3 is more than 2

2

Όπως προφανώς πολλοί από εμάς, παρακολουθώ ΝBA πάνω από 15 χρόνια. Πρόσφατα, θυμήθηκα με νοσταλγία κάτι αστείο: Όταν παίζαμε παλιότερα τα μυθικά NBA live, ο κολλητός μου σούταρε τρίποντο όταν έβγαινε αιφνιδιασμό, αντί για το 100% σίγουρο lay-up, ανεξάρτητα μάλιστα από τον παίκτη που είχε. (Πόσα τρίποντα είχα φάει από τον Karl Malone Θεέ μου). Δεν μπορούσα φυσικά να φανταστώ ότι όσο γελοίο και να ήταν, θα συνέβαινε -όχι σπάνια- και στο πραγματικό, σύγχρονο NBA. Ακόμα και οι σχολιαστές δεν κρύβουν τα αμήχανα γέλια τους όταν ο Curry ξαφνικά σουτάρει για 3 ενώ μπορεί να τρέχουν προς το ανυπεράσπιστο καλάθι 1 ή και 2 συμπαίκτες του. Δεν είναι καν κακή επιλογή πλέον. Το νέο δόγμα είναι απλό όσο και αμείλικτο: 3 is more than 2. Πέρσι, οι Rockets έγιναν η πρώτη ομάδα στην ιστορία που σούταραν περισσότερα τρίποντα από δίποντα. Τα analytics παίζουν όλο και μεγαλύτερο ρόλο στη στρατηγική των ομάδων.

Είναι προφανές εδώ και χρόνια ότι τα πάντα κινούνται με βάση την επίθεση και συγκεκριμένα το τρίποντο: από την κατάρτιση των παικτών μέχρι τους κανονισμούς. Αυτό μόνο τυχαίο δεν είναι: Όλοι (όχι πάντως και ο γράφων) διασκεδάζουν περισσότερο με το φρενήρη ρυθμό. Οι θεατές σίγουρα το προτιμούν, εξού και τα μεγαλύτερα ποσοστά τηλεθέασης στην ιστορία της λίγκας (Αν και αυτό έχει να κάνει με διάφορους παράγοντες). Οι παίκτες το προτιμούν, γιατί  σύμφωνα και με τα λεγόμενα του Steve Kerr υπάρχουν περισσότερες ευκαιρίες για σουτ από όλους. Δε χρειάζεται να είναι κάποιος επιστήμονας του μπάσκετ για να το καταλάβει. Προσθέστε το γεγονός πως οι άμυνες είναι φυσικά πολύ πιο ανοιχτές -εκ των πραγμάτων- και επίσης δεν υπάρχει η σωματική καταπόνηση από τα συνεχή σπρωξίματα και το ξύλο των παλιών καλών εποχών.

Φέτος, κρίνοντας έστω από το μικρό δείγμα της έως τώρα σεζόν, το pace rating έχει ήδη εκτιναχθεί και φυσικά το ίδιο και ο μέσος όρος πόντων της επίθεσης. Πέρσι, οι ομάδες σκόραραν 106,3, ενώ φέτος, στην τρίτη εβδομάδα, 113,4. Υπάρχουν 2 παράγοντες που επηρεάζουν τους αριθμούς αυτούς, που όμως στην ουσία αλληλοεξουδετερώνονται: η χαμηλή συγκέντρωση/προσπάθεια στην άμυνα λόγω της μακράς διάρκειας της σεζόν και η κακή χημεία των ομάδων λόγω λίγων παιχνιδιών. Όλα δείχνουν πως αυτός ο ρυθμός θα συνεχιστεί. Ωστόσο, ένας από τους βασικούς λόγους που αγαπάμε το παιχνίδι είναι το γεγονός ότι είναι τόσο πολύπλευρο: Υπάρχει και το άλλο μισό του γηπέδου που λέγεται άμυνα. “Ξέρετε, όλοι θέλουν να παίζουν γρήγορα. Αυτό είναι ιδανικό, μιλώντας για την ομορφιά του μπάσκετ, αλλά, θέλουμε πρώτα να κερδίζουμε ματς. Πρέπει να αμυνόμαστε. Πρέπει να είμαστε μια ελίτ αμυντική ομάδα για να επιτύχουμε τέτοιο γρήγορο ρυθμό. Αυτό έκανε το Golden State όλα αυτά τα χρόνια. Πρέπει να παίζουμε γρήγορα, αλλά πρώτα θέλουμε να κερδίζουμε τα παχνίδια”, δήλωσε ο Igor Kokoskov, coach των Suns.

