Karl Malone – The Mailman

The Mailman Always Delivers

0

Το κυρίως πιάτο της καριέρας του Karl Malone σερβίρονταν επί 19 χρόνια στα παρκέ του ΝΒΑ, όταν οι αντίπαλες ομάδες έριχναν τους καλύτερους power forwards τους στο διάβα του προσπαθώντας να τον σταματήσουν. Μάταια τις περισσότερες φορές, καθώς το ροζ φύλλο αγώνα συνήθως το έπαιρναν οι Utah Jazz..
Το συνοδευτικό ερχόταν μεσ’το κατακαλόκαιρο, στα γυμναστήρια της Louisiana και του Arkansas, όπου ο Malone δούλευε αδιάκοπα στο να διατηρήσει το κορμί του. Την ίδια ώρα – και ενώ ο Karl έτρεχε, ανεβοκατέβαινε σκαλιά, σήκωνε βάρη – οι αντίπαλοι του διασκέδαζαν, έπαιζαν golf, γύριζαν τον κόσμο ή … ΘΕΟΣ ΦΥΛΑΞΕΙ, απλά ξεκουραζόντουσαν.

I can do something physically the other guy can’t. I know the other guy has not dedicated himself the way I did.
-Karl Malone

Και για να τα λέμε όλα, ποιος μπορούσε να δουλέψει περισσότερο από τον “Ταχυδρόμο”, έναν 14 φορές  All-Nba και All-Star, 2 φορές MVP, 4 φορές All-Defense, του οποίου η βασική επιθυμία ήταν να παίζει ΟΛΑ τα 48λεπτά και ΟΛΑ τα 82 παιχνίδια?
Μάταια οι προπονητές του προσπαθούσαν να τον ξεκουράσουν και να του γαληνέψουν το σαράκι να είναι πάντα στο παρκέ, καθώς ο Malone σε 18 σεζόν με τη φανέλα των Utah Jazz έλειψε σε μόλις 10 (!!) παιχνίδια σύνολο – δημιουργώντας παρέα με τον εξίσου θρυλικό point guard John Stockton ίσως το καλύτερο και πιο “by-the-book” δίδυμο ψηλού-κοντού στην ιστορία της σπυριάρας.

 

“Malone the basket … Stockton the assist”

Κάποιοι λένε πως ο Malone προπονούνταν τόσο σκληρά γιατί πάλευε για να κερδίσει τον σεβασμό των αντιπάλων του. Ο ίδιος όμως ανέφερε πως το έκανε διότι φοβόταν την αποτυχία, φοβόταν μήπως καθώς μεγάλωνε δεν καταφέρει να συμβαδίσει με τους νέους αθλητές της Λίγκας. Και το κατάφερε με το παραπάνω.
Όσοι τον αντιμετώπισαν γνώριζαν από πρώτο χέρι πως ο Malone, ο παίκτης που αποσύρθηκε ως 2ος σκόρερ στην ιστορία του NBA με 36.928 πόντους και ως 6ος rebounder στην ιστορία με 14.968 rebounds, αντιπροσώπευε μια ξεχωριστή δύναμη, μια ιδιαίτερη πρόκληση.

“Every play, every rebound,” ανέφερε κάποτε ο θρύλος των Lakers James Worthy, “you are going to have to go harder than you would go against anybody else in the league.”

Το κορμί του Malone αντιπροσώπευε το ΤΕΛΕΙΟ για σχεδόν 2 δεκαετίες. Βλέποντας τον κόσμο από τα 2.06 μέτρα και όντας 113kg ΣΚΕΤΟ μύες, ο Malone είχε την δυνατότητα να “χτυπηθεί” με τα γομάρια της εποχής (Ewing, Robinson, Shaq κλπ) στη ρακέτα, αλλά ταυτόχρονα είχε τα skills και την ευλυγισία να φτάσει πρώτος στην άλλη πλευρά του παρκέ. Αυτή η ταχύτητα για το μέγεθός του ήταν που του έδινε ένα τεράστιο πλεονέκτημα και “γέμιζε το σακούλι του” με εύκολους πόντους σε πρωτέυον ή δευτερεύον αιφνιδιασμό, παίζοντας high pick’n’roll με τον μαέστρο Stockton, πριν προλάβει η αντίπαλη άμυνα να στηθεί.

