκέ είναι αναμφίβολα η εμφάνισή του στο Game 7 των τελικών της σεζόν 1969-1970 με τους παντοδύναμους Los Angeles Lakers των Wilt “The Stilt” Chamberlain, Jerry “The Logo” West και Elgin Baylor. Με τον “μόλις” 2.05 μέτρων Center των Knicks και MVP εκείνης της σεζόν – αλλά και MVP του All-Star Game – Willis Reed, να μην μπορεί να αγωνιστεί στα τελευταία τρία παιχνίδια των τελικών λόγω σοβαρού τραυματισμού στο αριστερό πόδι, το βάρος αναπόφευκτα έπεσε στις πλάτες του θρυλικού playmaker. Και εκείνος ανταποκρίθηκε με τον καλύτερο δυνατό τρόπο, πραγματοποιώντας την κατά κοινή ομολογία ΚΑΛΥΤΕΡΗ εμφάνιση σε τελικό NBA όλων των εποχών. Στην 3η του χρονιά στο NBA και σε ηλικία 24 ετών, τελείωσε το παιχνίδι με 36 πόντους, 19 (!!!!) assists, 7 rebounds και 5 κλεψίματα, σουτάροντας με 70% (12/17) στα δίποντα και 100% (12/12) στις βολές και έδωσε στην ομάδα του το πρώτο πρωτάθλημα της ιστορίας της.

Legend σε ατάκες

Bill Bradley:  «Frazier is the only player I’ve ever seen whom I would describe as an artist, who takes an artistic approach to the game.»

Όντας ένας καλλιτέχνης των παρκέ, με αξεπέραστο στιλ, φινέτσα σε κάθε του κίνηση, φονικό αμυντικό ένστικτο και Ολύμπια ηρεμία, ο Clyde δεν γινόταν παρά να μεταφέρει όλες αυτές τις αρετές στο επόμενό του βήμα. Έτσι, επέλεξε να ασχοληθεί με το δεύτερο μεγαλύτερο μεράκι του, αυτό του μικροφώνου. Με βήματα αργά και σταθερά και με ένα λεξιλόγιο που φέρνει περισσότερο σε καθηγητή και λιγότερο σε sportscaster, γεμάτο “πιασάρικες” ρίμες – οι πιο γνωστές εκ των οποίων ΕΓΙΝΑΝ WEBSITES!! (“posting-and-toasting”, “dishing-and-swishing”, “shaking-and-baking” κλπ) – κατάφερε να μπει στα αυτιά και γρήγορα και στις καρδιές των τηλεθεατών ως σχολιαστής αγώνων των αγαπημένων του New York Knicks.

Χωρίς οπαδικά ξεσπάσματα λαϊκισμού, με αφοπλιστική ειλικρίνεια και ρεαλισμό και πάντα με σήμα κατατεθέν του τα πολύχρωμα και εκκεντρικά κουστούμια, ο Frazier καταφέρνει ακόμα και σε περιόδους που οι Knicks ΔΕΝ ΒΛΕΠΟΝΤΑΙ να είναι μια πολύτιμη σταθερά και μια φωνή “λογικής” για μια ομάδα που συχνά τα τελευταία χρόνια μόνο λογική δεν βγάζει..

Legend σε στιλ

Ίσως η διαχρονικότερη προσφορά του Walt Frazier στο άθλημα είναι η κληρονομιά που άφησε στο τρόπο ένδυσης των αθλητών εντός και εκτός γηπέδου. Μια κληρονομιά που διατηρείται μέχρι και σήμερα από αστέρες του NBA όπως ο Wade, o Westbrook, ο Howard, ο LeBron και πολλοί άλλοι. Και παρότι οι νέοι αστέρες χρησιμοποιούν τις εισόδους τους στα διάφορα γήπεδα ως πασαρέλα για γνωστούς οίκους μόδας, ο Clyde συνεχίζει μέχρι και σήμερα να αποτελεί μια κατηγορία μόνος του με τις custom ενδυματολογικές επιλογές του που κάνουν μέχρι και τον Russell Westbrook να φαντάζει συντηρητικούρα!

Fun Fact #2
 Υπάρχει website με περιγραφή και βαθμολογία για όλα τα κουστούμια που έχει φορέσει ο Clyde! 

Από τη στιγμή που επιλέχθηκε ως το No5 στο draft του 1967 από του Knicks, ο Walt είχε κάνει σκοπό ζωής εκτός από καλύτερος αμυντικός να είναι και ο πιο καλοντυμένος διάσημος αθλητής, λανσάροντας μια τεράστια ποικιλία ζιβάγκο, χρυσών αλυσίδων, κουστουμιών και καπέλων.

Και κάπου εδώ έρχεται το προσωνύμιο “Clyde” το οποίο τον συνοδεύει από τα πρώτα του βήματα στα γυαλισμένα σανίδια του MSG, καθώς τα στιλάτα καπέλα που λάνσαρε ήταν το σήμα κατατεθέν του χαρακτήρα που ενσάρκωσε ο Warren Beatty στη σειρά της εποχής “Bonnie and Clydeκαι γρήγορα έγινε σήμα κατατεθέν του πιο καλοντυμένου μπασκετμπολίστα όλων των εποχών.

Σε μια εποχή που ο ρατσισμός για το χρώμα του δέρματος ήταν ακόμη βαθιά χαραγμένος στο πετσί της αμερικανικής κοινωνίας, ο Clyde δε φοβήθηκε να τραβήξει την προσοχή και να δείξει με τον δικό του τρόπο πως όλοι οι άνθρωποι – ασχέτως κοινωνικοπολιτικής και φυλετικής προέλευσης – έχουν δικαίωμα στην διαφορετικότητα και την προσωπική έκφραση.

Για το τέλος αφήσαμε το γεγονός πως ο Frazier κατέχει ΜΙΑ ΑΚΟΜΗ πρωτιά. Είναι ο άνθρωπος στον οποίο οφείλεται η πλήρως επιτυχημένη “μπίζνα” ανάμεσα σε αθλητές και εταιρίες αθλητικών υποδημάτων.  Πίσω στα μακρινά 70s οι επαγγελματίες αθλητές δεν πληρωνόντουσαν για να διαφημίζουν παπούτσια εταιριών – οι εταιρίες απλά τους τα παρείχαν δωρεάν χωρίς να υπάρχει μεγάλη ποικιλία επιλογών (τα Chuck Taylors, τα γνωστά πλέον σε όλους μας “ΣΤΑΡΑΚΙΑ”, είχαν το μονοπώλιο στο μπασκετικό παπούτσι!!). Τότε ήταν που η Puma πλησίασε τον – απόλυτο “On & Off the Court” μπασκετικό σταρ –  Walt Frazier και προτείνοντάς του όχι μόνο αμοιβή για να φοράει τα παπούτσια της, αλλά και να σχεδιάσει δική του καινούρια “γραμμή” με το όνομα Puma Clyde, τον έκανε πρωτοπόρο στην έκρηξη που ακολούθησε στη μόδα των Air Jordans, Reebok Pumbs, Ewing Attitudes και πιο πρόσφατα των KB8s, T-Macs, adiZero Roses και πολλών πολλών άλλων..

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=