Παράλληλα, ίσως ο Klay Thomson να συνεχίζει να ευστοχεί κατά των Bulls την ώρα που διαβάζετε αυτό το άρθρο… Στην (απίθανη) περίπτωση που σας ξέφυγε, στις 29/10/18 ο Klay έσπασε το ρεκόρ σε εύστοχα τρίποντα (που κατείχε ο έτερος splash brother, Curry, με 13) πετυχαίνοντας 14. Συνολικά έβαλε 52 πόντους…σε 27 λεπτά (14/24 τρίποντα). Ένα άλλο απίθανο στατιστικό υποστηρίζει πως η μπάλα ήταν στα χέρια του για μόλις 96 δευτερόλεπτα. «Δεν είναι μπάσκετ αυτό. Ας έχουμε και τετράποντα. Ή πεντάποντα και να το κάνουμε διασκεδαστικό για τους φιλάθλους. Ας το κάνουμε τσίρκο!» Τάδε έφη ο μεγάλος G. Popovich, ενώ όταν ρωτήθηκε για το αν το παιχνίδι θα ήταν καλύτερο χωρίς τρίποντα, απάντησε «Τι είμαι; Θέλετε να βρω και την θεραπεία και τον καρκίνο;». Από την άλλη, ο πάντα ειλικρινής S. Kerr είχε δηλώσει στο παρελθόν: “Έχεις έναν παίχτη που σουτάρει από τα 12 μέτρα και εσύ λες στην άκρη του πάγκου, Μπράβο, καλό σουτ! Εξηγείστε το αυτό. Δεν έχουμε ξαναδεί κάτι παρόμοιο…”

Αυτό που είναι σχετικά απογοητευτικό είναι η -χωρίς υπερβολές- μηδενική προσπάθεια που κατέβαλε το Chicago για να περιορίσει τον Thomson. Σίγουρα, ο Klay δεν είναι κάποιος τυχαίος παίκτης. Πρόκειται ίσως για τον 2ο καλύτερο σουτέρ στην ιστορία και πλέον, παίκτη με ολοκληρωμένο επιθετικό ρεπερτόριο. Ωστόσο είναι η φαινομενική ευκολία που σκόραρε αδιάκοπα στα -μόλις- 27 λεπτά που ήταν στο παρκέ, που με κάνει να προβληματίζομαι για την αίσθηση ανταγωνισμού, ή μάλλον για την ολοκληρωτική απουσία αυτής. Ναί, είναι μόλις η αρχή της regular season. Nαί, Oι Bulls είναι σε στάδιο ανασυγκρότησης, πιθανότατα και σε tanking mode. Ναί, όλη η καλοδουλεμένη μηχανή του Golden State δούλεψε για να σπάσει το ρεκόρ ο Klay. Αυτό δεν δικαιολογεί το πράσινο φως στον Thomson να τους διασύρει με τέτοιο τρόπο. Στη θέση του Chicago θα μπορούσαν φυσικά να είναι πολλές ομάδες.