His first three steps out of the block were the quickest of anybody’s in the league” ανέφερε ο μέγιστος Pat Riley. “He just exploded out of the lane.

Η λίγκα δεν είχε δει ποτέ ξανά τέτοιο πακέτο. Καθώς ο Malone δεν επρόκειτο απλά για ένα ντούκι, μα έχοντας τη δυνατότητα να σουτάρει από mid-range ανάγκαζε τους αντιπάλους να σεβαστούν το σουτ του δίνοντάς του χώρους και σε set καταστάσεις. Όλα αυτά σε συνδυασμό με την ένταση στο παιχνίδι του – καθώς και τους τεράστιους αγκώνες του οι οποίοι χάρη στους πιο “σκληρούς” κανονισμούς της εποχής επιτρεπόταν να έχουν “συμμετοχή” στο παιχνίδι που και που – και τον ανταγωνιστικό χαρακτήρα του, του επέτρεψαν να τελειώσει την καριέρα του έχοντας 25ppg και 10.1rpg και παράλληλα τεράστιες διακρίσεις μεταξύ των οποίων:

  • 2× NBA Most Valuable Player (1997, 1999)
  • 14× NBA All-Star (1988–1998, 2000–2002)
  • 2× NBA All-Star Game MVP (1989, 1993)
  • 11× All-NBA First Team (1989–1999)
  • 2× All-NBA Second Team (1988, 2000)
  • All-NBA Third Team (2001)
  • 3× NBA All-Defensive First Team (1997–1999)
  • NBA All-Defensive Second Team (1988)
  • NBA All-Rookie Team (1986)
  • 32 retired by Utah Jazz
  • NBA’s 50th Anniversary All-Time Team
  • Second-team All-American – NABC (1985)
  • Southland Player of the Year (1983)
  • 32 retired by Louisiana Tech
  • Louisiana Tech Athletic Hall of Fame (1992)

Μεγαλώνοντας σε μια φάρμα στο χωριουδάκι Summerfield της Louisiana, και όντας ορφανός από πατέρα από τα 14 του, ο Malone είχε κάθε άλλο παρά εύκολη εφηβική ηλικία. Όντας με διαφορά ότι καλύτερο είχε δει ποτέ το Λύκειο της περιοχής του (Summerfield High School), προσεγγίστηκε από αρκετά κολλέγια επιλέγοντας τελικά το γειτονικό του Louisiana Tech. Οδήγησε το κολλέγιο του σε 74 νίκες και 2 εμφανίσεις σε τουρνουά NCAA σε 3 χρονιές, έχοντας μέσους όρους 18.7ppg και 9.3rpg.

To 1985 επιλέγεται από τους Jazz στο Νο.13 πίσω από παίκτες που πέρασαν και δεν ακούμπησαν (Benoit Benjamin, Jon Koncak, Joe Kleine). Ο Karl έδειξε από την 1η του κιόλας σεζόν το πόσο λάθος έκαναν οι ομάδες που τον άφησαν να πέσει τόσο χαμηλά, καθώς τελείωσε τη rookie του σεζόν με 14.9ppg και 8.9rpg.
Με την δουλειά του στην offseason να πιάνει τόπο, ο Malone παρουσίαζε συνεχή βελτίωση σε μέσους όρους και τρόπο παιχνιδιού χρόνο με το χρόνο, φτάνοντας την 5η σεζόν του στους 31ppg και 11.1rpg!

“He’s built on his game every year. He could have stayed pat where he was after his third year. Every year he found another way to hurt a team. That’s his legacy.”
-John Stockton

Malone και Stockton οδήγησαν την Utah στους μοναδικούς τελικούς της ιστορίας της, τις σεζόν 96-97 και 97-98, προσπαθώντας μάταια να κερδίσουν το πολυπόθητο δαχτυλίδι. Το πραγματικά σπουδαίο της υπόθεσης είναι πως η Utah είχε θετικό ρεκόρ και συμμετείχε στα playoffs ΚΑΙ ΣΤΙΣ 18 σεζόν του Malone με τους Jazz. Εντούτοις, η ομάδα από το Salt Lake City δεν κατάφερε ποτέ να αφήσει το σημάδι της και στην PostSeason με συνολικό ρεκόρ εκείνες τις 18 σεζόν στο 85-87 και με τις 2 καλύτερες χρονιές της να τελειώνουν μαρτυρικά στους τελικούς του NBA στα χέρια του GOAT Michael Jordan και των δυναστικών Chicago Bulls.