Μεγάλο ενδιαφέρον έχουν και τα φάουλ που σφυρίζονται σε προσπάθειες για τρεις και η εκπληκτική ικανότητα που έχουν αναπτύξει οι σουτέρ να πέφτουν -σε τέλειο timing- όταν τους πλησιάζει κάποιος αμυντικός. Ενώ ο κανονισμός έχει μια βάση (ο jump shooter πρέπει να έχει άπλετο χώρο να “προσγειωθεί” μετά το σουτ), η εφαρμογή του αποτελεί πλέον την επιτομή του flopping. Πλέον μιλάμε για ένα τελείως ξεχωριστό play, καθώς φτάνουμε στο σημείο ο σουτέρ να πηδάει “χιαστί” στον αέρα χωρίς καμία πρόθεση να ευστοχήσει, τεντώνοντας τα άκρα όσο το δυνατόν, με σκοπό να προκαλέσουν επαφή με τον αμυντικό. Το πραγματικά αστείο είναι ότι ακριβώς αυτή η κίνηση είναι εξ’ ορισμού επιθετικό φάουλ, το οποίο ωστόσο σφυρίζεται σε ένα 5% των αντίστοιχων περιπτώσεων. Για παράδειγμα, ο Curry και ο Harden είναι τόσο καλοί σουτέρ που αρκετές φορές ευστοχούν ενώ ξεκάθαρα η πρόθεσή τους είναι οι 3 βολές (και όχι το εύστοχο σουτ.). Μην ξεχνάμε: Three is more than 2!

Όπως σημείωσα και πριν, η τηλεθέαση είναι στα ύψη, το league pass επίσης είναι σε ανοδική πορεία, τα γήπεδα είναι γεμάτα και η λίγκα βγάζει φυσικά υπέρογκα κέρδη. Προφανώς στον κόσμο αρέσει αυτό που βλέπει, ενώ σαφώς υπάρχει άφθονο ταλέντο, super stars και θέαμα. Ουσιαστικά, φαίνεται πως η ταχύτητα και το τρίποντο είναι “σίγουρα λεφτά” για όλους και όσοι δυσανασχετούν φαίνεται ότι μένουν πίσω. Προσωπικά θεωρώ το υπερβολικό run ’n’ gun που επικρατεί, υπερεκτιμημένο. Έχω κουραστεί να βλέπω παίκτες να τρέχουν αδιάκοπα χωρίς καν σύστημα μόνο και μόνο για να σουτάρουν για 3 στο transition game. Mε την ευκαιρία, οι φετινοί Lakers ίσως είναι μια ευχάριστη εξαίρεση καθώς δεν διαθέτουν τους σουτέρ που θα δικαιολογούσαν τόσα τρίποντα και επίσης μέχρι στιγμής είναι πρώτοι σε points in the paint. (Οκ έχουν και τον Lance Stephenson!) Eνδιαφέρον έχει και το τι θα κάνουν οι Sixers μετά την προσθήκη του Butler, καθώς υπάρχουν πολλά ερωτηματικά σε σχέση με το που θα βρουν σουτ εκτός του JJ Redick. (Υπενθυμίζω ότι έδωσαν Covington και Saric.)

Ο Β. Lopez των Bucks είχε 8 στα 13 τρίποντα στις 11 Νοέμβρη κόντρα στους Nuggets, ενώ ο αντίπαλός του Jokic 4/8. Α, παρεμπιπτόντως, είναι και οι 2 centers. Πρόσφατα, ο Grant Hill είπε στο Open Court πως είναι θέμα χρόνου να εμφανιστεί κάποιος ψηλός που θα κυριαρχεί τόσο (όπως πχ ο Shaq) που θα αναγκάσει από μόνος του το παιχνίδι εν γένει να αλλάξει πάλι. Αν με ρωτάτε, εύχομαι να έχει δίκιο.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
{social-panel}
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvaXV0c0twUkdLdDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvUTVOXzdlRHdxaTA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvdjVMY3dWM0FjOVk/YXV0b3BsYXk9MSZzdGFydD05IiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3c9ImF1dG9wbGF5OyBlbmNyeXB0ZWQtbWVkaWEiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=