O Karl είχε την μεγάλη ευκαιρία του το 1998. Οι Jazz προηγούνται 86-85 με 20’’ να απομένουν για τη λήξη και με το σκορ των τελικών στο 3-2 υπέρ των Bulls. Ο ταχυδρόμος έχει την κατοχή στο low post. Καλάθι και οι τελικοί οδηγούνται σε Game 7 στην έδρα των Jazz. Double team. O MJ κλέβει τη μπάλα!
Jordan with “The Shot”. Τα υπόλοιπα είναι ιστορία.

O Malone – με το θρυλικό παρατσούκλι “The Mailman” – αποτέλεσε ίσως τον πιο συνεπή παίκτη στην ιστορία του αθλήματος. Πάντα παρέδιδε το δέμα του στην ώρα του (always delivered). Στην πιο κρίσιμη όμως στιγμή της καριέρας του έτυχε να παίζει Κυριακή κόντρα στο ίδιο το μπάσκετ (MJ). Και όπως ήταν φυσικό ακόμα και ο ταχυδρόμος τις Κυριακές ξεκουράζεται..

Με την απογοήτευση έκδηλη από τους 2 χαμένους τελικούς, και τον πατέρα-χρόνο αμείλικτο, ο Malone υπόσχεται να μη σταματήσει να προσπαθεί να φέρει στη Utah το πρώτο της πρωτάθλημα. Η άνοδος όμως των πιο νεανικών Los Angeles Lakers αποτέλεσε τροχοπέδη στις προσπάθειές του και έτσι όταν το 2002-03 ο διόσκουρός του Stockton αποσύρεται από την ενεργό δράση, αποφασίζει στα 40 (!!!) του να κάνει μια τελευταία προσπάθεια παρέα με τους O’Neal, Bryant, Payton φορώντας για πρώτη φορά στην τεράστια καριέρα του διαφορετική φανέλα. Σαν να ήτανε της μοίρας του γραφτό, ο ταχυδρόμος για πρώτη φορά τραυματίζεται χάνοντας 40 από τους 82 αγώνες και επιστρέφει στα playoffs σκιά του εαυτού του. Οι Lakers μοιραία χάνουν στους τελικούς από τους Detroit Pistons και ο Malone αποσύρεται από την ενεργό δράση το Φεβρουάριο του 2005, μόλις 1.459 πόντους πίσω από τον Kareem Abdul-Jabbar με την τελευταία φράση της μπασκετικής καριέρας του θρυλικού ταχυδρόμου να είναι:

“All records, are not made to be broken”

Μπορεί επίσης να σας αρέσει
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL203aEp2WGxQbGc0P2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
{social-panel}
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2x3Vmo5dkZ3MkRrP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1dJVU8wTHRNc2FnP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL1hUTG1WMHRfWERVP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Imh0dHBzOi8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL2hlSEZpaGc5NEtZP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iNTYwIiBoZWlnaHQ9IjMxNSIgc3JjPSJodHRwczovL3d3dy55b3V0dWJlLmNvbS9lbWJlZC9id2pJNTlRclVmcz9hdXRvcGxheT0xIiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3dmdWxsc2NyZWVuPjwvaWZyYW1lPg==
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvLXlBX1NEWkxCVU0/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvcUlEc1lEYXp3eW8/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvT0RQcXlyUXU4Rzg/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvbkFYU0JBdlFEckE/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvc3RzRm5NbjVvaDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvVFZpMjB1YnlNbDQ/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvaXV0c0twUkdLdDA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvUTVOXzdlRHdxaTA/YXV0b3BsYXk9MSIgZnJhbWVib3JkZXI9IjAiIGFsbG93PSJhdXRvcGxheTsgZW5jcnlwdGVkLW1lZGlhIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIzMTUiIHNyYz0iaHR0cHM6Ly93d3cueW91dHViZS5jb20vZW1iZWQvdjVMY3dWM0FjOVk/YXV0b3BsYXk9MSZzdGFydD05IiBmcmFtZWJvcmRlcj0iMCIgYWxsb3c9ImF1dG9wbGF5OyBlbmNyeXB0ZWQtbWVkaWEiIGFsbG93ZnVsbHNjcmVlbj48L2lmcmFtZT4=